¿Para qué sirve el hipo?

¿Para qué sirve el hipo?

Persona que intenta curarse del hipo
El hipo sólo ocurre en mamíferos y es mucho más común en la infancia.

El hipo es una contracción espasmódica del diafragma, seguida del cierre repentino de las cuerdas vocales y la epíglotis, lo que causa el sonido de "hip".
Una posible explicación es que, en el marco de la evolución, se produjo como una manera de expulsar el exceso de aire que se produce en el estómago durante la lactancia. Esto le permitiría a los bebés alimentarse durante más tiempo antes de sentirse llenos, de manera de que tuvieran una ventaja evolutiva.
La repentina caída en la presion de la cavidad torácica fuerza el aire atrapado en el estómago a regresar a la garganta.

¿Puede convertirse el ruido del tráfico en energía útil?

Tráfico
Aún cuando pueda resultar ensordecedor, el ruido del tráfico es, en realidad, una fuente de energía débil.
Incluso el rugido de 100db de un camión que pasa apenas puede generar una centésima de vatio de potencia por metro cuadrado.
Comparativamente, la luz solar es decenas de miles de veces más concentrada.

¿Cuántos asteroides potencialmente peligrosos hay en el Universo?

Asteroide impacta la Tierra
Un asteroide potencialmente peligroso (PHA, por sus siglas en inglés) es uno cuya órbita se acerca a menos de 0,05UA (unidades astronómicas) -7,5 millones de kilómetros- de la Tierra y cuyo brillo indica que se expande unos 100 metros de lado a lado, o más.
Tales objetos tendrían consecuencias devastadoras si impactaran la Tierra.
Al momento de escribir este artículo, la Unión Internacional Astronómica tenía registrados un total de 1.466 PHA. Eso no significa que todos estos objetos golpearán la Tierra eventualmente, sino simplemente que tienen el potencial de hacerlo.
Claro que esta cifra representa sólo los PHA que sabemos que existen. Un rastreo reciente de WISE, el satélite de la NASA, arrojó que hay al menos 4.700 de tales objetos.
Aunque no estamos en peligro inminente, asteroides lo suficientemente grandes para causar destrucción, particularmente en áreas densamente pobladas, han impactado la Tierra cada 200 a 300 años en promedio.

¿Cómo es que la música puede alterarnos el ánimo?

Violinista y notas musicales
Cambiando la manera en la que percibimos el mundo. Por ejemplo, en experimentos en los que personas miraban íconos de caras sonrientes y tristes, la música que escuchaban afectaba lo que veían.
Incluso una cara neutral puede ser considerada como feliz cuando se escucha música alegre. La música también incita recuerdos en forma inintencionada, con frecuencia reviviendo emociones experimentadas en el momento.
El ritmo de la música también ocasiona toda clase de respuestas corporales, incluidos jugar con los dedos o golpear el piso con los pies al son que se escucha.
El ritmo también puede afectar nuestra frecuencia cardiaca y cuando varias personas cantan juntas, su respiración puede sincronizarse y se incrementan las emociones positivas.

Estos efectos quizás no sean tan sorprendentes, si se toma en cuenta que los patrones musicales afectan la parte del tallo cerebral que maneja la audición así como la corteza auditiva, partes del sistema neurológico de recompensas y otras áreas relacionadas con la memoria y la emoción.


Fuente: BBC MUNDO

Cinco preguntas incómodas sobre el mundo en 2039

robot
El hombre del futuro no sabrá si los pensamientos son suyos o se los generó alguien o algo

 
¿Qué problemas y temores tendremos dentro de 25 años sobre el modo en que interactuaremos con las computadoras?
La revista New Scientist analizó el tema según las predicciones de los principales investigadores en el área y, si tienen razón, vamos a estar discutiendo, preocupándonos y debatiéndolo todo, desde la cirugía extrema hasta las implicaciones de la publicidad en implantes cerebrales.
Los chips cerebrales harán que no distingamos del todo cuáles son nuestros propios pensamientos o meras ideas implantadas por los anunciantes. Los vehículos que se manejan solos relegarán a los conductores humanos tradicionales, que sólo podrán estar al volante en parques especiales de recreación. Y el número óptimo de dedos en nuestras manos será 12,5.
¿Confundido? Esta es una visión sobre cómo será el mundo en 25 años según investigadores especializados en tecnologías de interacción humano-computadora (CHI).

Humanos y computadoras

órganos
Un dispositivo inteligente hará que nuestros órganos se comuniquen.
Normalmente, CHI significa investigar formas de interacción entre humanos y los dispositivos electrónicos. Pero en una conferencia celebrada recientemente en Toronto, Canadá, fueron más allá.
Crearon el programa de una conferencia imaginaria celebrada en el año 2039, donde se predicen los retos que enfrentaremos con las computadoras del futuro, muchas de las cuales serán implantadas.
"Se supone que es una especie de parámetro en la investigación de la interacción humano-computadora, lo que realmente es aterrador o provocativo", dice Eric Baumer, de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York.
"Hay una gran cantidad de pensamientos retrospectivos sobre el pasado, pero no se ha pensado mucho acerca de lo que es el futuro hacia el cual creemos que estamos trabajando".
New Scientist utilizó el resumen de esta hipotética conferencia para crear una lista de preguntas que, en el año 2039, podrían hacerse nuestros descendientes cyborg.

¿Es raro cuando mis órganos hablan entre sí?

En un resumen titulado "Mi hígado y mi riñón compararon notas", el investigador Michael Muller de IBM, con sede en Cambridge, Massachusetts, observa lo que pasa cuando los monitores implantados en los órganos internos de las personas, una red que él llama Arterionet, son capaces de compartir datos y acumular conocimientos para ofrecer consejos vinculados a la salud.
Su conclusión: "Aunque la mayoría de los usuarios se mostraron escépticos, muchos proponen características adicionales que podrían llevar a una mayor aceptación y cumplimiento de dichas recomendaciones".
Cabe pensar en cómo la gente podría lidiar con los consejos de salud de los monitores de órganos.
La tecnología portátil que registra actividad o estadísticas de salud ha ido ganando en popularidad desde que a principios de año investigadores implantaron tiras de silicona que generan energía en los corazones, pulmones y diafragmas de vacas, cerdos y ovejas vivas.
Muller dice que el mayor reto de la creación de Arterionet será averiguar cómo insertar una inteligencia artificial en un contenedor lo suficientemente pequeño y seguro.

¿Por qué las plantas necesitan su propio Facebook?

Plantas
Se crearán redes sociales para plantas que nos ayudarán a abastecernos de alimentos.
Para entender esta cuestión, necesita saber de Plantastic, una creación de Bill Tomlinson, y de sus colegas, en la Universidad de California en Irvine.
En su resumen, razonan que para que nuestro suministro de alimentos sea más sostenible, puede resultar lógico sembrar más frutas y verduras cerca de nuestra casa. Pero ciertos cultivos prosperan cuando son plantados en grandes cantidades o junto a alguna otra planta, lo cual no siempre es posible para el agricultor promedio.
La plataforma Plantastic le recomendará qué plantas funcionan mejor en su área y le dirá qué están sembrando en su vecindario.
Nanochips en las plantas enviarán los datos de nuevo al sitio. Esta información a su vez se podría utilizar para saber qué crece mejor en cierto tipo de ambiente.
El equipo de Tomlinson creó un estudio de ficción que observó diez huertos durante dos estaciones de crecimiento. El estudio sugiere que el uso de Plantastic aumentará el rendimiento de un 4% a un 12%.
Juliet Norton, estudiante graduada de Tomlinson, está trabajando en una versión inicial de como se vería el sistema en línea.

Los vehículos autónomos han hecho que conducir sea muy aburrido, ¿Qué debo hacer?

Futuro
Conducir manualmente será sólo posible en parques de atracciones.
Andreas Riener del Institute for Pervasive Computing en Linz, Austria, escribió una presentación que arranca con una visión audaz del futuro: "El primer vehículo sin conductor cruzó nuestras carreteras en 2019. Ahora, 20 años después, es el momento de revisar cómo esta innovación ha cambiado nuestro comportamiento con respecto a la movilidad”.
Esta visión se basa en una tendencia real. Los automóviles sin conductor han sido objeto de titulares desde hace varios años. Es legal conducirlos en el estado de Nevada, y el automóvil sin conductor de Google ya acumula cientos de miles de kilómetros de práctica.
La contribución de Reiner es explorar cómo esto nos va a cambiar. Él predice que una vez que los robots puedan conducir en cualquier lugar, muchos de nosotros vamos a perder por completo el interés en manejar.
Muy pocos tendremos vehículos propios. Quienes lo tengan no perderán tanto tiempo equipándolos o manejándolos sólo por diversión. Las personas que todavía aman a los automóviles tendrán que hacerlo en "parques de recreación" especiales, donde puedan conducir de forma manual en un ambiente artificial.
"Si los vehículos del futuro son sólo un medio para llegar de A a B, esta cultura del automóvil podría perderse", dice.

¿Acabo de pensar en esa idea o un anunciante me la implantó?

Máquina-hombre
Tendremos chips implantados en nuestro cerebro.
Varios colaboradores de CHI 2039 imaginan un futuro de implantes cerebrales.
Estudian si serán dispositivos que capturen las percepciones de cada uno de nuestros sentidos o si leerán directamente la información transmitida or nuestras neuronas.
Los científicos no se preguntan si los implantes serán una realidad sino cuándo lo serán, lo que podría generar oportunidades pero también retos.
Shachar Maidenbaum de la Hebrew University of Jerusalem, Israel, imagina dispositivos que registrarán nuestras experiencias del día a día y luego nos permitirán compartir nuestros recuerdos con otros, revolucionando tribunales, aulas y nuestras interacciones sociales.
Por su parte, Daniel Gruen de IBM Research, contempla dispositivos que podrían estimular la memoria cuando se nos olvida algo, lo que podría tener algunas consecuencias escalofriantes.
"Imagínese que en un futuro contamos con sistemas que nos ayuden con la memoria", dice. "¿En qué momento usted comenzará a preguntarse, 'Un momento, tuve una idea. ¿Será realmente mía o es que la idea viene de otro lugar?'".

¿Cuál es el número de dedos ideal?

Dedos
Nos implantaremos dedos extra para facilitarnos el uso de los dispositivos electrónicos.
¿Alguna vez ha tenido que esforzarse para deslizarse a través de la pantalla de su iPhone? Ese ya no será un problema cuando nos implanten un pulgar adicional en la mano.
Ese es el punto de partida de un estudio ficticio en el que 124 personas optaron por implantarse dedos biónicos en sus manos, hasta un promedio de 13,4.
Johannes Schöning, científico informático en la Universidad de Hasselt en Bélgica y sus colegas, incluso tienen una conclusión interesante: "12,5 es el numero óptimo de dedos en la mano, con seis dedos de tamaño normal en cada mano y la mano dominante con un dedo extra, mediano, que puede moverse libremente a 6 grados".
Es algo interesante, pero incluso Schöning admite que 25 años podría no ser suficientes para que esto suceda.
Originalmente, este artículo fue publicado por la revista New Scientist science y la revista de tecnología. Para mayor información, visite a New Scientist.
 
 
Fuente: BBC MUNDO

Lima, la ciudad más contaminada de América Latina

Según la OMSalud, sólo el 12 % de la población mundial que reside en ciudades respira aire limpio.
La calidad del aire se deteriora paulatinamente en el mundo, según un informe presentado hoy por la Organización Mundial de la Salud (OMS) que revela que más de la mitad de la población mundial reside en urbes con índices de polución 2,5 veces mayores de los recomendados por el organismo.
 
El informe hace un análisis de la calidad del aire en 1.600 ciudades de 91 países, del que se desprende que sólo el 12 por ciento de la población mundial que reside en ciudades respira aire limpio.
 
"Lo más importante a destacar es que la situación empeora en casi todos los lugares, y especialmente en los países en desarrollo", señaló en rueda de prensa María Neira, directora de Salud Pública y Medio Ambiente de la OMS.
 
La polución se agrava particularmente en los países emergentes, y la presencia de partículas en suspensión es especialmente elevada en las ciudades de los países del Golfo Pérsico y del Sudeste asiático.
 
Los datos con los que cuenta la OMS no son comparables porque se refieren a años diferentes (desde 2008 a 2012), y porque los sistemas de medición son distintos, por lo que el organismo rehúsa hacer una clasificación jerárquica de las urbes más y menos contaminadas.
 
Dicho esto, del informe se desprende que entre las ciudades más contaminadas del planeta se encuentran Nueva Delhi, Dacca, Ulan-Bator (Mongolia), Pekín y Karachi en Asia; Abu Dabi, Doha, y El Cairo en Oriente Medio; Dakar y Accra en África; y Sofía y Ankara en Europa.
 
En América Latina, la ciudad con peores indicadores es Lima, y la que tiene un aire más limpio es Salvador de Bahía. El informe ofrece datos sobre 46 ciudades españolas, de los que se desprende que la urbe con peor calidad del aire es La Línea de la Concepción, en el sur, y la que tiene el aire más limpio Las Palmas, en las Islas Canarias.
 
La información incluida en el informe ha sido entregada voluntariamente por los países, por lo que puede haber casos más extremos que no figuran en el estudio. Éste mide especialmente el nivel de las partículas contaminantes PM 2,5 -las más pequeñas y más perjudiciales ya que pueden penetrar directamente en los pulmones- que son consideradas las más peligrosas y por tanto son el mejor indicador de los riesgos para la salud de la contaminación ambiental.
 
El nivel "razonable" de estas partículas es una media anual de hasta 10 microgramos por metro cúbico. Si la presencia es mayor se puede considerar que existe contaminación perjudicial para la salud y si es menor, que el aire es limpio.
 
Es decir, se considera que Salvador de Bahía es la que tiene el aire más limpio porque la media anual indicó que "sólo" estaban suspendidos en el aire 9 microgramos de PM 2,5 por metro cúbico. Ibarra, en Ecuador, se sitúa en segunda posición porque también relevó 9 microgramos de PM 2,5 pero contabilizó 18 microgramos de PM 10, mientras que en Salvador el nivel de PM 10 fue de 17.
 
Las PM 10 son unas partículas contaminantes que también están suspendidas en el aire pero son un poco mayores que las PM 2,5 y por tanto son menos perjudiciales. Por otra parte, la ciudad donde se detectaron los peores índices fue la capital peruana.
Si bien el índice general para la ciudad es de 38 microgramos de PM 2,5 por metro cúbico, en la subdivisión de Lima Norte se revelaron 58 microgramos, es decir casi seis veces el nivel establecido por la OMS.
 
El estudio diferencia a Lima Norte (58) de Lima Este (36) y Lima Sur (29). "Consideramos la media anual porque es la que nos da una indicación real del peligro al que están expuestas las personas y que les puede afectar a largo plazo.
 
En todos los lugares hay picos de contaminación, pero estos pueden estar ligado a fenómenos pasajeros y que no tengan consecuencias", agregó Neira.
 
Las altas concentraciones de las partículas finas se asocian con un gran número de muertes causadas por infartos y ataques cerebrales, por lo que la OMS advierte de que residir en ciudades donde los niveles son dos veces y media los recomendados "pone a la población en riesgo de padecer problemas de salud a largo plazo".
 
El pasado marzo, la OMS reveló que más de siete millones de personas mueren anualmente en el mundo a causa de la contaminación ambiental ya sea fuera o dentro del hogar, lo que convierte a la polución en el principal riesgo medioambiental para la salud.
 
Perú se defiende
 
Perú negó este jueves que Lima sea la ciudad más contaminada en Latinoamérica como reporta un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS), informó el ministerio del Ambiente.
 
"Lima no es la ciudad más contaminada de Latinoamérica, hay experiencias como Santiago, México y Río de Janeiro donde los problemas de partículas del aire son peores", dijo a la prensa Juan Narciso, director general de Calidad Ambiental del Ministerio.
 
"La OMS no hace un ránking y no dice qué ciudades están más contaminadas porque los datos fueron compilados de diferentes muestras a lo largo de varios años", indicó Narciso. La OMS reveló el miércoles en Ginebra un informe sobre calidad del aire en 1.600 ciudades del mundo y 91 países elaborado entre 2008 y 2012 donde señala que la capital peruana, tiene el aire más contaminado de Latinoamérica.
 
En una de sus conclusiones la OMS señala que solo el 12 por ciento de los pobladores de las ciudades que cumplen con estándares de calidad respiran aire limpio.
 
EFE
 
Fuente : El Tiempo

Cinco Consejos para Protegerte del Sol


 
 
La Dra. Leyda Bowes comparte tips de protección solar durante el Lunes del Melanoma   
  
  
Mayo es el mes de la concientización sobre el cáncer de piel y hoy es el Lunes del Melanoma, una fecha designada por la Academia Americana de Dermatología (AAD) para promover la prevención y la detección temprana de esta enfermedad tan común. Según la AAD, un ciudadano norteamericano muere cada hora, en promedio, como consecuencia del melanoma y se estima que durante el 2014, aproximadamente 9,710 muertes serán atribuidas al melanoma.
  
La prevención es clave a la hora de evitar el cáncer de piel.  Para que mantengas la protección de tu piel como prioridad todos los días, la doctora Leyda Bowes, Dermatóloga Hispana de NEUTROGENA®, te presenta cinco tips para proteger tu piel de los daños del sol a diario.
  1. Escoge un bloqueador solar que ofrezca protección de amplio espectro y que proteja tu piel de los rayos UVA y UVB.
  2. Utiliza un protector solar de al menos FPS 30 todos los días para asegurarte de que tu piel esté bien protegida.
  3. Si no reaplicas o aplicas muy poco, tu bloqueador no te está proporcionando la protección que aparece en la etiqueta. Necesitas aplicarte por lo menos una onza de bloqueador y reaplicar cada dos horas.
  4. Evita exponerte al sol directamente lo más posible durante las horas pico de radiación UV, entre las 10 a.m. y las 2 p.m.
  5. Para personas altamente sensibles al sol o con alergias químicas, recomiendo los nuevos protectores en barra de NEUTROGENA® al igual que el uso de ropas de protección solar como las camisetas conocidas como 'rashguards'.
La Dra. Bowes recomiendo las líneas Beach Defense® y Ultra Sheer® de NEUTROGENA® para la mejor protección de amplio espectro con la avanzada tecnología HELIOPLEX® que ofrece el balance correcto de protección UVA y UVB para combatir los daños del sol.
 
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Pescan un rarísimo tiburón duende en Florida

Si encontrarse frente a frente con un tiburón puede ser impresionante, quizás lo sea aún más si el escualo en cuestión es el que puede verse en la foto.
 
Tiburón duende
 
Este monstruoso animal es un tiburón duende, Mitsukurina owstoni, uno de los miembros más extraños y más difíciles de encontrar de la familia de los tiburones.
 
La imagen fue tomada por Carl Moore, un pescador estadounidense que navegaba en el Golfo de México cerca de la costa de Florida, cuando descubrió en la cubierta de su barco que en la red con la que pesca camarones venía también el poco agraciado tiburón.
Como estaba vivo, Moore le tomó fotos y lo devolvió al mar. Intrigado por su aspecto, envió las imágenes a los científicos de la Administración Nacional Atmosférica y Oceánica de EE.UU. (NOAA, por sus siglas en inglés), quienes identificaron al tiburón duende.
"El tiburón duende fue reportado por un pescador comercial que había tomado algunas fotos y que no sabía qué era lo que había atrapado", relató a BBC Mundo John Carlson, biólogo del Servicio Nacional de Pesca Marina de NOAA.
Así pudieron verificar que se trataba de esta rara especie de tiburón.
El avistamiento es todo un acontecimiento porque son muy difíciles de hallar, según el registro de los científicos.
"Este es tan solo el segundo reporte de un tiburón duende en el Golfo de México, el primero fue hace 14 años, y además el único registro que tenemos en el Atlántico Norte occidental era de los años 70, por lo que ha habido muy pocos registros en esta parte del mundo".

El duende de las profundidades

Tiburón duende
El tiburón duende tiene sensores en la cabeza que le permiten detectar señales eléctricas de otros animales.
"Es un animal poco común, el registro de capturas indica que es uno de los tiburones que vive en aguas más profundas", dijo Carlson a BBC Mundo.
"Se encuentra usualmente en profundidades de hasta 3.000 metros".
Una de las características distintivas de estos animales es su larga nariz que les ayuda a detectar comida a través de señales eléctricas, incluso en la completa oscuridad marina.
Según los datos ofrecidos por Moore y las estimaciones de los científicos basándose en las fotos, el tiburón capturado medía entre 4,5 y 5,4 metros.
Pero aunque fue una suerte que el pescador devolviera el escualo al mar, los científicos se han tenido que quedar con las ganas de examinarlo más de cerca.
"Solo he visto especímenes conservados en museos", dijo Carlson.
Aunque también han sido vistos en en el Océano Atlántico frente a la costa de Guyana, Surinam, Guayana Francesa, Madeira, Senegal, Portugal, Golfo de Guinea y Sudáfrica, la mayor cantidad de capturas y avistamientos viene de Japón.
Por eso, aquellos que estén muy interesados en encontrarse cara a cara con una criatura como esta, tendrán más probabilidades si se sumergen en las aguas cercanas al país asiático.
 
 
Fuente: BBC MUNDO

Las dudas ambientales sobre el proyecto del canal de Nicaragua

La parte más segura del canal atravesará el Gran Lago de Nicaragua.
Tendrá un curso de agua de más de 200 kilómetros, dos puertos, una vía ferroviaria, un oleoducto y un aeropuerto, y será casi tres veces más largo que el canal de Panamá.
El proyecto más ambicioso de Nicaragua, un canal interoceánico que atraviese el país y conecte los océanos Atlántico y Pacífico, comenzará a construirse en diciembre de este año a manos de la hasta hace poco desconocida empresa china HKND, tal como confirmó en enero pasado el presidente nicaragüense Daniel Ortega.
 
La megaobra promete, según el gobierno, ofrecer muchos beneficios económicos al país y acabar con la extrema pobreza y el desempleo.
Wang Jing
Wang Jing es director y CEO de Xinwei Telecom Enterprise Groups y de HKND.
Pero desde su anuncio, en junio de 2013, el Gran Canal de Nicaragua ha generado dudas de diversa índole.
Wang Jing, de 41 años, es el misterioso hombre de negocios que dirige HKND y ha sido cuestionado por su falta de experiencia en emprendimientos de este tipo, que suponen un enorme desafío para la ingeniería.
Sin embargo, él resta importancia a esas dudas, según informa la agencia de noticias Reuters, que lo entrevistó en Pekín, y asegura que los planes marchan según lo previsto.
Lo que preocupa a la comunidad científica es cómo se están evaluando los posibles impactos mediambientales del canal, y particularmente cómo afectarán la construcción y el tráfico marítimo al Lago de Nicaragua.

Reserva de agua dulce

"Después de casi un año todavía no sabemos cuál será la ruta elegida, pero sabemos que la ruta más probable atravesará el Lago de Nicaragua, que es una reserva de agua para Centroamérica, la reserva de agua dulce más grande de la región, así que el canal implica atravesar 300 km desde el Pacífico al Caribe, e irá por el lago aproximadamente 90 kilómetros", explicó a la BBC Jorge Pérez-Huete, presidente de la Academia de Ciencias de Nicaragua.
Por lo tanto, y según expresó Pérez-Huete en un artículo que publicó en febrero pasado la revista científica Nature, la construcción del canal supone una seria amenaza para los ecosistemas del lago y las selvas y humedales cercanos.
Lago de Nicaragua
Los ceintíficos temen que el canal afecte el ecosistema del lago Nicaragua
"Las propiedades químicas del agua se dañarán, se extinguirán y perderán muchas especies, se perderá el hábitat para todas esas especies, mucha de la fauna del lago y de tierra adentro será confinada a pequeños territorios, se arruinarán los patrones migratorios, la conectividad y las dinámicas ecológicas", dijo el científico a la BBC.
"Es muy probable que canal altere dramáticamente todo el ecosistema a través de la sedimentación, por no mencionar otros peligros potenciales como vertidos de petróleo de los barcos en el agua potable, que sería un problema enorme para los animales y para los humanos que utilizan el agua del lago para irrigar y para beber", precisó en conversación con la BBC el investigador Axel Meyer, de la Universidad de Konstanz, quien firma en Nature junto a Huete-Pérez el artículo titulado "El canal de Nicaragua podría causar destrucción medioambiental".

Aguas más cuidadas y limpias

"Es obvio y todos sabemos que una obra de esa naturaleza tiene un determinado impacto ambiental", respondió en conversación con BBC Mundo Manuel Coronel Kautz, director de la Autoridad Gran Canal de Nicaragua.
""Desde el punto de vista económico esto dará una oportunidad para poder destinar recursos y asegurar que las aguas sean lo más cuidadas y limpias posibles"."
Manuel Coronel Kautz, presidente de la Autoridad del Gran Canal de Nicaragua
Según Coronel, se están tomando "todas las precauciones para asegurar que (el impacto) sea el mínimo posible".
El funcionario confirmó que, aunque la ruta aún no ha sido definida, "el lago de Nicaragua es la parte más segura".
"La ruta se va a conocer probablemente a finales del mes de junio, julio, y hasta entonces vamos a tener más claro el impacto", señaló Coronel.
Pero, según él, no se espera que sea excesivo.
"Si uno va a la historia un poco, nota que en el canal de Panamá, por ejemplo, la zona protegida del canal es la mejor protegida de toda América, por lo tanto a la larga el impacto ambiental se puede mitigar y se puede revertir incluso".
En el caso del lago de Nicaragua, "es 20 veces más grande que el lago Gatún de Panamá, es un lago enorme con una cantidad de agua suficiente, y ahora lamentablemente se pierde, no se usa del todo".
Mapa canal
Aunque se contemplan varias rutas, todas pasan por el lago.
"Más bien no tiene capacidad el país de mantener esa cuenca tan enorme, desde el punto de vista económico esto dará una oportunidad para poder destinar recursos y asegurar que las aguas sean lo más cuidadas y limpias posibles".
Además, añadió Coronel Kautz, "hay que recordar que en 100 años el pequeño lago del canal de Panamá nunca ha sido contaminado, y no vemos realmente un problema demasiado serio".

Estudio independiente

Sin embargo, los científicos insisten en que hace falta un estudio riguroso de las consecuencias medioambientales que tendrá la ambiciosa obra de ingeniería.
"Este es un tema que necesita ser abordado de una forma apropiada y con estudios apropiados", dijo Pérez-Huete a la BBC.
"Cuando lo dejas a criterio de la compañía que ha recibido esta concesión de usar el país durante 100 años, creo que hay un serio conflicto de intereses."
Jorge Huete-Pérez, presidente de la Academia de Ciencias de Nicaragua
Pero Coronel Kautz explicó a BBC Mundo que "los impactos del proyecto están siendo estudiados por una empresa británica que se llama Environmental Resources Management (ERM), que es independiente completamente, y es una de las empresas más prestigiosas que se conocen, así que eso está cubierto".
Lo cierto es que el estudio de la consultora británica está financiado por el grupo HKND, que recibió la concesión del gobierno de Nicaragua por 50 años, renovables a otros 50.
Y esto es precisamente lo que cuestiona Huete-Pérez.
"Cuando lo dejas a criterio de la compañía que ha recibido esta concesión de usar el país durante 100 años, creo que hay un serio conflicto de intereses", dijo el científico a la BBC.
"Nos gustaría ver un estudio independiente de expertos en diferentes campos, ecología, sociología, leyes, etc".
"Lo que proponemos es que haya un grupo internacional de científicos que evalúe la situación y que estudie otras alternativas y asesore al gobierno para que pueda tomar una decisión más informada", dijo por su parte Alex Meyer.
"Normalmente un estudio serio de impacto medioambiental lleva años, e idealmente deberían hacerlo personas independientes que no tienen intereses en el proyecto".
Sin embargo, Manuel Coronel considera que éste es un criterio equivocado.
"Todo se ha hecho dentro del orden y él (Huete-Pérez) no está involucrado y no conoce el tema", dijo a BBC Mundo el presidente de la Autoridad del Gran Canal de Nicaragua.
 
Fuente: BBC MUNDO

¿Está Las Vegas condenada a desaparecer?

Las Vegas se levanta en medio del árido desierto del Mojave.
 
 
Las Vegas
 
Cualquiera que haya estado en Las Vegas sabe que esta localidad situada en el sur de Nevada, en el suroeste de Estados Unidos, se levanta en medio de la nada en el árido desierto del Mojave como si se tratara de un espejismo… o de un oasis.
Un oasis por las decenas de fuentes, lagos artificiales y piscinas que ornamentan los famosos y extravagantes casinos y hoteles que atraen cada año a cerca de 40 millones de turistas a la "ciudad del pecado".
Pero pese a que al visitante ocasional le pueda parecer que aquí el agua es un recurso ilimitado, la realidad es que Las Vegas -la ciudad más seca de EE.UU. con unas precipitaciones anuales de apenas 1.000 mm- hace tiempo que enfrenta una crisis hídrica que se ha agravado en los últimos meses por culpa de la severa sequía que afecta a la región.
Esta localidad, que tras su fundación en 1905 fue durante años un simple lugar de paso, floreció a partir de los años 30 del siglo pasado con la construcción de la presa Hoover en el río Colorado, que permitió la creación del lago Mead, el mayor embalse artificial de Norteamérica del que Las Vegas obtiene el 90% de su agua y del que también se abastecen Arizona, California y el norte de México.
Ahora ese lago está registrando los niveles más bajos de las últimas décadas y los científicos advierten que, teniendo en cuenta que se prevé que el cambio climático agrave el problema de la falta de agua, la viabilidad de Las Vegas tal y como hoy la conocemos podría estar en peligro.

Programas de ahorro de agua

Las Vegas
Decenas de fuentes, lagos artificiales y piscinas ornamentan los casinos y hoteles de la ciudad.
Pese a que, con unos 1.000 litros por habitante al año, Las Vegas tiene unos de los niveles de consumo de agua per cápita más elevados de EE.UU., lo cierto es que en los últimos años la ciudad ha implementado programas de ahorro de recursos hídricos que han merecido la atención de otros lugares del planeta en los que este liquido también es escaso.
Coincidiendo con el boom que la ciudad ha vivido en las últimas dos décadas, y que ha hecho que su población se duplique hasta alcanzar los dos millones de habitantes, las autoridades han incentivado económicamente a los dueños de propiedades para que remplacen el césped de sus jardines por plantas desérticas que hagan un uso eficiente del agua.
Además, teniendo en cuenta que más del 60% del agua en Las Vegas se dedica al mantenimiento de zonas de recreo exteriores, se han establecido estrictos cronogramas de riego y no se permite que las casas nuevas tengan jardines frontales, mientras que los jardines traseros sólo pueden tener césped en un 50% de su superficie.
A ello hay que sumar que prácticamente todo el agua que se consume en las casas y los hoteles de la ciudad se recicla en plantas potabilizadoras que la bombean de vuelta al lago Mead para que pueda ser reutilizada.
Con estas medidas se ha conseguido reducir el consumo de agua de Las Vegas un tercio en la última década haciendo que, aunque en este tiempo la población haya sumado 400.000 nuevos habitantes, el consumo hídrico se haya mantenido estable.
Pese a todo, la extrema sequía que vive el suroeste de EE.UU. ha hecho que se reduzca el cauce del río Colorado, del que se extrae agua para el consumo de cerca de 40 millones de personas, y por ende, que el lago Mead vea decrecer sus reservas hasta niveles no registrados en décadas.
Conscientes de la crisis hídrica que se avecina, las autoridades de Nevada han impulsado la construcción de una tercera tubería que debería estar acabada en 2015 y que permitirá extraer agua para abastecer Las Vegas de un nivel más profundo del lago Mead.

"Nos tomamos la sequía en serio"

Lago Mead
El Lago Mead proporciona a Las Vegas el 90% de su agua.
Además, se está trabajando en un controvertido proyecto para construir un acueducto que lleve agua a la "ciudad del pecado" desde los valles del noroeste de Nevada.
El plan, que tendría un costo de unos US$15.000 millones, ha chocado con la oposición frontal de los grupos ambientalistas, que denuncian que Las Vegas está enfrentando una crisis que ha creado ella misma por el manejo irresponsable del agua que se ha hecho en las últimas décadas, algo que las autoridades de la ciudad niegan.
"Desde el año 2000 el sur de Nevada ha logrado grandes avances en el ahorro de agua estableciendo programas en los que han participado muchos de los residentes y negocios locales", señala Bronson Mack, portavoz de la Autoridad del Agua del Sur de Nevada (SNWA, por sus siglas en inglés).
"El problema es que hay gente que sugieren que Las Vegas es la que está causando el declive de las reservas porque malbaratamos el agua, lo que no es verdad. (…) Por ejemplo, los casinos y hoteles representan el 70% de nuestra economía y consumen tan sólo un 3% de nuestros recursos hídricos, por lo que creo que son una buena inversión"
Bronson Mack, Autoridad del Agua del Sur de Nevada
"Además del programa para la sustitución de jardines, todo el agua que se utiliza en el interior de las casas y hoteles se recicla y se envía de nuevo al lago Mead. Por cada galón de agua que devolvemos al lago, podemos sacar otro, así que el agua de consumo residencial puede ser reutilizada de forma ilimitada", apunta Mack en conversación con BBC Mundo.
"Nos tomamos la sequía muy en serio. No hay duda de que el sistema hídrico del rio Colorado está sintiendo los efectos de la falta de agua. El problema es que hay gente que sugiere que Las Vegas es la que está causando el declive de las reservas del lago Mead porque malbaratamos el agua, lo que no es verdad. (…) Por ejemplo, los casinos y hoteles representan el 70% de nuestra economía y consumen tan sólo un 3% de nuestros recursos hídricos, por lo que creo que son una buena inversión".
Según el portavoz de la SNWA, es "desalentador" escuchar informaciones que aseguran que Las Vegas se va a secar y va a acabar desapareciendo, "ya que eso no va a suceder, porque nuestra comunidad está siendo muy responsable en el uso del agua, particularmente en los últimos 15 años".
Esta visión tan positiva de la gestión del agua que presentan los responsables de la SNWA, no es compartida por los científicos y medioambientalistas que llevan años alertando que el crecimiento sin límite de Las Vegas, acompañado de su elevado consumo de agua, son una receta para el desastre.
Además, algunos expertos alertan del peligro de que el suministro hídrico de la ciudad dependa en un 90% de una sola fuente, el lago Mead (el otro 10% proviene del subsuelo), un embalse que, según algunos estudios, podría acabar convertido en "una piscina muerta" en unas décadas.

"Situación desesperada"

Las Vegas
Algunos expertos creen que el crecimiento de Las Vegas es insostenible.
"La situación en Las Vegas y en todo el suroeste de EE.UU. es desesperada", asegura Rob Mrowka, director en Nevada del Centro para la Diversidad Biológica.
"Estoy convencido de que numerosas comunidades y economías locales colapsarán a no ser que se implementen rápidamente políticas del agua inteligentes", señala Mrowka en conversación con BBC Mundo.
"Las Vegas está situada en el desierto más seco de todo Norteamérica. Todos los modelos indican que el cambio climático hará que el suroeste de EE.UU. sea más seco y caluroso y al mismo tiempo sabemos que el cauce del rio Colorado está en declive y va a continuar menguando en los próximos años".
"Además, cuando se repartió hace décadas el agua del río Colorado se hizo con cálculos erróneos que sobrestimaron su capacidad".
Mrowka cree que es imperativo limitar el crecimiento de Las Vegas ya que "no tiene ningún sentido que la población de la ciudad siga aumentando mientras la cantidad de agua disponible está disminuyendo".
"A no ser que se cambien drásticamente las políticas de gestión de los recursos hídricos, Las Vegas podría estar condenada a desaparecer. Tienen que bajar rápidamente el consumo de agua. Pero además, creo que en unas décadas no quedará más remedio que recurrir al agua del océano y a las plantas desalinizadoras".

"Zona cero del cambio climático"

Las Vegas
Cerca de 40 millones de turistas visitan Las Vegas cada año.
La solución que ha buscado Las Vegas para asegurar su futuro suministro hídrico pasa por construir un acueducto de 400 kilómetros que traiga agua de los acuíferos de los valles del noreste de Nevada, en la frontera con el estado de Utah, lo que ha puesto en pie de guerra a los grupos ambientalistas.
"Nos oponemos al proyecto porque impactaría severamente en la economía de la región y sus ecosistemas", explica Steve Erickson, coordinador en Utah de la Great Basin Network, organización que trabaja para asegurar el buen uso de los recursoso hídricos de la Gran Cuenca de Nevada.
"Cuando el agua es extraída, el terreno se seca, las plantas mueren y no hay nada que mantenga la tierra firme. Entonces ocurren las tormentas de polvo y la calidad del aire empeora considerablemente en ciudades como Salt Lake City", señala Erickson en conversación con BBC Mundo.
"No hay duda de que Las Vegas se está enfrentando ahora a los problemas que se han ido gestando en las últimas décadas. Su crecimiento masivo ha llevado las reservas de agua al límite, a lo que hay que sumar el cambio climático y la sequía", señala el experto.
"El desierto del Mojave, un lugar que va a ser cada vez más seco y caluroso, no es el sitio adecuado para construir una ciudad habitada por dos millones de personas y que es visitada por 40 millones de turistas cada año. Las vegas es una 'zona cero' para el cambio climático"
Emily Green, periodista
Emily Green, periodista especializada en temas medioambientales que desde hace años informa sobre la crisis hídrica en el suroeste de EE.UU., coincide con Erickson en que los problemas de Las Vegas son fruto de su crecimiento descontrolado.
"El desierto del Mojave, un lugar que va a ser cada vez más seco y caluroso, no es el sitio adecuado para construir una ciudad habitada por dos millones de personas y que es visitada por 40 millones de turistas cada año. Las vegas es una 'zona cero' para el cambio climático", apunta Green en conversación con BBC Mundo.
"Es cierto que en la última década han adoptado importantes medidas de ahorro de agua, pero no creo que por eso de deba alabar a las autoridades. Es como como felicitar a alguien que ha cavado su propio hoyo y ha logrado salir de él".
"Creo que Las vegas tiene que hacer todavía mucho para ahorrar más agua, particularmente en el consumo doméstico. Van a llegar a un límite y tendrán que dejar de vivir por encima de sus posibilidades", asegura la periodista.
"Nadie descarta que algún día el rio Colorado acabe secándose y es por eso que es irresponsable permitir que la población de Las Vegas siga aumentado. A este paso la ciudad acabará desapareciendo, igual que sucedió con los pueblos indígenas que habitaron esas tierras. El concepto de Las Vegas pertenece al siglo XX".
 
 
 
Fuente: BBC MUNDO

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