Banco Mundial apoya proyectos para niños en América Latina

Cinco millones de niños menores de seis años y sus madres se benefician en América Latina de los programas del Banco Mundial inscritos en la Iniciativa para la primera infancia, que tras dos años de operación ha invertido 400 millones de dólares.
La Iniciativa fue diseñada para ayudar a reducir la desigualdad entre los niños y apoya los esfuerzos por brindar a los niños atención, nutrición y estimulación desde antes de nacer y hasta entrar a la escuela primaria.

Estos programas proporcionan a los niños de bajos recursos una oportunidad más equitativa para su futuro desarrollo y desempeño en la sociedad.

En la actualidad el Banco Mundial respalda este tipo de proyectos en la mayoría de los países de la región ya sea mediante créditos, subvenciones o asistencia técnica.

El vicepresidente para América Latina de la institución, Hasan Tuluy, afirmó que los programas de desarrollo infantil temprano no sólo son buenos para los niños que participan en ellos sino para la sociedad y la economía en general.

“Los primeros cinco años de vida deciden el futuro de un niño y su capacidad de interactuar con la sociedad cuando sea adulto”, subrayó Tuluy.

La contaminación puede producir a corto plazo asma en los niños

Contaminación Madrid La contaminación puede producir en los niños "asma a corto plazo y enfermedades respiratorias y cardiovasculares a largo plazo", tal y como explica el presidente de la Sociedad Española de Neumología Pediátrica (SENP), el doctor Sánchez-Solís. Según datos de la sociedad, este problema "provoca indirectamente cerca de 20.000 muertes prematuras al año en España".



La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha comunicado recientemente que "España supera el umbral de seguridad marcado" en cuanto a limitaciones en emisiones de gases nocivos a la atmósfera, lo que agrava el problema. La principal causa de que la contaminación haya aumentado tanto en los últimos años en España, lo encuentra la SENP en el tráfico rodado.

Para los expertos, algunas de las partículas que los niños exhalan son "el dióxido de nitrógeno, el ozono troposférico o el dióxido de azufre". La mezcla de estas sustancias "provoca efectos negativos e incluso mortales en la población, siendo los más afectados los enfermos crónicos, los menores de 15 años y los mayores de 65", sostienen.
 
Además, el doctor Sánchez-Solís destaca la peligrosidad que la baja calidad del aire tiene en los asmáticos. "Algunos contaminantes atmosféricos pueden desencadenar crisis", explica. Sin embargo, el galeno también señala que "hay estudios epidemiológicos que empiezan a sugerir que la contaminación tiene relación, no sólo con las crisis de asma, sino con el origen mismo de la patología y el incremento en el desarrollo de alergias".

Otro aspecto que la SENP pone de manifiesto es que algunos estudios han evidenciado que "vivir a menos de 100 metros de una gran vía de tráfico comporta un 50 por ciento más de riesgo de padecer efectos adversos sobre la salud respiratoria". Esta circunstancia no sólo afecta a los niños, ya que es extrapolable a los adultos.

Por último, el trabajo de investigación efectuado por la sociedad, demuestra que los estudiantes de centros cercanos a autovías "tienen peor función pulmonar que los que están en áreas de menor nivel de polución". Por ello, los expertos proponen "una reducción del tráfico rodado en las zonas próximas a los colegios".

Fuente: ( Europapress )

En forma con tres minutos de ejercicio a la semana

Unos pocos pero muy intensos minutos de ejercicio a la semana pueden generar beneficios equivalentes a los de horas y horas de gimnasia convencional.


Eso es lo que aseguran investigadores británicos, que sin embargo aclaran que la cuantificación de los beneficios depende de la genética del individuo.
Esta aparentemente escandalosa afirmación se sustenta en años de investigación de equipos de científicos de diferentes partes del mundo. Entre ellos, el del profesor Jamie Timmons, biólogo de la Universidad de Birmingham.

En Centro de Entrenamiento de Alta Intensidad del Reino Unido, Timmons asegura que con estos tres minutos en cuatro semanas se pueden dar mejoras significativas en algunos de los más importantes indicadores usados para medir el estado de salud.

El primero, la sensibilidad a la insulina, la hormona que retira el azúcar de la sangre, controla la grasa y cuya falta es responsable de la aparición de la diabetes.

Según Timmons, las investigaciones de diversos centros muestran que 240 segundos de muy intensa actividad física mejoran la sensibilidad de la insulina en un 24%.

La segunda mejora es la de la capacidad aeróbica, medidor del estado del corazón y pulmones, responsables de distribuir el oxígeno por el cuerpo, una excelente vara de medir la salud futura. ¿Por qué? "La respuesta simple es 'no lo sabemos'. Lo que sí sabemos es que se trata de una herramienta muy potente para predecir la salud futura", responde Timmons.

Cuando uno lee esto de que se puede estar en forma con sólo tres minutos de ejercicio a la semana, lo natural es que se disparen las incredulidades. Por eso lo mejor es probar, y fue lo que hice.

Prueba genética

Así que mejorar la sensibilidad de la insulina la capacidad aeróbica supondrá una mejora del estado de salud en general. Aunque Timmons reconoce que el asunto tiene un pero: hay una posibilidad de que su fórmula no sirva para la tal mejoría en el caso de que se tenga una herencia genética inadecuada.

Lo cierto es que las personas responden al ejercicio de maneras muy diferentes.

Michael Mosley
Son sólo tres minutos, pero los más intensos.


Un estudio internacional, puso a 1.000 personas a ejercitarse durante cuatro horas a la semana durante 20 semanas. Midieron su capacidad aeróbica antes y después, y los resultados fueron muy llamativos.

Aunque el 15% de la muestra hizo grandes avances, el 20% no mostró mejoras, los que no responden al ejercicio.

No hay evidencias de que estos que no respondieron no se estuvieran ejercitando adecuadamente, fue simplemente que el ejercicio no les sirvió para ganar capacidad aeróbica.

Timmons y sus colaboradores estudiaron las causas de estos efectos diferentes y descubrieron que la clave estaba en unos pocos genes.

A partir de ahí, desarrollaron pruebas genéticas para poder prever quiénes no iban a responder a los ejercicios.

Me hice las pruebas y comencé el régimen de ejercicios: tres minutos a la semana.

Acelerador a fondo

En realidad es bastante simple, te subes a una bicicleta estática, calientas y después a fondo durante 20 segundos. Un par de minutos para tomar aire, y de nuevo al máximo por 20 segundos. Y listo.

¿Cómo funciona? Según Timmons y otros investigadores, parte de la explicación, probablemente, es que se emplea más tejido muscular que en un ejercicio aeróbico tradicional.

Cuando alguien se ejercita con esta fórmula, no sólo emplea los músculos de las piernas, también los del tronco, brazos y hombros, así que se activan el 80% de las células musculares, comparado con el 20% a 40% que activa una caminata de intensidad moderada.

El ejercicio activo también parece quebrar las reservas de glucosa, depositadas en los músculos como glucógeno. Eso da pie a que se cree más espacio para recoger más glucosa de la sangre.

Con bastante escepticismo acudí a las sesiones a lo largo de cuatro semanas. En total, 12 minutos de ejercicio a la máxima intensidad y 36 minutos de gentil pedaleo.

Después acudí al laboratorio para comprobar los resultados. La sensibilidad a la insulina mejoró en un destacable 24%, lo que resultó muy satisfactorio. Sin embargo, mi capacidad aeróbica no creció.

Sin embargo, Timmons no estaba sorprendido. Con las pruebas genéticas en la mano ya sabían que estaba en el grupo de quienes no responden al estímulo y que por más ejercicio que hubiera hecho, mi capacidad aeróbica jamás mejorará.

Fuente: ( BBC Mundo )

Fauna y flora amenazada por el petróleo

Especies del Parque Nacional Turuepano pueden estar en peligro.




CAROLINA CONTRERAS A.| EL UNIVERSAL

 
El derrame petrolero que ocurrió en el río Guarapiche, estado Monagas, a principios de este mes, ha sido catalogado por diversas fundaciones ambientalistas como el más significativo luego del que sucedió en 2010 en el Golfo de México debido al impacto que ha tenido en la región y en su biodiversidad.

Rafael Peñaloza, miembro de la fundación Azul Ambientalistas señala que tanto la flora como la fauna de la región han quedado afectadas debido a que toda la cuenca del río, que va más allá de Monagas y pasa por los estados Sucre y Delta Amacuro, también sufren las consecuencias de este derrame.

"Existen ecosistemas que sin importar la cantidad de petróleo que se depositó pierden el equilibrio en el ambiente de una manera significativa. Además, cerca de donde ocurrió el derrame está el Parque Nacional Turuepano, el cual es hábitat de especies emblemáticas de la zona que quizás se han visto perjudicadas", dice Peñaloza.

Entre las especies de animales que se pueden ver afectadas están los manatíes, las nutrias, dantas y los pavos reales, debido a que son las poblaciones más emblemáticas que están en la cuenca del rió Guarapiche.

Peñaloza indica que ese sitio es lugar de paso para las aves migratorias y que este desastre ha alterado su ciclo de reproducción debido a que ya no pueden pernoctar allí debido a la contaminación.

Pero no solo son las especies animales, el ambientalista también señala que debido al petróleo el sistema hidrológico se ve afectado, así como la pesca.

"Este tipo de cosas no es fácil de limpiar. El ministerio de Ambiente informó que habían solventado la situación, creemos que recogieron el petróleo, pero aún así quedan residuos, en este caso, una sustancia aceitosa que igualmente contamina. También esta zona es muy pesquera, debido a esto disminuye la pesca y por ende se dificulta la alimentación de las personas", comenta.

Alejandro Luy, director de la fundación Tierra Viva, indica que una de los ecosistemas más afectados por el derrame es el de los manglares. "Estos manglares sirven para el desove, la reproducción e incluso como hábitat de vivienda para invertebrados y vertebrados.Muchos pueden desaparecer. Por los momentos no sabemos cuál ha sido la magnitud, pero sí sabemos que va a haber una alteración en la región, pues algunas especies los utilizaban como área de reproducción".

El especialista explica que animales, tanto invertebrados como vertebrados que vivían en la zona, así como parte de la flora, sufrieron una alta mortandad. Asimismo considera que a largo plazo es posible que las aguas del río puedan tomar ciertas condiciones que repercutan en la fauna y la flora del río.

"Probablemente algunas especies que no mueran de manera inmediata acumulen con el tiempo ciertos contaminantes. Es importante que se plantee un sistema de monitoreo de cómo evoluciona el derrame y que se puedan ir haciendo correcciones en pro del ecosistema", finalizó.

ccontreras@eluniversal.com



 Fuente: ( El Universal )

China inyecta fondos para proteger bosques

China inyectó 120.700 millones de yuanes (19.150 millones de dólares USA) al sector forestal en 2011, un incremento anual de 27,3 por ciento, dijo hoy el Ministerio de Finanzas.

En 2011, el gobierno apoyó significativamente el fortalecimiento de los ecosistemas de bosques, humedales y desiertos, así como la protección de la biodiversidad, dijo el ministerio.

El dinero fue destinado principalmente a áreas ecológicas clave en 451 distritos, agregó.

El gobierno central también redujo el impuesto sobre la renta, el impuesto al valor agregado y los aranceles para proyectos forestales con el fin de impulsar el crecimiento, dijo el ministerio.

Fuente: ( PeopleDaily )

CITES alerta sobre matanzas de elefantes en Camerún

La Convención Internacional sobre Comercio de Especies en Peligro (CITES) alertó hoy sobre la matanza de elefantes en el norte de Camerún y pidió medidas efectivas para controlar el comercio de marfil y proteger a estos animales.


Según datos de la CITES, unos 450 elefantes fueron muertos recientemente en el parque nacional de Bouba Ndjida, lo que refleja una nueva tendencia observada en varios países en la que los cazadores furtivos con armas sofisticadas diezman impunemente las poblaciones de elefantes.

El secretario general de la Convención, John Scanlon, indicó que el aumento de la caza furtiva de elefantes es grave no sólo en Camerún, sino en los 38 Estados donde viven los elefantes africanos.

Agregó que algunas informaciones dan cuenta de otras masacres del paquidermo en las últimas semanas en Chad y Sudán.

El marfil proveniente de los colmillos de los elefantes es valioso y se intercambia por dinero, armas y municiones que se utilizan en los conflictos armados de la región.

El secretariado de la CITES ha contactado a los gobiernos de Camerún, Chad, la República Centroafricana, la República Democrática del Congo y Sudán para ofrecerles apoyo en el combate a la caza furtiva y a los mecanismos que vigilan el tráfico transfronterizo del marfil.

Del mismo modo, la Convención ha ofrecido a los Estados respaldo en la búsqueda y presentación ante la justicia de los responsables y ha pedido a los países de tránsito y destino del marfil a mantenerse alertas y cooperar para ponerle fin a ese crimen.

ONU realiza concierto para apoyar lucha contra la mutilación genital femenina

Angélique Kidjo
Naciones Unidas estima que al menos 140 millones de mujeres y niñas han sufrido alguna forma de mutilación genital, con unos tres millones de niñas sometidas a esa práctica anualmente.



La mutilación genital femenina tiene consecuencias inmediatas y a largo plazo para la salud de las mujeres, que incluyen hemorragia, problemas urinarios, infecciones, infertilidad y complicaciones en el parto.

La embajadora de buena voluntad de UNICEF, Angelique Kidjo, anunció la celebración de un concierto especial hoy en la sede de la ONU dedicado a los esfuerzos globales para acabar esa práctica.

El evento será transmitido en vivo en la página de internet de la ONU.

“El concierto tiene el objetivo de generar más conciencia en los países africanos y dónde se practica la mutilación genital para que dicten una resolución internacional sobre el tema”, dijo la famosa cantante senegalesa.

Kidjo explicó que la mutilación genital femenina se realiza con más frecuencia en África, aunque varios países en Medio Oriente y Asia la acostumbran.

¿Por qué es tan importante reciclar?

Reciclar debe convertirse en un hábito si queremos dejar un mundo limpio y mejor a las futuras generaciones. Conocer el porqué de su importancia es el primer paso.



Seguimos con nuestro intento de responder a las preguntas más frecuentes en torno a nuestras tres grandes áreas. Hoy continuamos con una de reciclaje y reutilización. Una pregunta muy básica pero a la vez la más importante de todas, porque antes de hacer algo hay que saber el porqué de ello.

¿Por qué es tan importante reciclar?

Desde hace muchos años el mundo entero a vivido a todo trapo consumiendo de forma masiva y sin ningún criterio y olvidándose de las consecuencias negativas que todo ello conlleva al medio ambiente. La gente lo veía como algo ajeno a ellos, algo que no les perjudicaba y por tanto y debido a nuestra naturaleza egoísta, no hacíamos nada por evitarlo. Producimos grandes cantidades de residuos que acumulamos en el medio ambiente. En España cada habitante tira al año más de 500 kilos de basura; y en la naturaleza los desechos pueden tardar mucho tiempo en desintegrarse.

Afortunadamente, en los últimos años ha ido aumentando la conciencia de la necesidad de cuidar el medio ambiente, la gente ya parece darse cuenta de que cuidar el medio ambiente también significa cuidarnos a nosotros/as. No debemos olvidar que somos nosotros/as los que por ejemplo, respiramos el aire que hay y si acabamos con la capa de ozono ¿que será de todos nosotros y nosotras? Para evitar esto, debemos de colaborar con nuestro socio llamado planeta, a través del reciclaje y de la reutilización (y de un uso adecuado y racional de los medios de transporte como venimos diciendo en otros posts desde Emaús Bilbao). Tenemos que ser conscientes de que por ejemplo, reciclar papel evita la tala de árboles, algo importantísimo porque son los pulmones del planeta y ayudan a limpiar el aire entre otras muchas cosas. Si reciclamos por ejemplo el plástico estamos favoreciendo a que las industrias no tengan que producir más químicos que contaminen el aire y si hacemos en general una correcta selección de nuestra basura y la depositamos en sus lugares correspondientes evitaremos que se contamine el suelo, y por consiguiente las plantas, el agua y así evitar muchas enfermedades.

No es tanto por nosotros/as, que también, sino por las futuras generaciones que dependen del comportamiento de las personas del presente. Sí quieres dejar un mundo mejor y más lleno de vida y alegría a tus nietos, debes tener bien claro que reciclar no es una moda alternativa y pasajera sino una necesidad de primer orden.

Fuente: ( Canal Solidario )

Óvulos femeninos "potencialmente ilimitados"

La posibilidad de contar algún día con suministros "ilimitados" de óvulos humanos para que puedan ser usados en tratamientos de fertilidad es real, según un grupo de investigadores estadounidenses.



Los científicos demostraron que es posible encontrar en las mujeres adultas células madre que pueden producir nuevos óvulos espontáneamente.
Y según el estudio, publicado en la revista especializada Nature Medicine, experimentos en ratones mostraron que esos óvulos pueden ser fertilizados.

Para un experto consultado por la BBC, el hallazgo supone un avance revolucionario y abre "excitantes posibilidades" para mejorar los tratamientos de fertilidad.

Y es que la teoría médica actual considera que las mujeres nacen con todos los óvulos que tendrán.

Pero según el máximo responsable de esta nueva investigación, Jonathan Tilly, del Hospital General de Masssachusetts, esa idea queda desmentida con su estudio, continuación de un experimento en ratones de 2004.

El equipo de Tilly halló y aisló las células madre responsables de la producción de óvulos dentro de los ovarios durante los años fértiles de la mujer.

Lo hicieron buscando una proteína, la DDX4, exclusiva de la superficie de las células madre responsable de la formación de los óvulos.

Al detectarlas, los investigadores pudieron identificar células que criadas en laboratorio "generaban espontáneamente" óvulos inmaduros (ovocitos) similares a los presentes en el cuerpo humano y que además se comportaban como ellos.

Y encontraron que las células "maduraban" cuando se encontraban entre los tejidos de un ovario humano vivo injertados en ratones.

Por las numerosas restricciones legales y éticas en la investigación con óvulos humanos, los investigadores luego replicaron el experimento con células madre tomadas de ratones y demostraron que las mismas pueden ser fertilizados con esperma y producir embriones.

"Sin precedentes"

Según Tilly, "el objetivo primero del estudio era probar que las células madre productoras de ovocitos de hecho existen y se encuentran en los ovarios de las mujeres durante su vida reproductiva".
"abre la puerta al desarrollo de técnicas sin precedentes para superar la infertilidad en mujeres"
Jonathan Tilly, Hospital General Massachusetts

"Creemos que este estudio lo demuestra claramente", dijo el investigador a la revista Nature Medicine.

"El descubrimiento de las células precursoras de ovocitos en ovarios humanos adultos, junto al hecho de que estas células comparten características con sus equivalentes en ratones que producen óvulos plenamente funcionales, abre la puerta al desarrollo de técnicas sin precedentes para superar la infertilidad en mujeres", dijo.

El investigador explica que "fuera del cuerpo, estás células están más predispuestas a multiplicar su función generadora".

"Y si conseguimos guiar el proceso, creo que se dará la posibilidad de que en algún momento en el futuro tengamos un suministro ilimitado de óvulos".

Por su parte, Allan Pacey, experto en fertilidad de la Universidad de Sheffield (Inglaterra), considera que se trata de "un estudio importante que demuestra de forma convincente que los ovarios contienen células madre que se pueden dividir y crear óvulos".

"No sólo reescribe los manuales, abre numerosas posibilidades para preservar la fertilidad de las mujeres que son tratadas de cáncer, o tal vez a las que padecen infertilidad a las que se podría extraer esas células y crear los óvulos en laboratoriso".

Gran potencial

Stuart Lavery, ginecólogo especialista en fertilidad del Hospital Hammersmith de Londres, cree que se trata de un descubrimiento "extremadamente importante" con "potencial de llegar a ser un hito".

Lavery le dijo a la BBC que "si se confirma la investigación, podría superar una da las grandes asimetrías de la biología reproductiva, que la cantidad de gametos pueda ser renovable, como en el hombre".

Lavery pidió cautela porque el avance continúa "a cierta distancia" de cualquier aplicación clínica.

Pero el especialista reconoció que el hallazgo tiene un enorme potencial, "especialmente para mujeres jóvenes sometidas a tratamientos que pone en riesgo su fertilidad, como la quimioterapia".

Fuente: ( BBC Mundo )

Pérdida de memoria está vinculada a la contaminación

Vivir en una ciudad muy poblada donde la calidad del aire es mala, podría generar mayor posibilidad de sufrir un accidente cerebrovascular (ACV) o pérdida de memoria, según indican dos estudios estadounidenses.

Uno de los estudios revela mayor riesgo de ACV entre los residentes de la zona de Boston luego de algunos días en que la calidad del aire fue "moderada", en lugar de "buena".

La otra investigación, que observó a miles de mujeres, documentó un deterioro a largo plazo más acelerado en las habilidades de memoria en aquellas que vivían en áreas más contaminadas.

Ninguno de los hallazgos pudo probar que los contaminantes fueran los responsables de los ACV, pero estudios previos respaldaron los resultados de efectos negativos de la polución sobre el corazón.


Fuente: ( El Universal )

Famosas usan producto que promete rejuvenecer 5 años

Las actrices Helen Mirren, Emma Thompson, Jennifer Aniston y Courtney Cox están apostando todas sus fichas en un nuevo producto que fue lanzado en el mercado de Inglaterra. Llamado "Swisscode pure", de la Hyaluron, esta elemento promete revertir las señales del envejecimiento y dejar a la persona con 5 años menos.



Según la web del periódico Daily Mail, luego de que las actrices hablaran que usan el producto, este se agotó de las tiendas en 48 horas. La maquilladora Lou Page, responsable de algunos arreglos de estrella para el Oscar, dice que el producto tiene resultados inmediatos cuando es usado antes de aplicar la base.

"Swisscode pure" funciona como el Botox, pero no deja el mirar congelado que muchas veces deja la aplicación de este. El producto cuesta 71 dólares.

Fuente: ( Terra )

Receta para plástico biodegradable

La empresa boricua introduce al mercado un aditivo orgánico que permite la degradación rápida del material   

El mayor problema para los vertederos son los plásticos, cuya vida supera los 100 años en el mejor de los casos.

Con el objetivo de atajar ese problema la firma puertorriqueña GBD, introdujo al mercado un aditivo orgánico que permite que los plásticos sean biodegradables, y se degraden en un periodo de uno a cinco años

GBD, fundada en 2007, y con una nómina de 7 empleados, es el distribuidor exclusivo del aditivo. El pasado año logró ventas por $600,000 del aditivo orgánico, a través del Caribe, China, y Europa, y tiene la meta de extender su mercado hasta Latinoamérica.

Rafael G. Vidal Portela, presidente de la firma, explicó que su gestión se ha convertido en una “cruzada moral”. “Lograr una conciencia colectiva de que tenemos, como pueblo, que abrazar el ideal de un mejor futuro, mediante la práctica de medidas sustentables con el ambiente”. Informó que en Puerto Rico, a diario se producen 11,000 toneladas de basura, lo que es equivalente a 4 millones de toneladas por año. De éstas, si se toma en cuenta el peso, el 10% corresponde a plástico. Pero si se mide por volumen el 43% de esa toneladas serían de plástico.

Además de vender el aditivo, la empresa tiene acuerdos con una planta en Corozal que fabrica bolsas plásticas biodegradables para lanzar al mercado, la marca Eco-Care de bolsas plásticas. También se mantienen en estrecha colaboración con la Comisión de Recursos Naturales y Ambientales de la Cámara de Representantes

El ingeniero Enrique Hernández, vicepresidente de operaciones, explicó que el aditivo orgánico es superior a otros actualmente en el mercado ya que éstos requieren elementos como sol, agua y oxígeno para lograr la degradación. Sin embargo el aditivo GBD logra la degradación bajo condiciones de vertedero. Aunque no quiso explicar los componentes del aditivo ya que son información propietaria de la compañía, explicó que trabaja como una resina que se añade al plástico cuando se fabrica, la cual promueve que los microorganismos en el vertedero consuman ese plástico.

Vidal Portela dijo que el producto cuenta con las aprobaciones del Food and Drug Administration (FDA), de la Unión Europea, el Departamento de Agricultura federal, y la Agencia de Protección Ambiental federal (EPA, por sus siglas en inglés) entre otras.


Fuente: ( Nuevo dia )

Contaminación industrial causa intoxicación por plomo de 49 niños en Shanghai

Tres compañías chinas resultaron responsables de la intoxicación por plomo de un total de 49 niños en Shanghai, según un informe dado a conocer hoy sábado por el gobierno de Shanghai, que es el mayor centro económico y financiero de China.

  Por ese incidente, a finales de 2011 se tomaron pruebas de sangre a un total de 1.306 niños que viven en la zona de Kangqiao del distrito de Pudong. Como resultado se descubrieron elevados niveles del plomo en 49 niños de entre uno y tres años, indica el informe.

  Una investigación realizada por las autoridades medioambientales y sanitarias muestra que los niños se enfermaron por haber estado expuestos al plomo en el aire, de acuerdo con la misma fuente.

  El documento vincula el desastre ecológico con una planta de baterías, un fabricante de autopartes y una compañía de reciclaje.

  Según las acusaciones, la planta de baterías Johnson Controls International Battery, con sede en Shanghai, liberó una cantidad excesiva de plomo en el aire cuando incrementó su producción sin autorización gubernamental, por lo que se determinó que esta empresa es la principal fuente de contaminación de plomo en la zona afectada.

  También se descubrió que el fabricante de autopartes Xinmingyuan Automobile Parts usaba plomo en sus líneas de producción sin autorización.

  Durante la investigación también se encontraron niveles excesivos de plomo y de zinc en terrenos cercanos a una planta que recicla artículos y materiales usados.

  Hasta el momento, las tres compañías fueron clausuradas.

  El gobierno municipal está trabajando en la elaboración de estándares sobre las emisiones contaminantes de las plantas de baterías, con el fin de evitar que vuelvan a ocurrir incidentes similares en el futuro.

  Un informe inicial sobre el incidente se dio a conocer a principios de septiembre, después de que se descubrieron excesivos niveles de plomo en la sangre de algunos niños durante los exámenes médicos realizados antes del inicio del nuevo ciclo escolar de los jardines de niños y de las escuelas primarias.

  En la actualidad, tres de los niños intoxicados todavía están hospitalizados, según el informe, que señala que sus condiciones de salud han mejorado de forma gradual.


Fuente: (

¿Por qué los océanos son clave para la economía global?

(Reuters) - Los océanos permiten el transporte de la mayor parte del comercio del mundo, son una fuente importante de alimentos y empleo y ayudan a regular el clima del planeta, pero están siendo amenazados por la contaminación, la sobrepesca y el calentamiento global.
Los gobiernos y las empresas están cada vez más conscientes del valor de los océanos, pero están luchando para hacer frente a las muchas amenazas que ponen en peligro a los mares de todo el mundo. El Banco Mundial está dirigiendo una nueva alianza global sobre el problema.

A continuación algunos datos sobre los océanos del mundo, las amenazas que enfrentan y algunas soluciones emergentes.
BENEFICIOS ECONOMICOS
Los océanos son el activo más valioso de la Tierra, dijo el Foro Económico Mundial (WEF por sus siglas en inglés) y su "capital natural" es enorme, contribuyendo anualmente con 70 billones de dólares al Producto Interno Bruto (PIB) mundial.
El valor de los servicios de ecosistemas de los océanos proporcionan 38 billones de dólares anuales, según el WEF.
Por ejemplo, el 80 por ciento de nuestro oxígeno viene de los océanos, mientras que los mares actúan como un gran almacén de calor y carbono, esencial para regular el clima.
Los mariscos, arrecifes y el turismo son importantes fuentes de trabajo y riqueza, mientras que los manglares, arrecifes y deltas ayudan a proteger las costas.

Los océanos soportan un 90 por ciento del volumen del comercio mundial y un 40 por ciento del valor del comercio mundial, dijo el WEF. Más de 3.200 millones de personas viven a menos de 100 kilómetros del mar.
La pesca es una importante fuente de alimentos, proporcionando a más de 1.500 millones de personas alrededor de un 20 por ciento de su promedio de consumo de proteína animal per cápita, dijo la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

El valor de los peces capturados en el mar y por vías marítimas interiores ascendió a 94.000 millones de dólares en el 2008, dijo la FAO. El rápido crecimiento del sector de la acuicultura, tales como cultivo de pescado y camarón, añadieron 98.400 millones de dólares.
En el 2008, un estimado de 45 millones de personas participó directamente a tiempo completo, o más frecuentemente, a tiempo parcial, en la pesca o acuicultura. Eso es el doble de la población de Australia.
Uno de cada seis empleos en Estados Unidos está relacionado con el mar y más de un tercio del PIB de Estados Unidos se origina en las zonas costeras.

AMENAZAS

Cerca del 95 por ciento del vasto mundo submarino de todos los océanos está inexplorado, dijo el Foro Económico Mundial. Sin embargo, todo está bajo amenaza, agregó.
Las perspectivas del programa mundial para el Medio Ambiente de Naciones Unidas dice que tres cuartos de las pesquerías marinas son explotadas hasta o más allá de su capacidad máxima.

El informe más reciente de la ONU "State of the World's Fisheries and Aquaculture" dice que el 85 por ciento de la población de peces está completamente explotada o peor.
Los océanos tienen cerca de un 50 por ciento de todas las especies de la Tierra.
Muchas especies están en peligro y algunos arrecifes de coral están muriendo o están dañados a causa de una combinación de contaminación, aumento de la temperatura de las aguas y aumento de la acidez del océano, mientras el planeta se calienta y el mar absorbe más dióxido de carbono desde las centrales de energía, industrias y autos.
La contaminación desde el sector del petróleo y gasífero es otra amenaza.
Grandes cantidades de basura son derramadas a través del fondo del océano o atrapadas en grandes giros, o rotando en corrientes oceánicas, en el Pacífico y otros lugares.
Importantes áreas de manglares protegidos también se han perdido.
SOLUCIONES
Hay muchas e incluyen:
Frenar el crecimiento de las emisiones de dióxido de carbono y limitar el ritmo de la acidificación de los océanos. Proteger barreras naturales como los arrecifes coralinos o manglares puede ser una forma efectiva para reducir el daño de las tormentas.
Poner un valor en el carbono almacenado en manglares y en las camas de pasto marino también puede llevar a una mejor protección. Impulsar la red de zonas marinas protegidas, incluyendo reservas sin explorar, es otra.

En una importante reunión de la ONU en Nagoya, Japón, en el 2010, los gobiernos acordaron el objetivo de proteger el 10 por ciento de los océanos del mundo para el 2020. Tales niveles de protección hoy se aplican a menos de un 2 por ciento, según el Banco Mundial.
Naciones Unidas dice que muchos de los beneficios de la naturaleza todavía se dan por sentado, usualmente porque no tienen un valor asignado.

Repensar cómo las empresas valoran la naturaleza e incorporan esos valores en sus balances podrá reorientar la toma de decisiones en las salas de juntas hacia prácticas menos destructivas, dijo el organismo mundial.
Fuentes: WEF, UNEP, NOAA, FAO, Reuters

Honores a lo mejor del cine este domingo

Un hombre calvo y fornido, bañado en oro, con 33 centímetros de alto y apenas 3.85 kilogramos de peso, se robará las miradas de los cinéfilos este domingo con la entrega de los Oscar, la premiación más importante de la industria cinematográfica.
 
La ceremonia de entrega que este año arriba a su edición número 84, mantiene atentos a los expertos que siguen el trabajo de actores, actrices, directores y demás artífices del cine.
 
Así, las mayores apuestas de este 2012 se las llevan Hugo y The Artist. La fantasía de Martin Scorsese está nominada en 11 categorías, mientras que el filme mudo francés figura en 10 importantes rubros.
 
Ambos nominados a al máximo galardón de Mejor película, estos trabajos cinematográficos compiten con War Horse, Moneyball, The Descendants, The tree of life, Midnight in París, The Help y Extremely Loud & Incredibly Close.
 
¿Ganará el Oscar una cinta muda y en blanco y negro? ¿O Scorsese tendrá su segunda estatuilla por un filme infantil para adultos? Las cartas están echadas.
Adiós a la Kodak
Los Premios Oscar, televisados en vivo para más de 225 países, han perdido este año a su más importante patrocinante: Kodak, la firma que se puso bajo la protección de la Ley de Quiebras el pasado mes de enero, luego de convertirse en víctima de la transición a la era de las fotografías digitales.
 
Por tal motivo, será la primera vez que no se mencione al Teatro Kodak durante la transmisión. Los organizadores de los premios de la Academia de las Artes Cinematográficas, acordaron obviar el nombre de la marca y sólo se hará mención al Hollywood & Highland Center (el conjunto de edificios donde está ubicado el teatro).
Degustación de lujo
 
En ésta, la esperada gran fiesta de Hollywood, no sólo se exhibirá la industria del cine, sino también diseñadores, chef, joyeros y demás profesionales angelinos que aprovechan el momento como una gran vitrina para mostrar su arte.
 
Tras la ceremonia de entrega, la gran fiesta de celebración espera a los invitados con mil botellas de champán y cinco kilos de caviar, para los 1.500 asistentes que degustarán los exquisitos platos preparados por el chef austríaco Wolfgang Puck.
 
Pastel de pollo con trufas, cordero con vinagreta de cilantro y mini hamburguesas de ternera de kobe con queso, forman parte del menú que además tendrá presente la figura del Oscar en manjares como panecillos con salmón y estatuillas de chocolate.
 
En este encuentro, los comensales estarán en una de las salas del centro Hollywood & Highland, decorada por seis grandes arcos con centenares de flores y 1.400 cristales de swarovski.
La transmisión
 
Todas las incidencias de la noche más importante del cine mundial, serán transmitidas para América Latina a través de la señal de TNT.
 
A las seis y media de la tarde comenzará el pre – show con entrevistas desde la alfombra roja, para luego iniciar la entrega de premios a las siete y media de la noche, con los comentarios de Rafa Sarmiento.
 
Además, minuto a minuto, las redes sociales de la cadena televisiva estarán activas con la cobertura. Síguelos en la red social Twitter por @TNTLA
 
Películas nominadas
Hugo
The Artist
Moneyball
The Descendest
The Help
Midnigth in Paris
Nominadas a Mejor Actriz
Glen Close
Meryl Streep
Michelle Williams
Rooney Mara
Viola Davis
Nominados a Mejor Actor
Brad Pitt
Demian Bichir
Gary Oldman
George Clooney
Jean Dujardin
Alba Arráez
 
Fuente: ( El Impulso )

El arqueólogo de la cerveza

Durante la Edad Media, se tomaba cerveza al desayuno... almuerzo y comida, "porque era más sano que tomar agua".

"Era pan líquido", le dice a BBC Mundo el arqueólogo biomolecular Patrick McGovern.
Pero nuestra relación con esta bebida data de mucho antes. Los primeros asentamientos de grupos humanos se dan cerca de donde están los cultivos de plantas domesticadas, en su mayoría granos, que "probablemente se usaban originalmente para producir grandes cantidades de cerveza. La cerveza parece preceder al pan, según la evidencia que tenemos".

Además de calmar la sed, el hambre y a veces hasta mejorar la salud, el profesor del Museo de Arqueología y Antropología de la Universidad de Pensilvania destaca el rol de esta bebida en lo que llama "lubricación social".

"Acompañaba la religión y las relaciones entre las personas, pues fomenta la apertura a ideas".
Patrick Mc Govern
McGovern examina vasijas antiguas e identifica vestigios de los ingredientes de las bebidas.

Esto es cierto de cualquier bebida alcohólica, pero para tener cerveza, hay que asentarse para poder cuidar de los granos, desde que son semilla hasta que salen como líquido dorado de un barril, o cualquier contenedor.

Y su cobertura es global.

"La definición de cerveza es bebida fermentada hecha de un grano o un cereal".

Así que puede hacerse con trigo o cebada fermentada. Pero, si está hecha de maíz en América o de arroz en Asia o, como en África, mijo y sorgo, también es cerveza.

Como arqueólogo, McGovern no sólo ha encontrado vestigios de cervezas antiguas, sino que, usando química molecular, también ha descubierto las recetas y hasta probado los resultados.

9.000 años atrás

"La más antigua que hemos identificado químicamente es de China, de alrededor de 7.000aC. En un yacimiento en el Río Amarillo, llamado Jiahu, había jarrones que se usaban para contener líquidos e hicimos el análisis químico e identificamos una bebida que mezclaba miel, arroz y uvas silvestres y frutos de espino chino".

Con esa receta, el arqueólogo acudió a sus compinches de clic Dogfish Head de Rehoboth Beach en Delaware, EE.UU., una microcervecería renombrada por su espíritu aventurero, para recrear la bebida.

"Me gustó mucho, no sólo porque es la más antigua que hemos identificado sino también porque tiene un sabor agridulce que acompaña muy bien la comida asiática".

La cerveza resucitada ganó una medalla de oro en la feria de degustación de cerveza más grande del mundo, en Denver, tras una prueba ciega en la que los jueces no sabían qué estaban tomando.

El toque de Midas

Cerveza Jiahu
La receta para la cerveza Jiahu fue encontrada en una sepultura neolítica en China.
No era la primera vez que McGovern hacía algo así.

Recrear las bebidas se ha vuelto parte del proceso, pues "queríamos saber más sobre cómo las podrían haber hecho".

El primer experimento fue con la Midas Touch, su primera colaboración con Dogfish Head.
Tras analizar los residuos en unas vasijas encontradas en la que se piensa que es la tumba del fabuloso rey Midas en un yacimiento arqueológico de Turquía, la curiosidad de McGovern y su equipo se despertó.

"Teníamos una formula extraña, una mezcla de cerveza de cebada, vino de uva e hidromiel y nos sorprendió tanto que nos preguntamos '¿de verdad se puede hacer una bebida que revuelve todo eso?'", recuerda el arqueólogo.

"Eso era en el año 2000 y aún no sabíamos mucho sobre bebidas mediorientales u otras que eran mezcladas, así que nos pareció interesante hacer esa arqueología experimental para ver si salíamos con algo medianamente bueno y además aprendíamos algo del proceso".

Paso seguido, durante una cena, le contó a los microcerveceros presentes cuán inusual era lo que habían descubierto y les propuso que si querían experimentar, vinieran a su laboratorio al día siguiente para que les diera los detalles.

"Llegaron 20. Se llevaron los ingredientes, me mandaban los resultados y yo los probaba... era una labor muy placentera".

En la mayoría de los casos. McGovern confiesa que, en ocasiones, lo que recibía no sabía muy bien.

Cerveza Midas TouchIndistintamente, fue entonces que empezó a beber el pasado, a probar lo que los antiguos tomaban.

La receta para esta cerveza se deriva de lo encontrado en la que se piensa es la tumba del fabuloso rey Midas.
"Efectivamente, estas cervezas son como cápsulas de tiempo líquidas".

"Habíamos perdido muchas de estas bebidas con el paso del tiempo pero ahora las estamos recuperando una a una".

Con sabor a chocolate

A McGovern le queda difícil escoger su preferida entre las que ha probado, pero destaca una hecha con cacao, tras una investigación en Honduras basada en la evidencia más reciente de los Mayas y Aztecas.
Se trata de una cerveza hecha con maíz y el mejor chocolate amargo que tenían los aztecas, proveniente de Soconusco. Contiene además chile y miel.
"Está basada en la idea de Honduras, en donde la bebida de chocolate más antigua era hecha de la fruta, de la vaina, pues tiene una pulpa que rodea los granos. Esa pulpa está compuesta en un 15% de azúcar. Cuando los españoles llegaron, observaron cómo los nativos preparaban una bebida echando la pulpa en una piragua y dejándola fermentar".
El arqueólogo explica que se piensa que el gusto por esa bebida fue lo que llevó a que se domesticara el cacao. Después de un tiempo, las culturas mesoamericanas dejaron de usar la pulpa y prefirieron el grano del fruto.
El resultado de las pesquisas de McGovern y consecuente trabajo con la cervecería se llama Theobroma, que, según Dogfish Head, significa "alimento de los dioses" y, según el arqueólogo, "es una bebida verdaderamente buena y a mucha gente le gusta bastante".

La verdad sobre Francia

Cerveza Theobroma

El sabor de los antepasados mesoamericanos, con cocoa, miel, chile y achiote.

Y de Centro América, brinca a Irán, pues de allá es la cerveza más antigua encontrada hasta ahora hecha de un grano -cebada- sin mezclar.

Las vasijas que la contenían fueron halladas en un yacimiento en las Montañas Zagros que data de entre 3400 y 4000aC.

"Sabemos que la cebada fue domesticada mucho antes, en quizás 9.000 a 8.000aC, así que asumimos que estaban haciendo cerveza desde entonces pero no tenemos las evidencia química aún".

Mientras la encuentra, McGovern está ocupado con otro asunto.

"Sabemos que el vino solo llegó a Francia en 600aC, gracias a los fenicios. ¿Qué bebían entonces antes de que llegara el vino? ¿Cuál era la bebida nativa, original?".

"Estamos interesados en eso y tenemos unas muestras arqueológicas interesantes que vinieron de Montpellier...".


Fuente: ( BBC Mundo )

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