Incendios en el Amazonas: cómo la selva amazónica se volvió más inflamable pese a ser uno de los lugares más húmedos del mundo

IncendioDerechos de autor de la imagenREUTERS
Image captionLa selva amazónica se ha vuelto cada vez más susceptible a sufrir incendios.
¿Cómo puede la selva amazónica, uno de los lugares más húmedos del mundo, ser escenario de miles de incendios cada año?
Solo en Brasil, que alberga el 60% del llamado "pulmón del planeta", el número de incendios forestales creció en un 84% en solo un año hasta alcanzar los 74.155 entre enero y agosto de 2019. Y de estos, más de la mitad se dieron en la Amazonía.
En la selva tropical más grande del mundo, la humedad es tan alta que, en ciertas áreas, sus bosques son capaces de crear su propia temporada de lluvias con el vapor de agua que transpiran sus hojas.
¿Por qué entonces hay varios focos de fuego ardiendo sin control desde hace hace más de dos semanas?

Poca información

A diferencia de los incendios forestales que se desatan cada verano en Europa, los del territorio amazónico han sido muy poco estudiados..
Aún así, las pocas investigaciones que se han hecho sobre este tema apuntan a que esta selva, que se reparten nueve países sudamericanos, se ha vuelto más inflamable en las últimas décadas.
Llamas y bomberoDerechos de autor de la imagenREUTERS
Image captionLas llamas en la selva no son muy altas, así que hay que combatirlas desde el suelo.
A diferencia de los bosques europeos, la Amazonía goza de una barrera natural contra el fuego.
Primero, porque el dosel que forman las copas de los árboles permite atrapar la humedad en la parte inferior, conocida como sotobosque. Este alto nivel de humedad dificulta que las llamas prendan o se extiendan.
Y, segundo, porque las posibilidades de incendios naturales en esta región son muy escasas, como le explicó desde Brasil a BBC Mundo Jos Barlow, profesor de Ciencias de la Conservación de la Universidad de Lancaster.
"Hay pocas evidencias de incendios forestales naturales en la Amazoníaporque eso requeriría que hubiera rayos secos, es decir, sin lluvia".
"Esto es frecuente en algunas partes del mundo, pero no en el Amazonas".
Por lo tanto, la gran mayoría de incendios que se dan en esta región poco poblada son iniciados por los seres humanos, como ya señalaban los expertos que comenzaron a registrar los primeros focos en los años 80. "Resaltaron los vínculos con la ganadería y la tala, porque la ganadería involucra la quema de árboles y la tala hace que el bosque sea más inflamable", afirmó Barlow.
Gráfico
"Pero, en los últimos años, hay una serie de causas más complicadas que están haciendo que los incendios sean tan prevalentes hoy en día", añadió.
Una de ellas es que, una vez que un bosque ha sido víctima de las llamas, tiende a ser más susceptible de que esto se repita.
"Donde arde un bosque y la mortalidad de los árboles es alta, digamos que el 40% o 50% de los árboles mueren, estos se caen y dejan el techo más despejado. Esto hace que el sotobosque sea más seco y además añade combustible en forma de hojas y ramas, haciendo más probable que arda otra vez".
Y cada vez hay más incendios.

Días de humo

El incremento de incendios en la cuenca amazónica no es nuevo, aunque su intensidad, sí.
Ya en 2009, Ilan Koren, investigador atmosférico del Instituto de Ciencias Weizmann, en Israel, advertía en el portal EarthSky: "Si miras imágenes satelitales de la Amazonía, la mayor parte de Sudamérica, durante la estación seca, verás que muchos días no se puede ver la superficie debido a la presencia de humo".
Humo en el bosqueDerechos de autor de la imagenREUTERS
Image captionLa deforestación ha contribuido a que la selva sea más inflamable.
Unos años antes, Koren había participado en un estudio que arrojó que el número de incendios forestales en selva amazónica se había duplicado entre 1998 y 2005.
Su investigación, además, afirmaba que el humo impedía a las nubes reflejar los rayos del sol con normalidad, provocando que el clima terrestre recibiera más energía solar de la normal.

El efecto del cambio climático

Otro elemento que ha vuelto la selva más vulnerable a las llamas es el cambio climático, como explicó Barlow: "Tan solo las subidas de la temperatura, que ya se están dando en la Amazonía, hacen que la selva sea más inflamable".
La selva amazónica es tan grande, que las temporadas de lluvia varían de una zona a otra, como explicó el catedrático.
En el sur, el área afectada por los incendios actuales, hoy es temporada seca. Y, si bien como dijo la Nasa en su página web, "no es inusual ver incendios en Brasil en esta época del año debido a las altas temperaturas y la baja humedad", los fuegos actuales preocupan a expertos como Barlow.
Mapa partículas en suspensión
"Lo que inquieta ahora de estos incendios es que están pasando en la parte sur de la selva amazónica, donde es temporada seca. No sabemos qué tan malos serán cuando la temporada seca llegue a la parte central, que sucederá en octubre o noviembre".
Un clima más cálido hace que el bosque sea más seco, pero también genera anomalías como la intensificación de la frecuencia del fenómeno del Niño.
"Y las áreas central y oriental de la Amazonía tienden a ser las más afectadas cuando El Niño llega con fuerza. Por eso, la preocupación ahora está en Brasil".
Otra consecuencia de tantas variaciones y anomalías climáticas es que ahora la temporada seca, la de mayor riesgo de incendios, dura más con cada década que pasa.
Humo en el bosqueDerechos de autor de la imagenREUTERS
Image captionLos incendios se dan en la temporada seca, que cada vez dura más.
Las esperanzas de que esto se revierta son pocas: según el Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC por sus siglas en inglés), en 2100, las temporadas secas en la Amazonía se alargarán entre tres y 10 días.

Tala y deforestación

La tala y la deforestación, autorizadas o no, también han contribuido a que la selva se vuelva más inflamable.
"Se sabe que la deforestación reduce la lluvia a nivel local, así que hace que el bosque se vuelva más seco. También aumenta los bordes del bosque y se sabe que estos son áreas más secas y, por tanto, más inflamables", explicó Barlow.
"Además, gran parte de la selva está siendo talada, lo que deja huecos en el dosel que forman las copas de los árboles. Esto hace que el sotobosque se vuelva más seco y tenga más posibilidades de arder y también añade mucho combustible a la atmósfera porque te deja ramas y hojas de la misma tala, que en caso de prenderse producen más calor".
Cuando la selva arde por primera vez, las llamas son muy pequeñas, como explicó el experto: "Apenas unos 30 centímetros de alto y se queman muy lentamente, así que solo avanzan entre 100 y 200 metros al día".
Como el dosel no deja ver lo que sucede en el sotobosque, los incendios en la Amazonía solo pueden ser combatidos desde tierra y muchas veces pasan desapercibidos.
"Es un desastre que se mueve lentamente y solo llegan a la prensa después de haber estado ardiendo durante días".
FUENTE  BBC MUNDO

¿Cómo puedes aliviar la tos de tu bebé? Esto es lo que dice la ciencia

Bebé llorandoDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEn los casos en que el bebé sufre un ataque de tos severo, se lo debe llevar al médico.
Puede ser bastante desesperante presenciar el ataque de tos de un bebé.
La sensación de los padres muchas veces es de impotencia y agotamiento después de una noche marcada por ataques de tos constante. ¿Qué hacer en estas situaciones? ¿Hay estrategias eficaces comprobabas para aliviar la tos?
En los casos más graves, no hay duda: hay que llevar al niño al médico o a un servicio de emergencia.
Algunas señales de alerta que indican la necesidad de una consulta profesional inmediata son la dificultad de respirar en los momentos en que el bebé está tosiendo, la piel azulada alrededor de la boca, la persistencia de fiebre alta y el abatimiento.
En la mayoría de los casos, la causa no es preocupante: se trata de un resfriado común, resultado de infecciones virales.ecomendaciones.
Según la pediatra Sônia Chiba, presidenta del Departamento Científico de Neumología de la Sociedad de Pediatría de São Paulo, la mayoría de los resfriados no requiere ninguna medicación.
Se trata de una enfermedad autolimitada que dura de cinco a siete días, independientemente del uso de remedios.
Si el niño tiene períodos de tos intensa y fiebre pero la mayor parte del tiempo está bien, sonríe, salta y no deja de beber líquidos, entonces probablemente sea un resfriado común.

¿Sirven los remedios?

Si bien no es grave, un resfriado puede ser bastante molesto para los pequeños, principalmente a causa de los accesos de tos.
Desafortunadamente, no hay una medicación de eficacia comprobada que pueda aliviar la tos en los bebés provocada por los resfriados.
Bebé haciendo inhalaciones.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLa inhalación de suero fisiológico es una forma de aliviar la tos provocada por el resfriado.
Hay productos que dicen proporcionar alivio. Pero, según una revisión publicada en 2014 por la ONG Colaboración Cochrane, especializada en revisar estudios médicos, no hay evidencia científica suficiente para justificar el uso de remedios populares como los siropes para calmar la tos tanto en niños como en adultos.
Para los padres que están viendo cómo sufre su hijo con los síntomas de un resfriado puede ser difícil aceptar que lo mejor es esperar que la enfermedad siga su curso natural y evitar el uso de medicamentos.
Sin embargo, en algunos países la mentalidad está cambiando en ese sentido, señala el pediatra Dennis Scolnik, especialista en urgencias pediátricas de la Universidad de Toronto (Canadá).

¿Riesgo innecesario?

"Dejamos de usar medicamentos para el resfriado en muchos países porque nada resultó ser efectivo para tratar una tos viral", dice Scolnik.
Un niño con resfriado precisará medicamentos solo en caso de que sea necesario reducir la fiebre, explica el pediatra.
Otros medicamentos tienen riesgos de generar efectos colaterales ¿y para qué correr ese riesgo cuando se sabe que no funcionan?
"En Canadá, en los últimos ocho o diez años, las personas han ido aceptando que eso es mucho mejor. Incluso se dan cuenta de cuándo no hace falta ir al médico", dice el pediatra.
"Pero yo trabajé en otros lugares donde los padres amenazan prácticamente con denunciar al pediatra si este no receta un medicamento. Ellos quieren que les den un antibiótico inmediatamente".
Scolnik dice que, en muchas situaciones, es más difícil para el médico perder cinco minutos educando a los padres que 30 segundos escribiendo una receta.
La pediatra Sônia Chiba cree este cambio de mentalidad debe empezarse a enseñar en las escuelas de medicina y luego trasladarse a la sociedad.

¿Qué recomiendan los pediatras?

Ya que no existen remedios eficaces para tratar la tos vinculada al resfriado, ¿qué recomiendan que los médicos para los bebés con ese síntoma?
Niña tomando un medicamentoDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionNo se ha comprobado que ningún medicamento funcione para la tos.
De acuerdo a Fátima Rodrigues Fernandes, pediatra y alergóloga del Hospital Infantil Sabará, en São Paulo, es importante garantizar la hidratación del bebé ofreciéndole líquidos constantemente.
En el caso de bebés de menos de 6 meses que solo se alimentan de leche, puede ser beneficioso aumentar la cantidad que se le da durante ese período.
Además de eso, Fernandes recomienda que los padres utilicen solución salina en las fosas nasales del bebé.
Según la pediatra, dentro de la nariz hay pequeñas pestañas donde se acumulan partículas nocivas. Por medio de movimientos, estas pestañas empujan estas partículas hacia fuera.
Cuando el interior de la nariz está seco, estas pestañas no logran hacer la limpieza de forma adecuada, por ello es importante mantener la región hidratada.

Inhalaciones, humidificador, miel...

Existen también otras estrategias adoptadas popularmente para tratar de aliviar la tos del resfriado en los bebés, como la inhalación de suero fisiológico, el uso de un humidificador en el cuarto o la ingesta de miel antes de dormir.
MielDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLos niños de menos de un año no deben consumir miel por el riesgo de botulismo
Sin embargo, no todas estas recomendaciones cuentan con el aval de los especialistas.
La inhalación de suero fisiológico, según Fernandes, puede ayudar a la hidratación de la mucosa respiratoria y no presenta ningún riesgo. Pero el efecto es el mismo de poner algunas gotas de suero fisiológico en las fosas nasales.
Otro estudio de Colaboración Cochrane de 2017 concluye que la inhalación de aire humidificado y caliente no reporta "beneficios ni daños" para los pacientes con un resfriado común.
Si bien el humidificador de aire puede ser útil para la hidratación de las vías respiratorias, también puede ser peligroso, dice Fernandes.
"El exceso de humedad es perjudicial sobre todo para las familias de alérgicos, porque propicia la proliferación de ácaros y de moho", dice la especialista.
A pesar de la creciente popularidad en el uso de humidificadores en las habitaciones de los niños que sufren de tos, no existen estudios clínicos adecuados para evaluar la eficacia de ese método.
En cuanto al uso de miel, es importante recordar que los niños de menos de 1 año no deben consumir miel por el riesgo de botulismo, una enfermedad neurológica provocada por la toxina producida por la bacteria Clostridium botulinum.
Para los niños de más de un año, una revisión de estudios publicada en 2018 muestra que los que recibieron miel tuvieron, de hecho, una leve mejoría en la duración de la tos en comparación con los niños que recibieron placebo o que no habían recibido ningún tratamiento.
Otra investigación de la Universidad Estatal de Pensilvania (Estados Unidos) avaló el efecto del néctar de agave, un producto con propiedades similares a la miel, para tratar la tos aguda en bebés de 2 meses a 3 años.
La conclusión fue que esa sustancia promueve una leve mejoría del síntoma. Sin embargo, el efecto fue similar al observado con placebo. En conclusión, los autores del estudio recomiendan que los padres y los pediatras evalúen el costo-beneficio de esta alternativa.
De acuerdo con la pediatra Sônia Chiba, cuando no hay contraindicaciones, algunas de estas estrategias pueden ayudar a los padres a sentirse menos ansiosos, lo cual puede a su vez contribuir al bienestar del niño.
En términos de prevención, la recomendación general de los pediatras es mantener las vacunas al día, lavarle las manos con frecuencias y evitar grandes aglomeraciones.

Otras causas de la tos

El resfriado común es uno de los principales responsables de la tos en los niños, pero puede ser el síntoma de otras enfermedades.
El asma, que provoca tos seca, silbidos en el pecho y dificultad para respirar, puede desencadenarse por factores como el frío, el polvo, la exposición al humo y el resfriado.
Niña enfermaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLa tos puede ser también el resultado de alergias o por la aspiración de un cuerpo extraño.
La bronquiolitis, causada por el virus sincitial respiratorio (VSR), causa tos sibilante y es común en niños menores de dos años.
La laringitis causa la llamada "tos de perro". También es una enfermedad viral común en otoño e invierno.
Otra posible causa de tos en los bebés es el reflujo gastroesofágico, que se produce cuando el material ácido del reflujo irrita las terminaciones nerviosas de los bronquios, provocando un cuadro de tos crónica.
La tos puede ser también el resultado de alergias o por la aspiración de un cuerpo extraño.
Cada uno de estos problemas deber ser tratado por un médico
FUENTE BBC MUNDO

Microplásticos: el informe de la OMS que dice que suponen un "riesgo mínimo para la salud

Hombre bebiendo agua.Derechos de autor de la imagenAFP
Image captionLos microplásticos han sido encontrados en el agua, la comida y el aire.
De momento, y según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la presencia de microplásticos en el agua de beber no supone un riesgo para la salud en los niveles actuales.
En el primer informe que se realiza sobre esta cuestión, se concluye que tanto las partículas más pequeñas como algunas más grandes, pasan por el organismo sin ser absorbidas.
Al mismo tiempo, la organización advirtió que los resultados se basan en "información limitada" y llamó a que se realicen más investigaciones sobre esta materia.
"Necesitamos saber más de forma urgente", dijo el organismo perteneciente a las Naciones Unidas.
El doctor Bruce Gordon, de la OMS, había prometido lanzar esta investigación cuando habló con la BBC el año pasado, después de que la plataforma periodística Orb Media encontrara partículas de plásticos en varias marcas de agua embotellada.que los niveles de radiación son más altos que en Chernóbil y Fukushima (y qué tiene que ver EE.UU.

¿Qué dice el informe?

Los microplásticos, definidos como trozos de menos 5 milímetros de cualquier derivado de plásticos, han sido encontrados en ríos, lagos, suministros de agua potable y agua embotellada.
¿Qué impacto tiene entonces en la salud?
Por ahora, no mucha, pero la OMS insiste en continuar con las investigaciones.
Los estudios sobre plásticos en el agua comenzaron hace apenas un par de años, por lo que la evidencia disponible es, de momento, limitada.
Ártico
Image captionRecientemente, investigadores encontraron más de 10.000 partículas de plástico por litro de nieve en el Ártico.
Así lo admitió la OMS.
De hecho, los estudios no se realizaron de forma estándar.
Lo que significa que los investigadores emplearon diferentes filtros para evaluar el número de partículas de plásticos en aguas de distinta procedencia.
"Afirmar que una muestra de agua contiene 1.000 micropartículas por litro y otra solo una puede depender, simplemente, del tamaño del filtro utilizado", explicó el doctor Gordon.
"Nos encontramos en un punto donde los métodos investigativos fueron bastante débiles", continuó Gordon.
De cualquier forma, dijo que los resultados obtenidos deberían ser "bastante tranquilizadores" para el consumidor.

Pasos a seguir

Según la OMS, el tratamiento de desechos del agua, incluyendo la eliminación de restos fecales y químicos, también elimina más del 90% de microplásticos.
Agua contaminada.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLa OMS recomendó centrar los esfuerzos en la eliminación de material fecal y otros químicos en el agua.
Por ello es que el informe no exhorta a realizar chequeos rutinarios de microplásticos en el agua.
Por el contrario, insiste en que los proveedores de agua potable y reguladores se concentren en los "riesgos conocidos".
"Dos mil millones de personas beben agua contaminada con materia fecal y eso causa un millón de muertes al año. Ahí debe estar el foco", declaró Gordon.
Sin embargo, la OMS sí considera la contaminación por plásticos como un problema urgente y aconseja reducir el uso de este material donde sea posible y mejorar las iniciativas de reciclaje.

¿Qué tan limitada es esta investigación?

La clave de este informe inicial es cuánto desconocemos de las consecuencias de la contaminación por plásticos.
Algunos estudios sugieren que el agua embotellada contiene más microplásticos que el agua de grifo, pero aún no se sabe por qué.
Podría ser porque el agua estaba previamente contaminada, pero también por el uso de polímeros en la fabricación de botellas y tapas.
Botellas de agua.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionSe desconocen los motivos por los que el agua embotellada contiene más microplásticos que la de grifo.
Aunque la evidencia sugiere que los riesgos para la salud de ingerir microplásticos es mínimo, los estudios presentan brechas de datos significativas que deben ser corregidas en futuras investigaciones. Así lo piensa Jennifer de France, coautora del informe.
"Necesitamos conocer el número de partículas detectadas, su tamaño, formas y composición química", comentó.
Este reporte sobre las consecuencias para la salud promete ser el primero de muchos.
Los microplásticos no solo están presentes en el agua, también en el aire y nuestra comida.
En los próximos años, a la OMS le gustará también ver un informe sobre lo que esta "completa exposición medioambiental" significa para nuestra salud.
FUENTE BBC MUNDO

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