Jack el Destripador: los científicos que aseguran haber descubierto la verdadera identidad del famoso asesino gracias a un análisis de ADN

Retrato robot de cómo debía ser Jack el Destripador.
Image captionAnteriores investigadores han intentado descifrar el enigma e incluso poner rostro al asesino en serie sin identificar más notorio de la capital británica.
La policía londinense nunca ha logrado identificar al más notorio de sus asesinos en serie, que infundió el terror en las calles de la capital británica a finales del siglo XIX: Jack el Destripador.
Acusado de haber matado a al menos cinco mujeres en el año 1888, Jack el Destripador (Jack The Ripper, en inglés) cometió sus asesinatos en el barrio londinense de Whitechapel, en el este de la ciudad.
Sus víctimas fueron casi todas prostitutas, a quienes mutiló y desfiguró, llegando a extirparles los órganos, de ahí su apodo.
Ilustración antigua retratando al presunto Jack el DestripadorDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLa mayoría de las víctimas de Jack el Destripador eran prostitutas a las que cortaba en cuello, cara y áreas genitales para después extraerles los órganos.
Ahora, un grupo de científicos dice haber resuelto el misterio gracias al "análisis genético más sistemático y avanzado hasta la fecha en relación con los asesinatos de Jack el Destripador", según cuentan en la revista científica Journal of Forensic Sciences.
Pero también hay expertos que ponen en duda esta investigación.
Los científicos Jari Louhelainen y David Miller, de las universidades inglesas de John Moores y de Leeds, respectivamente, aseguran que su análisis genético apunta a que el autor de los asesinatos es Aaron Kosminski, un barbero de origen polaco de 23 años que ya había sido el principal sospechoso de la policía hace 131 años.
Esta es la primera vez que la acusación es sustentada por una prueba genética que se llega a publicar en una revista científica.

Las pruebas

Los resultados provienen del examen forense de un chal de seda que, según Louhelainen y Miller, se encontró junto al cuerpo mutilado de Catherine Eddowes, la cuarta víctima del asesino, en 1888.
En la prenda hay salpicaduras de lo que se cree son sangre y semen, este último correspondiente al asesino. De ahí es de donde los autores del estudio extrajeron y ampliaron la muestra genética.
Ilustración de una mitocondria.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionPara el análisis se utilizó el análisis mitocondrial de las secuencias de ADN, pero los críticos aseguran que los resultados no son concluyentes.
Después compararon los fragmentos del ADN mitocondrial (el que heredamos de nuestra madre) extraídos del chal con muestras de ADN de descendientes vivos de Eddowes y Kosminski.
¿El resultado? El ADN coincide con el de un pariente vivo de Kosminki, aseguran Louhelainen y Milleren en su estudio.
Del análisis de ADN, también se puede concluir que el asesino tenía cabello castaño y ojos marrones. Eso coincide con lo que declaró en la época un testigo ocular, pero es una prueba poco concluyente.
"Estas características seguramente no son únicas", admiten los científicos en su artículo, si bien es cierto que los ojos azules son más comunes que los marrones en Inglaterra, puntualizan.

Las críticas

Pero ni las pruebas ni el análisis genético convencen a todos los expertos como para poder asegurar que se ha desvelado el misterio de la identidad de Jack el Destripador.
Algunos apuntan a que nunca se ha probado que el chal fue encontrado en la escena del crimen y otros que la comparación genética no tiene en cuenta ciertas consideraciones que puede alterar los resultados.
calle de Londres a oscuras.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionTodos los asesinatos atribuidos a Jack el Destripador ocurrieron en el East End londinense.
Hansi Weissensteiner, un experto en ADN mitocondrial de la Universidad de Medicina de Innsbruck, en Austria, le dijo a la revista Science que el análisis mitocondrial no es decisivo para apuntar a un solo sospechoso.
Walther Parson, un científico forense de la misma universidad austriaca, también criticó en Science que los científicos no publicaran los resultados de las secuencias de ADN mitocondrial, que no representaban riesgo alguno para la privacidad de los involucrados y que deberían haberse incluido en el documento "para que el lector pueda interpretarlos por sí mismo".
Mick Reed explica en The Conversation que no hay un registro que pruebe que el agente de la policía metropolitana de Londres Amos Simpson, el primero en acudir a la escena del crimen, recogiera un chal.
E incluso si ese fuera el caso, asegura, su origen también es polémico, pues su composición podría indicar que se fabricó tanto entre 1901 y 1910, o incluso mucho antes, a principios del siglo XIX.
FUENTE BBC MUNDO

Keylor Navas al Arsenal: ¿fichaje inminente?

El conjunto gunner de Unai Emery está interesado en hacerse con los servicios del costarricense y desde Inglaterra informan que ya habría presentado una oferta al Real Madrid.

Keylor Navas, futbolista. / RRSS.



Keylor Navas parece tener las horas contadas en el Real Madrid. El guardameta costarricense ha visto como su nuevo compañero, Thibaut Courtois, le ha despojado de la titularidad, pese a haber sido el guardián del arco merengue en la conquista de las tres Champions consecutivas.
Tanto Julen Lopetegui, en su momento, como, ahora, Solari, le dejaron claro a Navas que la Copa del Rey puede ser su único escaparate para ver minutos esta temporada, pues consideraron y consideran, respectivamente, que el belga está en un nivel superior. Naturalmente, el tico no está dispuesto a comer banquillo tras ser protagonista en las últimas temporadas.
Así las cosas, en las últimas semanas se ha vinculado a Navas con un club en concreto de la Premier League: el Arsenal. Aparentemente, el conjunto gunner, que ahora dirige Unai Emery, está interesado en hacerse con los servicios del costarricense, el cual no vería con malos ojos probar suerte en Inglaterra.
De hecho, según algunos medios ingleses, el Arsenal ya habría presentado al Real Madrid una oferta de 16 millones de eurospara llevarse a Keylor Navas al Emirates Stadium, una cifra bastante atractiva sabiendo que el portero ya tiene cierta edad (32 años) y que con el pasar del tiempo se volverá cada vez más complicado que un club de nivel oferte por el jugador.
Está claro que con Santiago Solari su rol está condenado al ostracismo y el costarricense está consciente de ello, por lo que la última palabra la tiene, quién si no, el presidente del club merengue, Florentino Pérez. Lo que está claro es que la salida de Keylor del Madrid es cuestión de tiempo.
FUENTE MUNDODIARIO

Cómo un compuesto de la orina logró cambiar el concepto de la vida para siempre

Análisis de orina en un laboratorioDerechos de autor de la imagenISTOCK
Image captionTe contamos cómo la urea se convirtió en el primer compuesto sintético de la historia.
A fines del siglo XVIII los químicos empezaron a comprender que cada sustancia en el mundo, desde el aire y el agua hasta los metales, las rocas y los organismos vivos, está formada por los mismos ingredientes básicos, llamados elementos.
Comenzaron a compilar listas de estos elementos, incluyendo cosas como hidrógeno, oxígeno, carbono y metales como el hierro, el cobre y el oro.
Y desarrollaron técnicas para identificar y medir las proporciones de los elementos en sustancias más complejas o "compuestos".
A comienzos del siglo XIX llegaron a comprender que cada elemento estaba hecho de partículas diminutas e indivisibles llamadas átomos, y que los compuestos estaban hechos de estos átomos en diferentes disposiciones y combinaciones.
Fue así como nació la química moderna, que empezó a divisar un sistema para explicar cómo todo está formado.
Pero había algo que aún resultaba un misterio para la ciencia: las sustancias orgánicas.
QuímicaDerechos de autor de la imagenISTOCK
Image captionTodas las sustancias de la Tierra están compuestas de elementos.
Los químicos podían estudiar y entender los compuestos hallados en seres vivos -animales y plantas- y veían que la mayoría contenía los mismos elementos, en particular carbono, oxígeno, hidrógeno y nitrógeno.
Pero no lograban descifrar las perplejas combinaciones y las misteriosas proporciones de estas materias.
Por ello, les resultaba imposible crear sustancias orgánicas en un laboratorio.
Una planta dentro de un recipiente de laboratorio.Derechos de autor de la imagenISTOCK
Image captionLos químicos no lograban reproducir sustancias vivas.
Nadie entendía cómo obraba la naturaleza y la creencia era que había algo único en los organismos vivos, una misteriosa "fuerza vital", que les daba una habilidad especial para sintetizar químicos.
Esta teoría se conoció como "vitalismo" y marcaba la diferencia entre productos naturales y aquellos que podían fabricarse en un laboratorio.
Pero la teoría quedó patas arriba en 1828, gracias a un químico alemán llamado Friedrich Wöhler.

Primer sintético

Wöhler creó la primera sustancia orgánica hecha a partir de componentes inorgánicos y así fue el primero entransformar una materia inerte en un producto vivo.
¿Cuál fue ese milagroso producto? Curiosamente fue la urea, uno de los principales compuestos de la orina.

Fuente con estatua de niño orinando.Derechos de autor de la imagenISTOCK
Image captionEl hallazgo de Wöhler no tuvo nada que ver con la orina.
No fue una creación intencional: Wöhler no andaba tratando de reproducir el pis.
La historia de su descubrimiento había comenzado unos años antes, en 1823, cuando el joven científico alemán se mudó a Estocolmo, para estudiar con el famoso químico sueco Jons Jakob Berzelius.
Un año más tarde Wöhler encontró algo interesante. Descubrió que al mezclar amoníaco con una sustancia llamada cianógeno, hecha de cianuro, podía producir el compuesto ácido oxálico y unos cristales blancos que no pudo identificar.
Tardó cuatro años en darse cuenta de que esos cristales eran urea.
El material tenía exactamente la misma proporción de elementos que la sal llamada cianato de amonio -una parte de carbono y oxígeno, dos de nitrógeno y cuatro de hidrógeno- pero Wöhler veía que no se comportaba en absoluto como el cianato de amonio.
Finalmente concluyó que su creación tenía las mismas propiedades que la urea, que hasta entonces solo se había encontrado de fuentes vivas.

Hito

El descubrimiento -que de hecho creó dos sustancias orgánicas, ya que el ácido oxálico que también fabricó se encuentra en algunas plantas- quedó en los anales científicos como uno de los hitos más importantes de la química.
Muchos lo consideranel nacimiento de la química orgánica, que hoy nos permite fabricar desde medicamentos y combustibles hasta saborizantes y perfumes.
Imagen de un cristal de urea (CO(NH2))Derechos de autor de la imagenISTOCK
Image captionLe tardó a Wöhler cuatro años concluir que los cristales blancos que había creado eran urea.
Y varios textos científicos escritos a partir de 1840 resaltaron la creación de la urea sintética como el principio del fin del vitalismo.
Así lo señalaron también las obituarios escritos tras la muerte de Wöhler, en 1882, que lo consideraron el hombre que derribó el muro entre el mundo vivo y el mundo inorgánico.
Sin embargo, no existen evidencias de que el propio químico alemán le diera la trascendencia que le dieron otros.
Cartas escritas entre Wöhler y su maestro, Berzelius, reflejan un gran entusiasmo por el hito logrado pero no lo consideran el punto final de la teoría vitalista.
En una carta Berzelius incluso le pidió al joven que no deje que el hallazgo lo distraiga del resto de su trabajo, que consideraba más importante.
Retrato de Friedrich WöhlerDerechos de autor de la imagenISTOCK
Image captionAún hoy se mantiene la leyenda de que Wöhler derrotó al vitalismo pero no fue tan así...
Hoy, la teoría de que Wöhler derribó por sí solo el vitalismo tiene un nombre: se lo llama el "mito de Wöhler". Y está bastante extendido.
Así lo aseguró a la BBC Peter Ramberg de la Universidad Estatal Truman, en Missouri, Estados Unidos, quien hace dos décadas realizó un estudio de libros de textos sobre química orgánica y descubrió que el 90% de ellos contienen "alguna versión de este mito".
Sin embargo Ramberg y otros estudiosos modernos consideran que la idea de que una fuerza vital estaba detrás de la creación de materias orgánicas fue cayendo de a poco y en etapas, e incluso ya era una teoría desgastada en 1828 cuando Wöhler sintetizó la urea.
Pero lo que es indudable es que el descubrimiento del alemán demostró que los químicos podían reproducir productos naturales, lo que llevó a muchos de ellos a buscar emular e incluso rivalizar con la naturaleza.
En pocas décadas se lograron avances enormes y para finales del siglo XIX ya había nacido la industria química que moldearía nuestra vida moderna.
(* Este artículo está basado en el programa "Urea and the Wöhler Myth" (La urea y el mito de Wöhler) de la serie de BBC Radio 4 "Science Stories"
FUENTE  BBCMUNDO

La preocupante velocidad a la que está creciendo la gran isla de basura del Pacífico que ya tiene tres veces el tamaño de Francia

Basura en el océanoDerechos de autor de la imagenEPA
La gigantesca isla de basura en el Océano Pacífico está creciendo a gran velocidad, según una nueva investigación publicada en la revista Nature.
De acuerdo al estudio, esta área de residuos que se expande por un 1,6 millones de Km2 —es decir, casi tres veces el tamaño de Francia— contiene cerca de 80.000 toneladas de plástico.
Esta cifra es 16 veces más alta de lo reportado anteriormente.
Un lugar específico dentro de esta área tiene, además, la mayor concentración de plástico jamás registrada.
"La concentración de plástico está aumentando. Creo que la situación está empeorando", señaló Laurent Lebreton, autor principal del estudio de The Ocean Cleanup Foundation en Deltf, Holanda.
  • Mapa
Derechos de autor de la imagenOCEAN CLEANUP FOUNDATION
Image captionEsta área de basura es descrita a menudo como una masa o una isla, aunque en realidad es una zona con una gran concentración de plástico que aumenta a medida que uno se aproxima a su centro.
"Esto pone de manifiesto la urgencia de tomar medidas para detener la llegada de plásticos al océano y para limpiar el desastre existente".
La basura se acumula en todos los océanos, pero la mancha más grande es la que está en el Pacífico, entre Hawái y California.
Esta área de basura es descrita a menudo como una masa o una isla, aunque en realidad es una zona con una gran concentración de plástico que aumenta a medida que uno se aproxima a su centro.

Cantidad "impactante"

Los investigadores utilizaron botes y aviones para mapear esta zona en el norte del Océano Pacífico, donde las corrientes rotativas y los vientos hacen que converjan los desechos marinos, incluyendo el plástico, las algas y el plancton.
Basura en el océanoDerechos de autor de la imagenAFP
Image captionParte del plástico proviene de redes de pesca.
El trabajo, que se realizó a lo largo de tres años, mostró que la contaminación por plástico está "aumentando exponencialmente y a un ritmo más veloz que el agua circundante", dijo el equipo internacional de investigadores.
Los microplásticos representan el 8% del total de la masa de plástico flotante.
De los 1,8 billones de trocitos de plástico, algunos son más grandes que los microplásticos, incluidos pedazos de redes de pescar, juguetes e incluso un asiento de inodoro.
BasuraDerechos de autor de la imagenEPA
Image captionEl uso de nuevos medios de medición aéreos y marítimos explican, en parte, por qué los nuevos estimados son más altos que en el pasado.
Erik van Sebille, de la Universidad de Utrecht, en Holanda, quien no participó en el estudio, dijo que la cantidad de basura hallada es "impactante".
"Si bien las estimaciones tienen un rango incierto, hablan de una cantidad de plástico abrumadora".
"Y también descubrieron que la isla se está moviendo más de que lo que se esperaba".

Cambios en el uso

El uso de nuevos medios de medición aéreos y marítimos explican, en parte, por qué los nuevos estimados son más altos que en el pasado.
Mapa con los giros en los océanos.
Sin embargo, las diferencias pueden deberse también al incremento de los niveles de contaminación plástica en el tiempo, desde que se hicieron los estudios anteriores.
La cantidad de plástico que llegó al mar después del terremoto y tsunami de Japón en 2011 puede ser la causa de al menos el 20% de plástico acumulado en años recientes, señala estudio.
Raya

Lo que el estudio descubrió

  • Los plásticos constituyen el 99,9% de todos los residuos en esta parte del océano.
  • Al menos el 46% de los plásticos son redes de pesca y más de tres cuartos de los plásticos eran pedazos de más de 5 cm, entre los que se incluyen plásticos duros, hojas plásticas y película de plástico.
  • Aunque la mayoría de los residuos estaban desmenuzados en fragmentos, observaron un número reducido de objetos: contenedores, botellas, tapas, cintas de empaque, sogas y redes de pesca.
  • En 50 objetos pudo leerse la fecha de producción: uno era de 1977, siete de los años 80, 17 de los 90, 24 de la década de 2000 y uno de 2010.
  • Solo cierto tipo de basura era lo suficientemente gruesa como para flotar y permaneció en el lugar, como por ejemplo plásticos comunes como el polietileno y el polipropileno, que se usan en los empaques.
Raya
Cada año, millones de toneladas de plástico ingresan en el océano. Algunos pedazos acaban en los grandes sistemas de circulación de las corrientes oceánicas, que se conocen como giros.
Basura en el océano
Image captionAlgunos de los objetos que se encontraron.
Una vez que quedan atrapados en los giros, los plásticos se desmenuzan y quedan convertidos en microplásticos, y así es como pueden llegar a ser ingeridos por criaturas marinas.
El mensaje del estudio es claro, dice Laurent Lebreton.
"Todo se remite a cómo usamos el plástico", explica.
"No podemos deshacernos de los plásticos. En mi opinión son muy útiles, en medicina, transporte y construcción. Pero creo que debemos cambiar la forma en como los usamos, sobre todo los que se usan una sola vez y los objetos que tienen una vida útil muy corta"
FUENTE BBC MUNDO

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