El centro de la Tierra está tan caliente como el Sol

Nuevos cálculos sugieren que el núcleo interno de la Tierra está mucho más caliente de lo que sugerían experimentos anteriores, a una temperatura de 6.000 grados centígrados, más o menos tan caliente como la superficie del sol.
 
El núcleo interno de la Tierra es cristalino
 
El núcleo sólido de hierro es cristalino y está rodeado por el núcleo externo que es líquido y está en movimiento, lo cual genera el campo magnético terrestre.
Pero la temperatura a la cual ese cristal del núcleo sólido se puede formar ha sido motivo de debate durante mucho tiempo.
Un nuevo experimento usó rayos X para sondear pequeñas muestras de hierro bajo una extraordinaria presión con el objetivo de examinar cómo esa materia cristalina se forma y se funde. Los resultados fueron publicado en la revista especializada Science.
El análisis de las ondas sísmicas registradas tras los terremotos en todo el mundo puede proporcionar mucha información sobre el grosor y la densidad de las capas de la Tierra, pero no pueden indicar su temperatura.
Eso debe ser calculado en un laboratorio o a partir de modelos informáticos que simulan el interior de la Tierra.
Buscando un acuerdo
"Tenemos que darles respuestas a los geofísicos, a los seismólogos, a los geodinámicos; necesitan ciertos datos con los que alimentar los modelos informáticos"
Doctora Agnes Dewaele
Las mediciones de principios de los años 90 de las "curvas de fundido" del hierro, a partir de las cuales se puede deducir la temperatura del núcleo interno, sugerían una temperatura de unos 5.000 grados centígrados.
"Entonces era sólo el principio de este tipo de mediciones así que fueron una primera estimación para determinar la temperatura dentro de la Tierra", dijo Agnes Dewaele, de la agencia de investigación francesa CEA, coautora de la nueva investigación.
"Otros investigadores hicieron otras mediciones y cálculos por computadora y no se llegó a ningún acuerdo. No es bueno para nuestro campo estar en mutuo desacuerdo", le dijo a la BBC.
Determinar la temperatura del núcleo es crucial para todo un número de disciplinas que estudian distintas regiones del interior de nuestro planeta a las que nunca tendremos un acceso directo y que guían nuestro conocimiento para todo, desde los terremotos hasta el campo magnético de la Tierra.
"Tenemos que darles respuestas a los geofísicos, a los seismólogos, a los geodinámicos; necesitan ciertos datos con los que alimentar los modelos informáticos", dijo la doctora Dewaele.
Visión con rayos X
"Ahora todo concuerda"
Doctora Agnes Dewaele
Por eso su equipo acaba de reconsiderar esos más de 20 años de mediciones utilizando las instalaciones del European Synchrotron Radiation Facility, que tiene una de las fuentes de rayos X más intensas del mundo.
Para replicar la enorme presión sobre el límite del núcleo terrestre, que es más de un millón de veces mayor que la presión a nivel del mar, usaron un artilugio llamado en inglés "diamond anvil cell", esencialmente, una muestra minúscula de hierro sostenida entre las puntas de dos diamantes sintéticos de precisión mecanizada.
Una vez que las muestras fueron sujetas a altas presiones y a altas temperaturas usando un láser, los invetigadores usaron rayos X para realizar una "difracción", es decir, para hacer rebotar los rayos X sobre el núcleo de los átomos del hierro y ver cómo cambiaba el patrón a medida que el hierro cambiaba de sólido a líquido.
Esos patrones de difracción ofrecen información sobre los estados del hierro parcialmente fundido, que es lo que el equipo cree que los primeros investigadores midieron en sus primeros experimentos.
Los científicos ahora sugieren una temperatura del núcleo interno de 6.000 grados, pero lo importante, según la doctora Dewaele, es que "ahora todo concuerda
 
 
Fuente: BBC MUNDO

Una "epidemia devastadora" de cáncer amenaza a América Latina

No importa si eres hombre o mujer. Si vives en América Latina, tienes un 60% más de probabilidad de morir de algún cáncer que si lo haces en Estados Unidos o Europa.
 
Persona enferma de cáncer
Esto se debe principalmente a las desigualdades económicas, la falta de políticas y campañas de prevención y los hábitos alimenticios y de salud que la región está adoptando.
Un grupo de expertos advierte que esta combinación de factores puede llevar a la región a caer en una "epidemia devastadora" de cáncer si no se toman medidas urgentes.
Vacunación contra el VPH
El informe recomienda destinar más dinero en campañas de control y prevención.
Según el informe, publicado este viernes en The Lancet Oncology, por cada 100.000 habitantes hay 163 casos de cáncer. Una cifra que es mucho menor a la registrada en EE.UU. o Europa. Pero el problema está en que el índice de mortalidad es casi el doble que la proporción en estos países desarrollados.
Los investigadores estiman que si no se hace algo pronto, para 2030 habrá 1,7 millones de casos de cáncer diagnosticados y que un millón de personas morirán al año por alguna forma de esta enfermedad.
"Lo que descubrimos es que a pesar de que muchos de los países están tomando la dirección correcta en la implementación de políticas que permitan a más gente tener acceso a atención sanitaria, cuando nos fijamos en el terreno, en el presupuesto destinado al control y cuidado de cáncer, nos dimos cuenta que es muy poco", le dijo a BBC Mundo Paul Goss, oncólogo y profesor de la Facultad de Medicina de Harvard.
Por su parte, Andreas Ullrich, de la Organización Mundial de la Salud, le dijo a BBC Mundo que los datos del informe son muy similares a lo que durante años vienen diciendo. "La mortalidad está aumentado debido a los cambios demográficos y al aumento de comportamientos riesgosos como el mayor consumo de tabaco, aumento de la obesidad y la inactividad física".
No obstante, Ullrich prefiere no hablar de "epidemia" sino de un aumento constante de la enfermedad en la región.

Desigualdad

De acuerdo con el informe, el 54% de la población latinoamericana tiene muy poco acceso o ningún acceso a atención sanitaria.
"También descubrimos que hay mucha diferencia entre lo que está pasando y lo que los legisladores esperan que ocurra", agregó. "Para la gran parte de la población, la implementación no es de ningún modo satisfactoria".
Por ejemplo, en Brasil, el 70% del dinero que se destina al cuidado y control de cáncer es para el 20% de la población.
"Hay excelentes hospitales en Sao Paulo, Ciudad de México y muchas de las principales ciudades de la región, pero es gran parte de la población la que depende de un sistema nacional de salud"
Paul Goss, jefe del informe
Goss señaló que lo que más le llamó la atención es que cuando se trata de atención sanitaria, hay dos América Latina: una élite con acceso a los últimos avances en medicina, en este caso prevención, tratamiento y cuidados paliativos de cáncer, y la otra gran mayoría a la que sólo se le presta asistencia en la fase terminal de la enfermedad.
"Hay excelentes hospitales en Sao Paulo, Ciudad de México y muchas de las principales ciudades de la región, pero es gran parte de la población la que depende de un sistema nacional de salud", que en opinión del experto no prioriza en la prevención y tratamiento del cáncer.
Cuando se trata del presupuesto asignado en políticas sanitarias, en relación al PIB, la región destina mucho menos que Estados Unidos o Canadá.
Goss, quien también es jefe del estudio, informó que el año pasado EE.UU. hizo una contribución de su PIB para el control de cáncer de cada paciente ocho veces mayor que cualquier país latinoamericano.
"Yo creo que el problema en Latinoamérica es que la aproximación al control de cáncer no es la más sabia. Se destina muy poco dinero y la distribución de los recursos ni es igual para toda la población", agregó.
El especialista advirtió que gran parte del dinero que se destina a los cuidados de cáncer se está usando en la hospitalización de pacientes terminales, que es lo más costoso de la enfermedad. "Lo que deja poco dinero para la prevención".
Goss agrega que la idea no es dejar de lado a los pacientes terminales, sino crear clínicas y entrenar al personal para brindar esta asistencia durante la fase final de la enfermedad en los hogares. Esto a largo plazo no sólo significaría una reducción de gastos, pues la hospitalización es de lo más costoso, sino que brindaría un mejor ambiente a los pacientes para que estén a lado de sus seres queridos.

Diagnóstico

Una de las principales razones por el aumento sostenido de la mortalidad por cáncer es el diagnóstico tardío de tipos de esta enfermedad que son curables.
"Para dar una idea, hoy en día si se diagnostica a tiempo el cáncer de mama, el 70%-90% de las mujeres tienen probabilidad de sobrevivir. En la región, la enfermedad se diagnostica muy tarde, con lo que las probabilidades de sobrevivir bajan al 25%"
Felicia Knaul, profesora de la Facultad de Medicina de Harvard
Al respecto, la doctora Felicia Knaul, profesora de la Facultad de Medicina de Harvard quien fue diagnosticada de cáncer de mama en México hace seis años y dirige una ONG en ese país para la concientización de la enfermedad, advierte que si no se hace algo pronto, "el panorama puede ser apocalíptico".
"Para dar una idea, hoy en día si se diagnostica a tiempo el cáncer de mama, el 70%-90% de las mujeres tienen probabilidad de sobrevivir. En la región, la enfermedad se diagnostica muy tarde, con lo que las probabilidades de sobrevivir bajan al 25%", le dijo a BBC Mundo.
"El 90% de os casos de niños con leucemia podrían curarse si se detecta a tiempo. En los países pobres, esta tendencia es inversa", agregó.
Uno de los factores más importantes por el que el diagnóstico es tardío en la región se debe -según el informe- a la falta de acceso sanitario de las poblaciones indígenas y rurales.
"Es un problema exacerbado por la escasa y muy poca equitativa inversión", reza el estudio.

La edad y hábitos

Los expertos consultados por BBC Mundo coinciden en que otro factor que agrava la situación en la región es el envejecimiento de la población. Se estima que para 2020, más de 100 millones de personas tendrán más de 60 años. A partir de esta edad es donde hay más incidencia de cáncer.
Si a esto se añade la adopción de hábitos de países desarrollados -más consumo de comida rápida con alto contenido calórico, menos ejercicios y más sedentarismo- los especialistas prevén un incremento de pacientes con cáncer.
Cigarro
Las campañas contra el tabaco también sirven para disminuir los casos de cáncer por el cigarro.
La obesidad está relacionada al cáncer de mama, mientras que el tabaco al de pulmón, entre otros.
Pero no todo es negativo. Cada vez más la región está adoptando medidas para invertir esta tendencia con campañas contra el tabaco en espacios públicos y de inmunización contra el Virus de Papiloma Humano, causante de cáncer cervical, y de hepatitis, causante de cáncer de hígado.
"Pero lo que queremos es que se expandan estas iniciativas de prevención", señaló Goss.
Por ejemplo, la OMS recomienda realizar citologías ginecológicas con regularidad para descartar cáncer cervical.
En general, la comisión que realizó el informe insiste en la necesidad de atacar estos problemas, porque de lo contrario, "sólo empeorará".
"(Si no se hace nada) de aquí a 20 años será absolutamente horrible y amenaza a la economía de los países y a la sociedad. Los casos de cáncer van a desangrar la economía", advirtió Goss.
Por su parte, Felicia Knaul advierte que si bien hoy en día el cáncer es una enfermedad de pobres y ricos, en el futuro -si no se hace algo- será una enfermedad de pobres.
Sin embargo, la doctora Knaul se muestra optimista. "Si estamos viendo opciones en la región. Colombia, Perú, República Dominicana, Brasil y Costa Rica tienen sistemas muy incluyentes y hay iniciativas de hermanamiento en Centroamérica".
 
 
Fuente: BBC MUNDO

¿Por qué desde tierra parece que los aviones viajaran muy lentamente?

Nuestra mente juzga la velocidad de los objetos que pasan ante nosotros por el tiempo que tardan en cruzar nuestro campo de visión.
 
Avión volando
Los aviones se mueven rápido, pero lejos en nuestro campo de visión.
 
 
Los que tardan más tiempo pueden estar cerca y moverse lentamente o moverse rápido pero estar lejos.
En el caso de los aviones, nuestro cerebro comprende que la segunda interpretación es la correcta.
 
 
 
Fuente: BBC MUNDO

Podría evolucionar otra especie humana?

La medicina moderna y las comodidades de la civilización han cambiado el modo en que la selección natural nos afecta, pero aún no podemos escabullirnos por completo de su alcance.
Gráfico de la evolución del Homo sapiens
 
Sin embargo, no importa cuánto evolucione la raza humana, seguirá siendo la misma especie.
Para que la humanidad se divida en una nueva especie, necesitaría reproducirse por separado. De otro modo, los genes se seguirán mezclando.
La Tierra es demasiado pequeña para que haya barreras geográficas o culturales que eviten que diferentes naciones y razas se crucen.
Haría falta colonizar Marte u otro planeta con una comunidad que permanezca separada durante cientos de generaciones antes de que se forme una nueva especie.
 
 
Fuente: BBC MUNDO

¿Por qué las velas sólo sueltan humo cuando se han apagado?

El humo está compuesto por partículas de carbono sin quemar que se liberan cuando se rompe la cadena de hidrocarbono de la cera.
 
Vela apagada
El humo de la vela se produce cuando el calor de la mecha rompe las moléculas de cera, pero no lo suficiente como para quemar el carbono.
 
 
Cuando una vela está encendida, gran parte del carbono de la parafina se quema y se transforma en dióxido de carbono, pero algunas moléculas se escapan.
Si uno sostiene un plato sobre la llama de una vela, podrá ver que se acumula carbono en la forma de una mancha negra.
Cuando se apaga la llama, la mecha ardiente tiene calor suficiente para romper las moléculas de la vela durante un rato más, pero no lo suficiente como para quemar el carbono, por eso deja un rastro de humo hasta que se enfría.
 
 
Fuente : BBC MUNDO

¿Cuál es el animal más resistente?

¿Cuál es el animal más resistente?

Oso de agua o tardígrado
Este es el curioso aspecto de la criatura más resistente del planeta: el oso de agua.
La criatura más resistente es, sin duda, el oso de agua o tardígrado.
Con menos de 1,5mm de largo, puede deshidratar su cuerpo hasta solo 1% de su contenido normal de agua.
Sin agua, la mayoría de las reacciones químicas ocurren demasiado despacio como para causarles daño y los cristales de hielo no pueden romper sus células.
Son extremófilos: animales que pueden existir en las condiciones más hostiles.
Ejemplares de tardígrados han sido hervidos a 150º C y congelados en nitrógeno líquido sin que se note ninguna lesión.
Este animal puede sobrevivir a la presión de 6.000 atmósferas.
En 2007 la nave espacial rusa FOTON-M3 puso a pasajeros tardígrados en órbita.
Después de 12 días de exposición al vacío, el frío y la radiación del espacio, no se habían limitado a sobrevivir... ¡Habían puesto huevos y habían nacido sus crías!
 
 
Fuentes: BBC MUNDO

Cómo flotan los insectos

Una filmación en cámara súper lenta de una polilla volando reveló cómo los insectos usan su cuerpo para sobrevolar.
La técnica no involucra sólo las alas: la polilla mueve su cuerpo girando su abdomen hacia arriba y abajo para afinar el efecto de las fuerzas que le mantienen en el aire.
Los investigadores que realizaron el experimento lo hicieron para "destilar los principios biológicos del control de vuelo".
Eso, dicen, les ayudará a construir robots voladores que usen los mismos principios.
El autor principal de la investigación, Jonathan Dyhr, de la Universidad de Washington, explica que -en términos de modelos de insectos- las polillas proveen una base particularmente interesante para robots miniatura.
"Son unos insectos más grandes, así que es un rango más realista de aletear o volar para máquinas en las que vamos a querer poner instrumentos".
Además, a pesar de ser relativamente grandes, las polillas son increíblemente buenas para sobrevolar", explica.
"Una polilla puede realmente controlar sus movimientos con precisión y permanecer en un lugar", señala.

Sobrevolar en un mismo sitio

Aleteando y volando

Polilla
Cuando las alas de un insecto se mueven, mantienen una ligera inclinación, que desvía el aire hacia abajo.

Esta desviación significa que el aire fluye más rápido sobre el ala que debajo, causando el aumento de la presión de aire debajo de las alas, y la reducción por encima de ellas. Es esta diferencia en la presión la que produce la elevación.

El aleteo crea una fuerza adicional hacia adelante y hacia arriba, que contrarresta el peso del insecto y el "arrastre" de la resistencia del aire.

El aleteo en bajada proporciona la mayor potencia. En este movimiento, el ala tiene un ángulo descendente más pronunciado.

Este aleteo es como una muy breve inmersión que momentáneamente utiliza el peso del animal mismo con el fin de impulsarse hacia adelante. Pero debido a que las alas siguen generando la elevación, la criatura permanece suspendida.

En cada aleteo ascendente, el ala está ligeramente doblada hacia dentro para reducir la resistencia.
Para entender cómo logran esta hazaña, el equipo puso una polilla en una especie de simulador de vuelo miniatura.
Luego, la ataron en un lugar en el que el entorno parecía estarse moviendo hacia arriba y abajo. Con esta simulación, los científicos hicieron que el insecto percibiera que estaba cayéndose hacia adelante o atrás.
En respuesta, como reveló la filmación, el insecto giraba su abdomen hacia arriba y abajo.
Así, ajustaba el flujo de aire que llegaba a sus alas, lo que a su vez ajustaba la dirección de la elevación y empuje que las alas producían.
Esas son las fuerzas que mantienen al insecto en el aire y le permiten moverse hacia adelante (ver a la derecha en la versión de escritorio).
Al cambiar el ángulo de sus alas y cuerpo, la polilla lograba crear un delicado equilibrio entre el impulso hacia adelante y la resistencia del aire, con la elevación que la mantenía en el aire.
Son estos movimientos finamente afinados que le permiten a los insectos mantenerse suspendidos en un sólo lugar, sobrevolando una flor mientras se alimentan.
Dyhr declaró que era "muy gratificante" poder resolver esa fundamental duda.
"Tuvimos la oportunidad de colaborar con ingenieros y usar métodos realmente únicos para responder una pregunta biológica muy básica", le dijo a la BBC.
Más detalles del estudio en el Journal of Experimental Biology.
 
 
Fuente: BBC MUNDO

¿Conductores ciegos al volante?

Con las últimas innovaciones en los carros automatizados, muchos han especulado sobre la posibilidad de que las personas ciegas conduzcan. Pero, ¿qué tan factible es llegar a verlos al volante?
En esta misma época el año pasado, Google lanzó un video que mostraba a un hombre ciego manejando un carro. En las imágenes se veía al hombre pasando en su auto por una ventanilla de atención al cliente cerca a su casa, en San Jose, California, y después recogiendo su ropa en una lavandería.
Steve Mahan, el conductor, dirige el Centro para Ciegos en el Valle de Santa Clara y no se había sentado en el asiento delantero del carro desde que renunció a su licencia hace ocho años, tras haber perdido el 95% de la vista.
 
Conductor en un carro automatizado
En esta ocasión, lo único que tuvo que hacer fue presionar un botón.
Lo hizo con la ayuda de un pasajero, pero la intención del video era mostrar la intención de hacer que la conducción sea más accesible y segura para todos.
"La tecnología de los carros sin conductor utiliza una combinación de GPS, láser, radar y datos del terreno en 3D."
"He notado que se está hablando mucho sobre el tema, sobre todo en la comunidad de ciegos", dice Mahan.
"En Estados Unidos tener una licencia de conducir es fundamental. Representa la libertad de ir y venir a donde sea". Los carros y los vehículos particulares son parte importante del sentido de la independencia y del poder personal".
Esto, sumado a que el transporte público es poco eficiente en EE.UU., hace que las personas ciegas se sientan impotentes ante la imposibilidad de manejar.
"Hemos tenido clientes que vienen únicamente a sentarse en los vehículos que solían manejar antes de perder la vista y encienden el motor sólo para sentir que están al volante".
La tecnología de los llamados "carros sin conductor" utiliza una combinación de GPS, láser, radar y datos del terreno en 3D que probablemente fueron capturados por otros carros de Google, los mismos que tomaron las fotografías de la función "Street View".
Mahan, de 60 años, cree que es factible que las personas manejen y, después de haber ensayado en varias oportunidades el carro de Google, dice que se sentiría lo suficientemente seguro para manejarlo solo si éste tuviera controles de voz.

Escepticismo

Carreteras
Muchos no están convencidos de querer tener a conductores ciegos circulando junto a ellos en las carreteras.
Otros son mucho más escépticos al respecto.
"Me sorprendería que en los próximos cinco años estos productos salgan al mercado y que estemos legalmente autorizados a conducirlos", dice Hugh Huddy, del Instituto Real Nacional para Personas Ciegas y quien también es ciego.
Y es que, aunque la tecnología apunte a esa dirección, hay otras barreras que dificultan su realización, en especial la oposición de legisladores y de otros conductores.
Google ha tenido éxito abogando por la causa en los estados de Nevada, California y Florida- los tres han aprobado leyes que permiten que se realicen pruebas con los carros automatizados en sus carreteras.
Pero esto no implica que las personas con problemas de visión puedan solicitar una licencia.
A Huddy le preocupa el tema de los seguros y de la responsabilidad civil.
"Hasta ahora los carros automatizados de Google han recorrido más de 480.000 km sin causar ningún accidente. Se dice que son más seguros que los conductores promedio"
"En caso de un accidente las consecuencias pueden ser fatales, tanto para la persona al volante como para otros, y hay casos en los que la tecnología no te puede salvar", dice.
Hasta ahora los carros automatizados de Google han recorrido más de 480.000 kilómetros sin causar ningún accidente. Incluso se dice que son más seguros que los conductores promedio.
Ingmar Posner, un ingeniero del grupo de robótica móvil de la Universidad de Oxford, hace parte de un equipo de expertos que está desarrollando un vehículo parcialmente automatizado.
"Imagina que un día estés a punto de tomar la autopista que tomas todos los días para ir al trabajo y aparezca un mensaje en tu tablero que diga: “Sé exactamente en donde estoy, si lo deseas, puedo tomar el relevo en los próximos 500 metros", apunta.

Un carro futurista

Carros parqueados
Ya existen en el mercado carros capaces de auto estacionarse.
La idea futurista de que exista un vehículo totalmente automatizado en el cual poder sentarse y leer mientras nos tomamos un capuchino camino al trabajo está tomando forma, pero todavía está lejos de salir la venta.
Lo que sí está a punto de convertirse en realidad es la posibilidad de tener un carro con pequeñas funciones automatizadas, como el controlar el carro en los atascos, mantenerlo dentro de las líneas de los carriles o auto-parquearlo.
Todo esto a cortesía de compañías como la Toyota, Mercedes y BMW.
Posner cree que su carro llegará a las salas de exhibición en 10 o 15 años, pero duda de que una persona totalmente ciega pueda manejarlo.
"Lo que si es posible a corto plazo es que el uso de ayudas en el campo visual ayuden a las personas ciegas a detectar las líneas de los carriles”, dice.
"Hoy en día hay vehículos capaces de detectar la presencia de peatones, por lo que cada vez hay menos barreras entre la ceguera y la posibilidad de conducir”.
Aún así, hay mucha gente que no está convencida de que sea sensato permitir que alguien que no puede ver esté al mando de un vehículo.
Mahan cree que la implementación de funciones automatizadas, con el tiempo sentará las bases para que algún día la idea de que los ciegos conduzcan sea aceptada.
"No es que la gente vaya a sentirse más segura con los conductores ciegos, pero si va a confiar en las tecnologías que permitan la auto conducción”, explica.
Aclara que, aún si se logra, la posibilidad de manejar no solucionará todos los problemas a los que se enfrentan las personas con discapacidad visual.
"Hay otros obstáculos por resolver, como cómo salir del coche y encontrar el camino hacia donde te diriges una vez que el vehículo se haya auto estacionado", dice.
 
 
Fuente: BBC MUNDO

La persona más anciana del mundo cumple 116

La persona más anciana del mundo, según el Libro Guinness de los Récords, celebra este viernes su 116º cumpleaños.
 
 
Jiroemon Kimura
El japonés Jiroemon Kimura nació el 19 de abril de 1897.
Es una de las 12 personas que nacieron antes del siglo XX y siguen vivas.
En Japón más de 51.000 personas tienen más de 100 años.
 
 
Fuente: BBC MUNDO

Crean un vendaje con agujas para sanar heridas

Científicos de Estados Unidos diseñaron un apósito con un "superagarre" cubierto de agujas microscópicas para cicatrizar heridas quirúrgicas.
El parche denominado como "cama de agujas", inspirado en un gusano parasitario que vive en el intestino de los peces y se aferra usando sus espinas parecidas a la de un cactus, fija firmemente los injertos de piel sin necesidad de grapas.
 
Sus creadores aseguran que este apósito es tres veces más fuerte que los materiales que actualmente se utilizan en pacientes con quemaduras.
Según la revista científica Nature Communications, las pruebas en animales han sido exitosas.
El equipo del Hospital de Mujeres Brigham, en Boston, informó que el parche de cuatro centímetros cuadrados también podría ser útil para administrar fármacos a través de sus pequeñas agujas.

Heridas húmedas

La mayoría de los vendajes autoadhesivos se pegan mal a la piel húmeda. Las grapas y los puntos de sutura pueden ayudar en el anclaje de injertos de piel, pero inevitablemente causan un trauma en el tejido.
Tratamiento de quemadura
El nuevo parche evitaría la utilización de grapas o puntos para fijar los injertos de piel.
Para solucionar este problema, el doctor Jeffrey Karp y su equipo se fijaron en la naturaleza, en el gusano parasitario llamado Pomphorhynchus laevis.
Este parásito se ancla a la superficie resbalosa del intestino del anfitrión con la ayuda de espinas microscópicas que perforan la superficie y, una vez húmedas, se hinchan para asegurar el agarre.
Esto significa que las agujas causan muy poco daño cuando hacen la perforación y al mismo tiempo logran una adherencia óptima.
El apósito de Karp reproduce esta acción utilizando diminutas agujas de plástico con puntas que son rígidas cuando están secas y se hinchan una vez que perforan el tejido húmedo.
"Este diseño único permite que las agujas se adhieran a tejidos suaves con un daño mínimo", explicó el científico.
"Además, a la hora de retirar el adhesivo, comparado con las grapas, hay menos trauma infligido en el tejido, la sangre y los nervios, al mismo tiempo que reduce el riesgo de infección".
 
Fuente: BBC MUNDO

Descubren dos planetas similares a la Tierra

Astrónomos dijeron que han identificado dos planetas que parecen capaces de albergar vida.
Kepler 62 y los dos planetas
 
 
Los planetas, descubiertos gracias al potente telescopio espacial Kepler de la NASA, orbitan una estrella -Kepler 62- similar al Sol y que se encuentra a 1.200 años luz de distancia.
Los investigadores dicen que son los planetas más similares a la Tierra descubiertos hasta ahora con un tamaño adecuado y no demasiados calientes o demasiados fríos.
Se desconoce si sus superficies son rocosas o acuosas, o si tienen atmósferas que podrían sustentar la vida.
El descubrimiento fue anunciado en la revista Science
 
 
Fuente: BBC MUNDO

Deshielo en la Antártida aumentó diez veces en los últimos 600 años

 El deshielo en la Antártida ha aumentado casi diez veces en los últimos 600 años, con la mayor tasa de incremento en la descongelación en el último medio siglo, según un estudio divulgado en Australia.
 
 
Antártida
 
"Descubrimos que las condiciones más frías en la península antártica y la menor cantidad de deshielo durante el verano ocurrió hace 600 años", dijo el jefe del estudio, Nerilie Abram, experto de la Universidad Nacional Australiana (ANU, siglas en inglés) y el Sondeo Antártico Británico (BAS, siglas en inglés).
El estudio, que fue publicado en Nature Geoscience, pretende entender las causas de los cambios ambientales en la Antártida y calcular la contribución de su deshielo en el aumento de los niveles del mar.
Los científicos examinaron los cambios de temperatura en el núcleo de hielo de la Antártida durante los últimos mil años.
Hace unos 600 años, las temperaturas eran de unos 1,6 grados Celcius menos que las registradas en el siglo XX.
 
 
Fuente: BBC MUNDO

Revelan secretos de medicinas antiguas

Los secretos perdidos de innumerables medicamentos antiguos que prometían curarlo todo en la era previa a la regulación, están siendo revelados por un grupo de investigadores.

En una reunión de la Sociedad Estadounidense de Química, científicos aseguraron haber examinado el contenido de decenas de remedios centenarios que fueron resguardados por un museo de EE.UU.

Aunque algunos incluían altos niveles de elementos comunes y "útiles" como el hierro o el calcio, otros tenían composiciones más dañinas como el plomo, el arsénico y el mercurio.

La composición exacta, sin embargo, aún está siendo determinada por el proyecto en curso.

Mark Benvenuto, de la Universidad Misericordia de Detroit, fue abordado por el personal del Museo Henry Ford, que cuenta con un vasto archivo de medicinas antiguas.

"Fueron capaces de determinar, a partir de las cajas y envoltorios, cuál debía ser el contenido de los remedios. Y, a partir de periódicos viejos, pudieron saber cuánto costaban y lo que supuestamente debían curar", dijo Benvenuto en la reunión.

"Pero hasta ahora no se conocía de cuáles elementos estaban compuestos realmente".

Primer vistazo


Pastillas
Los investigadores examinaron el contenido de una docena de medicamentos centenarios, conservados en un museo.

El equipo utilizó una técnica llamada "fluorescencia de rayos X" para obtener una primera pista acerca de los ingredientes de los medicamentos.

Al colocar rayos X sobre la muestra, los átomos constituyentes absorbían una cantidad de energía de los rayos e irradiaban el resto.

La fluorescencia resultante reveló cuáles eran los átomos presentes y además daban una idea aproximada de cuántos habían.

"Fue muy interesante ver lo que se usaba anteriormente, lo que se ha mantenido y lo que se sigue utilizando para curar'", dijo Andrew Diefenbach, un colaborador de la investigación.

"Los científicos fueron mucho más allá y demostraron que durante años se usaron elementos que debieron haber ayudado, como el hierro o el calcio. Otros resultaron ser remedios falsos".

Sin embargo, señaló Benvenuto, es muy difícil determinar cómo se mezclaban estas medicinas y el efecto exacto que generaban.

"Lo que sí se sabe es algunos elementos malos eran utilizados para curar ciertas enfermedades en ese entonces. La sífilis era curada por el arsénico y el mercurio", afirmó a la BBC.

"Lo que estamos viendo es que un grupo de personas ya iba rumbo a lo que ahora consideramos la medicina moderna, ellos dieron los primeros pasos".

Medicinas antiguas
 
 
Fuente: BBC MUNDO


El drama de la calvicie femenina

En 2008 había estado tomando una medicina muy fuerte con receta para el acné.
Por desgracia, uno de los efectos secundarios de los comprimidos era la pérdida de cabello.
Terminé con una gran calva en la parte posterior y un montón de pequeñas zonas sin pelo en la parte superior y alrededor de la frente.
Fui a ver a varios especialistas y probé una serie de diferentes champús, cremas y aerosoles, pero nada funcionó.
Y como estaba tan avergonzada y acomplejada por mi pelo, empecé a tirar de él, lo cual sólo empeoró la situación pero, curiosamente, me hizo sentir mejor.
En septiembre del año pasado fui a una empresa en Belfast, Irlanda del Norte, para que me pusieran extensiones de pelo especiales, lo que impedía que me arrancara el cabello y permitió que me creciera.
En una cita de mantenimiento regular para que me las ajustaran, me dijeron que no era necesario que las siguiera usando.
Habían pasado exactamente seis meses desde que me las habían puesto y, para ser honesta, habían llegado a ser algo que me daba seguridad y protección.
No estaba segura de lo que sentía ante la idea de que me las quitaran. Estaba feliz, asustada y muy emocionada, todo al mismo tiempo.
Una vez que me lavaron y secaron el pelo, no podía creer la diferencia. Me di cuenta de que en ese momento que no tenía absolutamente ninguna razón para tener miedo.
Mi cabello había vuelto a crecer y estaba más fuerte y grueso que nunca.
Al día siguiente fui a mi peluquero, quien me hizo algunas mechas más claras y me cortó el pelo como antes de que comenzaran los problemas.

Champús, aerosoles y cremas

Claire Millar
Millar con las extensiones que le devolvieron la confianza y autoestima.
Había luchado contra la pérdida del cabello durante casi cuatro años, y después de usar numerosos champús, aerosoles y cremas y tomar diferentes pastillas de hierbas, sólo encontré la solución en septiembre de 2012.
Buscando en internet encontré con una empresa privada que se ocupa de la pérdida de cabello: desde mujeres que están completamente calvas, a mujeres que, como yo, tienen problemas menos graves.
Hice una cita, fui a la clínica y pasé diez horas tratando de conseguir las mejores extensiones cosidas a mano. Salí de allí con el cabello hasta los hombros, como lo había buscado desde 2008.
No me di cuenta de lo deprimida que estaba hasta que me pusieron las extensiones.

Calva

Los problemas comenzaron en 2008, cuando terminé un tratamiento con un medicamento muy fuerte recetado para el acné.
Una noche, mientras veía la tele, mis padres se dieron cuenta de que tenía una zona de calvicie en la parte posterior de la cabeza.
Claire Millar
El pelo de Millar ha vuelto a crecer, más fuerte y sano que antes.
Cuando me lo dijeron y me la enseñaron, estaba absolutamente devastada.
Al principio pensamos que era alopecia, y tuve miedo de que podría perder más, incluso todo el pelo. Sin embargo, tras una investigación, descubrimos que era un efecto secundario de las pastillas que había estado tomando.
En ese momento, mi pelo estaba a la altura de los hombros, y tuve que cortármelo para tratar de disimular la calvicie tanto como fuera posible. Me avergoncé y me sentí como si hubiera perdido toda mi femineidad.
Me deprimí e incluso llegué a una etapa en la que algunos días me costó salir de la cama e ir a trabajar, pero no le dije a nadie lo que estaba sintiendo.
Como estaba tan apenada, con el tiempo empecé a arrancarme el pelo de manera regular, ya que curiosamente, fue lo único que me hizo sentir mejor.
Finalmente descubrí que se trataba de una condición psicológica que entra en la misma categoría de manías como morderse las uñas.

Dificultad para hablar

El precio de la que fue mi solución, las extensiones, varía de US$1.200 hasta US$2.500 dependiendo de la cantidad que se necesite.
Después de eso, se pagan unos US$90 cada seis u ocho semanas por el mantenimiento.
Es algo difícil hablar de ello y hacerlo es un paso muy difícil de dar.
Tengo que admitir que estaba preocupada por la posibilidad de que las extensiones se vieran falsas o porque la gente pensara que estaba usando una peluca.
Mientras me las quitaban, tenía miedo de que mi pelo no hubiera crecido lo suficiente y que empezara a arrancarlo otra vez, pero los resultados son absolutamente increíbles y todos los sentimientos que me hicieron tirar de él ya se han ido.
Desde mi experiencia personal, vale realmente la pena dar un vistazo a las opciones y buscar una solución al problema.
 
Fuente: BBC MUNDO

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