En 2050 Alzheimer podría afectar a 113 millones en el mundo

En el marco del Día Mundial del Alzheimer, el investigador mexicano Ricardo Tapia explica que una posibilidad real de tratamiento sería la sustitución de neuronas

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad grave y devastadora, un mal neurodegenerativo con mayor incidencia en el mundo que lleva a quienes la padecen a sufrir progresivamente la pérdida de la memoria pues, hasta el momento, no existe tratamiento eficaz para detener su avance o curarla.

 
En 2050, en España habrá más de un millón de casos de demencia y en todo el mundo la cifra alcanzará los 113 millones de personas, según datos difundidos hoy por la Fundación Española de Enfermedades Neurológicas (FEEN) con motivo de la celebración del Día Mundial del Alzheimer.

En su informe "Impacto socioeconómico de la enfermedad del Alzheimer y otras demencias", elaborado por el equipo de expertos de la FEEN, se confirma, además, que los casos de demencia se incrementan de forma "excepcional" con la edad.

Su prevalencia, explica la FEEN, se sitúa por debajo de 2% en el grupo de edades comprendidas entre los 65 y los 69 años, un valor que se duplica cada cinco años, alcanzando entre 10 a 17% en el grupo de 80 a 84 años, y 30% por encima de los 90 años.

"La enfermedad de Alzheimer supone entre 60% y 80% de los casos de demencia", según señala la coordinadora del estudio Cristina Prieto.

Para Ricardo Tapia, miembro de la Academia Mexicana de Ciencias (AMC) e investigador emérito del Instituto de Fisiología Celular de la UNAM el Alzheimer es un mal cuya causa todavía no se conoce, pero que esta relacionada directamente con la edad, es decir, mientras mayor es la edad, el riesgo de padecer Alzheimer es mucho mayor.

Es una de las enfermedades neurodegenerativas más graves porque lleva a una demencia total, así como a la pérdida de la inteligencia y la memoria.

Tapia, explico que este mal, como otras enfermedades neurodegenerativas, se caracteriza  porque se mueren neuronas de ciertas zonas del cerebro, fundamentalmente de la corteza cerebral y de una región que se llama hipocampo donde están localizados los circuitos  neuronales que tienen que ver con la memoria, que es lo primero que se pierde.
Una  posibilidad real de curar esta enfermedad, agrega, sería en sustituir las neuronas que se mueren con neuronas sanas, obtenidas por ejemplo a partir de células troncales, aunque esta posibilidad tiene el problema de que se mueren neuronas de una zona muy amplia del cerebro y no solo de un sitio en particular.

El análisis de FEEN también pone de relieve que las labores preventivas podrían reducir en 12 millones los casos en todo el mundo y destaca que los gastos sanitarios de dichos enfermos de alzheimer son 34% mayores que los derivados de una población similar sin la enfermedad.

Por su parte, la farmacéutica Novartis incidió en la importancia de potenciar la información y la concienciación sobre la importancia de detectar a tiempo los primeros signos de esta enfermedad, principalmente la pérdida de memoria progresiva, "y que habitualmente se suelen confundir con el deterioro cognitivo propio de edades avanzadas" .

(Con información de EFE y Academia Mexicana de Ciencias)

Hallan genes vinculados a discapacidad intelectual

Se facilitará el diagnóstico, prevención y eventual tratamiento en pacientes.




Científicos alemanes identificaron 50 genes aparentemente vinculados a ciertos transtornos de discapacidad intelectual o retraso mental, lo que podría servir para facilitar el diagnóstico, prevención y eventual tratamiento de esas afecciones, según publica hoy la revista Nature.
 
Los científicos, encabezados por Hans Hilger Ropers, del Instituto de genética molecular Max Planck de Berlín, creen que esos genes están ligados a transtornos cognitivos de tipo recesivo, que son muy frecuentes pero sin embargo están poco estudiados.

Existe una gran variedad de defectos genéticos que pueden derivar en discapacidad intelectual o impedimentos cognitivos, y más de 90 de esos defectos han sido relacionados con mutaciones en el cromosoma X.

Sin embargo, se sabe mucho menos de la discapacidad intelectual autosomal -cuando esta está relacionada con otros cromosomas que no son el X ni el Y-, sea dominante o recesiva, pese a que supone 90% de los casos de retraso mental.

Para corregir esta carencia, el equipo de Hilger efectuó un estudio genético sistemático de 136 familias en las que había casos de discapacidad intelectual autosomal recesiva, la que se da cuando debe haber dos copias defectuosas del gen para que aparezca la enfermedad (es decir, el padre y la madre transmiten a su descendencia una copia defectuosa cada uno).

Este tipo de transtorno hereditario es más difícil de identificar que otros porque los padres, aunque son portadores del gen recesivo, pueden no haber desarrollado el trastorno o enfermedad.

En su estudio, los científicos localizaron 50 nuevos genes que podrían estar vinculados al desarrollo de esos trastornos recesivos, así como nuevas mutaciones en genes que ya se habían vinculado a discapacidades intelectuales o afecciones neurológicas.

Según el informe, algunos de los genes descubiertos interactúan con genes productores de discapacidad intelectual pero también están implicados en procesos importantes para el desarrollo y funcionamiento normal del cerebro.

Nature señala que el hallazgo, que requiere más investigación, puede tener repercusiones importantes para el estudio de las causas de los trastornos cognitivos, así como para su diagnosis y tratamiento.
 
Leer estudio original (en ingles): Nature

La discapacidad intelectual autosomal recesiva es un transtorno hereditario difícil de identificar porque los padres, aunque son portadores del gen recesivo, pueden no haber desarrollado la enfermedad

Hielo del Ártico baja a mínimo histórico: ESA

La Agencia Espacial Europea informó que en los últimos cinco años se ha observado la extensión de hielo más baja desde que comenzó la medición con satélites en los años setenta


 
La capa de hielo en el Ártico se ha reducido a un nivel mínimo histórico debido al calentamiento global ocasionado por el ser humano, según se desprende de las mediciones de los satélites de observación de la Tierra.

La Agencia Espacial Europea (ESA) informó que en "los últimos cinco años se ha observado la extensión de hielo más baja desde que comenzó la medición con satélites en los años setenta".
Los satélites de observación del Ártico han sido testigos de la reducción a la mitad de la extensión de hielo a finales del verano, desde unos 8 millones de kilómetros cuadrados a comienzos de la década de 1980 hasta el mínimo histórico de 4 millones de kilómetros cuadrados en 2007.

Los satélites que observan la Tierra permiten medir la cantidad de hielo en áreas inaccesibles, como el Ártico.
Este año, la extensión de hielo en el Ártico es comparable al mínimo de 2007, añadió la ESA.
En este sentido, los científicos de la Universidad de Bremen consideran que la extensión de hielo a comienzos de septiembre ha caído por debajo de los valores mínimos registrados hasta ahora.

Sus mapas se basan en las observaciones realizadas con un sensor de microonda de Japón desde el satélite Aqua de la NASA.
La ESA publica además una imagen del océano Glacial Ártico formada mediante varias fotografías que el satélite Envisat obtuvo entre el 9 y el 11 de septiembre y en la que se pueden ver en color azul las superficies marinas en las que más de un 80 % de la superficie está cubierta de hielo.
Otros investigadores, como el Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve de EEUU, señalan que todavía no se ha alcanzado el mínimo de 2007, pero falta muy poco.

Los equipos internacionales usan varios métodos para medir la capa de hielo en base a las observaciones de diferentes satélites, si bien las pequeñas diferencias en los resultados son triviales, según la ESA.
"Parece claro que es una consecuencia del calentamiento global ocasionado por el ser humano, con consecuencias globales", dijo el investigador de la Universidad de Bremen Georg Heygster.
Añadió que se ha reducido más la vida de pequeños animales, algas, peces y mamíferos, como osos polares y focas.

Además, en agosto quedaron abiertas dos importantes rutas de navegación en el océano Glacial Ártico como consecuencia de la descongelación, lo que indica una reducción sihielo. gnificativa de la capa de hielo.

El satélite meteorológico CryoSat, de la ESA y lanzado en abril de 2010, explora también los polos Norte y Sur y ayuda a comprender los cambios en el grosor de la capa de hielo.
Leer artículo original (en inglés): ESA

Hombres tardan más en dormir que las mujeres

La luz ambiente puede retrasar el sueño debido a que el reloj biológico interno mantiene una conexión con la  retina


   
Científicos recomiendan no conectarse a la computadora ni mirar TV antes de dormir

  Un estudio realizado por la Escuela de Medicina de Harvard, en Estados Unidos siguió durante varios meses los patrones de sueño de 200 personas. En éste observaron que, en promedio, los hombres tienen un ritmo circadiano seis minutos más que el de las mujeres.

En la investigación, las mujeres eran dos veces más propensas que los hombres a tener un ritmo circadiano más corto (el reloj interno que regula las horas de sueño y vigilia de 24 horas y 11 minutos). Lo anterior implica que ellos tienden a quedarse dormidos más tarde, pero también a despertar después que las mujeres.

Ellas, en cambio, están predispuestas a acostarse y levantarse más temprano. "Eso puede complicar mantener el sueño al final de la noche", lo que contribuye al insomnio de las mujeres, precisa la autora del estudio, Jeanne Duffy, neuróloga del Brigham and Women's Hospital, asociado a Harvard.

"Esos seis minutos de diferencia pueden no significar mucho, pero como los factores externos, como la luz, afectan los ciclos circadianos, finalmente implicarían horas de sueño pérdidas" al pasar los días, agrega la especialista.

Para la doctora Julia Santin, neuróloga del Centro Médico del Sueño UC, el hecho de tener ritmos circadianos de más de 24 horas hace que constantemente se esté desplazando el inicio del sueño. "Esta mayor duración del ciclo permite retrasar el sueño a voluntad, pero impide adelantarlo" .

Para regular el desfase del ciclo de sueño, las personas con un reloj biológico corto deberían incrementar su exposición a la luz en la noche y eliminarla en la mañana. Los noctámbulos deben hacer lo contrario.

"Las claves ambientales son importantes; fundamentalmente la cantidad de luz a la que estamos expuestos, eso permite ir regulando el ciclo", explica la Santin.

"Hay una conexión entre el reloj biológico interno y la retina, que entrega información sobre la luz ambiente. Si usas una luz muy potente en la noche, por ejemplo, eso retrasa el sueño". De allí la recomendación de no conectarse al computador ni mirar TV antes de dormir.

Un estudio publicado este año en la revista Chronobiology International muestra que las mujeres duermen en promedio siete horas y 43 minutos cada noche, 19 minutos más que los hombres.

Además, mientras ellas demoran 9.3 minutos en quedarse dormidas, los hombres tardan 23.2 minutos en cerrar los ojos. Si bien ellas suelen sufrir más de insomnio, cuando éste no las afecta, las mujeres tienden a dormir más profundamente y despiertan menos veces durante la noche que los hombres.

Eso explicaría por qué ellas tienen más capacidad para hacer frente al insomnio.Tras cinco noches con apenas seis horas de sueño, hombres y mujeres fueron sometidos a pruebas que medían sus tiempos de reacción y velocidad, entre otras variables.

Las mediciones revelaron un fuerte deterioro en la respuesta de ambos sexos, pero las mujeres tuvieron un mejor desempeño y se recuperaron más rápido del desvelo. Pese a lo anterior, en la investigación los hombres dijeron estar más satisfechos con la cantidad y calidad de su descanso que las mujeres.

Siete horas y media, en promedio, necesita dormir un adulto. Los jóvenes, entre 6 y 9 horas; mientras que los escolares deben dormir entre 10 y 11 horas.

Fuente: ( El Universal.mx )

Descubren exoplaneta invisible

La sonda Kepler detectó que un planeta se retrasaba o adelantaba en 5 minutos en su recorrido orbital, por lo que otro cuerpo podría estar oculto tras él
Ambos planetas orbitan alrededor de la estrella Kepler-19 a 650 años luz de la Tierra en la constelación Lyra


A veces lo oculto se revela por pequeños detalles imperceptibles a simple vista. Gracias a que la sonda Kepler detectó que un planeta se retrasaba en su recorrido orbital, científicos descubrieron un exoplaneta invisible, adelantó la página Science Daily.

"Este planeta invisible se dio a conocer por la influencia que ejerce sobre el planeta que sí podemos ver. Es como si alguien toca a la puerta y desaparece, usted sabe que alguien estuvo ahí, aunque no lo haya visto", dijo Sarah Ballard del Centro para la Astrofísica Harvard-Smithsoniano (CfA), quien encabezó el estudio que será publicado en la revista especializada The Astrophysical Journal.

Ambos planetas orbitan alrededor de la estrella Kepler-19 a 650 años luz de la Tierra en la Constelación Lyra. Su sol es tan grande que puede ser visto con telescopios caseros en la temporada otoñal con cielos despejados.

La sonda Kepler de la NASA busca planetas que se encuentran fuera de nuestro Sistema Solar a partir de encontrar cambios en la emisión de luz de una estrella, lo que indica que un planeta está pasando frente a ésta. La intensidad de la luz permite calcular un aproximado del tamaño del planeta.

El planeta visible que hace suponer a los científicos que encontraron otro cuerpo es el Kepler-19b, con una órbita de 9 días y siete horas, sin embargo sus recorridos cambian constantemente, atrasándose o adelantándose 5 minutos, lo que indica que la fuerza de gravedad de otro planeta influye en su órbita.

"Este método nos da una gran oportunidad de encontrar otros planetas que de otra forma no conoceríamos", dijo el astrónomo de Harvard, David Charbonneau, coautor del estudio.

Los astrónomos aún no saben nada acerca del planeta invisible al que ya denominaron Kepler-19c, pero suponen que su peso debe ser bajo ya que influye ligeramente en la órbita de su compañero.

"Kepler-19c tiene características multiples, podría ser un planeta rocoso con una órbita circular de 5 días, o un gigante de gas que tarde 100 días en recorrer a su Sol", dijo  Daniel Fabrycky de la Universidad de California, Santa Cruz (UCSC).

La sonda seguirá monitoreando al sistema para saber más acerca del planeta invisible.
 
 
Más información (en inglés):
Leer artículo original: Science Daily

Asteroides bombardearon con oro a Tierra


Los resultados de las mediciones apoyan la teoría de que la lluvia de meteoros, que también es responsable de muchos de los cráteres de la Luna, aportó esta capa de metales preciosos 

El oro y otros metales preciosos accesibles en la corteza de nuestro planeta son el resultado del bombardeo de asteroides que se produjo más de 200 millones de años después de que se formara la Tierra, según un estudio publicado hoy en la revista Nature.
Investigadores de la universidad británica de Bristol llegaron a esta conclusión tras comparar la composición de rocas de casi 4 mil millones de años de antigüedad halladas en Groenlandia -antes de producirse el llamado bombardeo intenso tardío- con la de muestras más modernas. 

Estas rocas antiguas son una oportunidad única para conocer la composición de la Tierra poco después de la formación del núcleo y antes del bombardeo de meteoritos. 

Durante la formación de la Tierra, los metales que tienen una afinidad con el hierro, como el oro, emigrarían hacia el núcleo de hierro fundido del planeta, por lo que no debieran estar en el manto. 

De hecho, hay suficientes metales preciosos en el núcleo como para cubrir la superficie entera de la Tierra con una capa de cuatro metros de espesor, señala el estudio. 

El profesor Matthias Willbold y sus colegas midieron los isótopos de tungsteno de las rocas y comprobaron que la composición del manto terrestre cambió después del bombardeo de meteoros hace unos 3 mil 900 millones de años, unos 650 millones de años después de la formación del Sistema Solar. 

"La mayoría de los metales preciosos sobre los que se basan muestras economías y muchos procesos industriales clave se añadieron a nuestro planeta por una feliz coincidencia cuando la Tierra fue alcanzada por miles de millones de toneladas de asteroides", señaló Willbold. 

Los resultados de las mediciones apoyan la teoría de que la lluvia de meteoros, que también es responsable de muchos de los cráteres de la Luna, aportó esta capa de materiales preciosos después de la formación del núcleo, lo que explicaría la sorprendente abundancia de estos metales cerca de la superficie de la Tierra. 

El tungsteno es un elemento muy raro (un gramo de roca contiene una diez-millonésima parte de un gramo de tungsteno) y, como el oro y otros metales preciosos, debería haberse integrado en el núcleo cuando éste se formó. 

Como muchos otros elementos, el tungsteno (W) está compuesto de varios isótopos, átomos con unas mismas características pero masas ligeramente diferentes. 

Los isótopos son huellas fiables del origen de los materiales y la lluvia de meteoritos sobre la Tierra debió influir en la composición isotópica del tungsteno. 

Willbold observó una reducción de 13 partes por millón en la relativa abundancia del isótopo 182W entre las rocas de Groenlandia y las actuales. 

Este pequeño pero significativo cambio concuerda con la teoría de que las reservas de oro accesibles en la Tierra son una consecuencia del bombardeo de meteoritos. 

"Extraer el tungsteno de las muestras de roca y analizar su composición isotópica con la precisión necesaria fue muy difícil debido a la mínima cantidad de tungsteno presente en las rocas. Somos el primer laboratorio que ha logrado con éxito realizar mediciones de tan elevada calidad", dijo Willbold. 

El próximo desafío para los científicos será estudiar cuánto tardaron estos procesos geológicos, que formaron los continentes y concentraron los metales preciosos y el tungsteno en depósitos de metales que son extraídos hoy de las minas.
 
 
Leer estudio original (en inglés): Nature

BUSCAN LAS BASES MOLECULARES DEL ENVEJECIMIENTO

Investigadores del Instituto de Investigación Médica Sanford-Burnham en la Jolla, California (Estados Unidos), han analizado cómo la interacción entre dos procesos celulares, la autofagia y el metabolismo de los lípidos, influye en alargar la vida de los gusanos 'Caenorhabditis elegans'.
 
   El envejecimiento es generalmente aceptado como un hecho universal de la vida, pero ¿cómo envejecen los seres humanos y otros organismos a nivel molecular? En Sanford-Burnham, un equipo dirigido por la doctora Malene Hansen, ha utilizado un tipo de gusano llamado Caenorhabditis elegans para discernir las bases moleculares del proceso de envejecimiento. 

   En el estudio, publicado 'on-line' en la revista 'Current Biology', los científicos observaron que dos procesos celulares, el metabolismo de los lípidos y la autofagia, trabajan juntos para influir en la vida útil de los gusanos. 

   La autofagia, un mecanismo celular mayor para digerir y reciclar contenidos orgánicos, se ha convertido en objeto de intenso escrutinio científico durante los últimos años, particularmente desde que el proceso (o su mal funcionamiento) ha sido implicado en muchas enfermedades humanas, incluyendo el cáncer y el Alzheimer. Este estudio proporciona una comprensión más detallada del papel que juegan la autofagia y el metabolismo de los lípidos en el envejecimiento.

   "El gusano que se utilizó en este estudio vive más tiempo que los gusanos normales, pero que no sabíamos por qué", afirma la doctora Hansen, profesora asistente en Sanford-Burnham y autora principal del estudio, la cual agrega que "nuestros resultados sugieren que un incremento en la autofagia posee un efecto anti-envejecimiento, posiblemente mediante la promoción de la actividad de una enzima que digiere la grasa. En otras palabras, parece que el reciclaje de la grasa es beneficioso para los gusanos".

UN GUSANO HABITUAL EN LOS TUBOS DE ENSAYO
   El gusano 'C. elegans' es un modelo de laboratorio común, ya que se puede cultivar en grandes cantidades, es conveniente para el análisis genético, y tiene una vida corta que lo hace ideal para los estudios de longevidad. 

   En los últimos 50 años, este organismo ha dado a los científicos información valiosa, no sólo sobre el envejecimiento, sino también sobre muchos otros sistemas y procesos biológicos que tienen lugar en especies superiores, como el desarrollo neuronal y la interferencia de ARN. Los gusanos utilizados en este estudio en particular son no-germinales. Desde hace algún tiempo se ha sabido que los gusanos sin línea germinal viven más que los gusanos normales, y este estudio ayuda a explicar por qué.

   A pesar de que no se pueden reproducir, los gusanos sin línea germinal tienen gónadas (aunque están vacías). Estos gusanos siguen produciendo toda la grasa con la que normalmente producen los huevos, aunque en realidad no lo hacen. Este estudio muestra que, tal vez debido a que toda esa grasa extra tiene que ir a alguna parte o ser reciclada, se pone en marcha un notable proceso de autofagia en los gusanos.

   LIPL-4, una enzima que ayuda a descomponer las grasas, también juega un papel hiperactivo en estos gusanos, ayudando a prolongar su vida útil. Sin embargo, se desconoce cómo la enzima modula la longevidad. 

   En este punto los investigadores encontraron que estos dos eventos son interdependientes, la autofagia requiere una actividad alta de LIPL-4 y, recíprocamente, LIPL-4 requiere la iniciación de la autofagia. En última instancia, relacionaron estos dos eventos a un regulador que se encuentra reducido en los gusanos sin línea germinal, un sensor de nutrientes llamado TOR, que influye en el metabolismo y el envejecimiento de muchas especies.

SE PROLONGÓ LA VIDA DE ESTOS GUSANOS UN 25%
   La autofagia hiperactiva y la actividad de la enzima LIPL 4 aumentaron la vida de estos gusanos en un 25 por ciento más que sus contrapartes normales.  
   Según el doctor Luis Lapierre, "cuando los gusanos tienen más grasa de la que necesitan, esta tiene que ser almacenada. En estos gusanos de larga duración, sin embargo, comienza un ciclo, aparentemente inútil, de descomposición y resintetización de grasa. Hemos observado que esta ruptura de grasa es realmente beneficiosa, y que quizás no sea tan inútil después de todo". 

   Además de responder a algunas preguntas sobre el envejecimiento, esta investigación puede suponer un avance en la comprensión molecular del proceso de envejecimiento relacionado con trastornos como la diabetes, el cáncer y las enfermedades neurodegenerativas. En próximos experimentos, el equipo espera delinear la relación entre la autofagia y LIPL-4, y sus efectos exactos sobre el metabolismo lipídico. También están interesados en determinar si la función de la longevidad de estas vías se conserva en otros animales.

OVNI: ¿Predicen los desastres naturales o los provocan?

La mayoría de los avistamientos de "OVNI" vienen precedidos por un accidente o se manifiestan durante grandes desastres naturales y un claro ejemplo es el caso del avistamiento en nueva York, específicamente en el Bronx, donde varias personas reportaron e incluso tuvieron la oportunidad de grabar y subir al portal de videos Youtube, lo que en principio son objetos voladores no identificados.

El video muestra un conjunto de luces que se desplazan por encima del Bronx antes de que pasara el huracán Irene. Todo esto fue comprobado y confirmado por varios ufólogos entre ellos "Reinaldo Ríos" quien aseguró que la NASA, también había confirmado la presencia de los "OVNI" sobre Puerto Rico y Nueva York.

Según el diariouno.com.ar, el ufólogo Reinaldo Ríos comentó que: "Desde que pasó el huracán Irene por la isla de Puerto Rico hay algo que destacar, los efectos no fueron tan desastrosos como lo previsto, no sin restar importancia
 a las graves inundaciones que hubo, pero si hubiera pasado como se esperaba
los resultados hubieran sido mucho mayores de lo reportado".

Esto quiere decir que tal vez la presencia de los OVNI, disminuyó la fuerza del huracán y con ello salvó miles de vidas y pérdidas económicas, todo esto debido a que quizás el huracán fuese frenado por las supuestas naves que sobrevolaron la zona antes del temido huracán Irene.

Pero lo que se sigue preguntando la gente es que si los Ufo predicen ciertos desastres naturales y accidentes, por qué no se manifiestan de manera más notoria y traen los mensajes directamente de una vez por todas, ya que siguen creando el miedo como es el caso de uno de los últimos y más notorios avistamientos hasta ahora, todo ocurrió ayer en la ciudad de Carmichael, Sacramento cerca de California, donde cientos de OVNI fueron avistados durante el día y subido al portal Youtube donde ya recibe miles de críticas.

Lo que al principio parecen cientos de globos son objetos voladores que se mantienen intactos durante mucho tiempo, aunque a partir del minuto 1:05 comienzan a moverse algunos de ellos en una misma dirección y a distintas velocidades lo que en principio descartaría que se tratase de simple globos voladores.

Una vez más dejamos que sean ustedes los que opinen y que nos dejen sus comentarios acerca de estos dos avistamientos que realmente nos preocupan y al mismo tiempo nos hace estar atentos a cualquier acontecimiento extraño.


Fuente: ( IMPRE )

China incrementará área forestal en 40 millones de hectáreas

China planea incrementar su área de bosques en 40 millones de hectáreas en la próxima década, en comparación con la que tenía en 2005, anunció el día 6 martes el presidente Hu Jintao.

El país continuará acelerando el desarrollo de la silvicultura para elevar en 1.300 millones de metros cúbicos el inventario forestal para 2020, señaló Hu en la primera Reunión de Ministros Responsables de Silvicultura de la APEC (Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico), a la que asistieron representantes de 21 países miembros y otras organizaciones internacionales.

"China está lista para hacer nuevas contribuciones al crecimiento ecológico y al crecimiento sostenible", sostuvo el mandatario en un discurso pronunciado en la ceremonia de inauguración del evento.

En 2007, los líderes de la APEC establecieron el objetivo de asegurar un crecimiento neto de 20 millones de hectáreas en la superficie de bosques de la región antes de 2020. El objetivo fue reafirmado en la cumbre de 2010, celebrada en Japón.

La cooperación en silvicultura en la región Asia-Pacífico disfruta de un enorme potencial y grandes perspectivas, pues cuenta con el ecosistema forestal más rico y único del mundo y posee más de la mitad del área forestal mundial, dijo Hu.

China continuará apoyando a los países miembros de la APEC en vías de desarrollo a través de la Red de Asia-Pacífico para la Gestión y Rehabilitación Forestal Sostenible, añadió.

El presidente pidió a los miembros de la APEC fortalecer la cooperación forestal mediante la integración de su desarrollo en sus planes generales de desarrollo económico y social. Además, instó a incrementar la financiación y la inversión tecnológica para aumentar el volumen y calidad de los recursos forestales.

Hu también mencionó la importancia de tratar apropiadamente las relaciones entre el desarrollo, la protección, la industria y la ecología, y enfatizó la necesidad de proteger la biodiversidad, aumentar la capacidad de absorción de carbono de los bosques y salvaguardar la seguridad ecológica de la región y del mundo.

En lo que se refiere a la cooperación forestal regional, el líder chino llamó a continuar los diálogos de alto nivel entre los miembros de la APEC, acelerar la coordinación en política y la cooperación tecnológica y eliminar las barreras comerciales que tocan al sector.

China lanzó la iniciativa de celebrar la reunión de ministros de la APEC responsables de la silvicultura en la XVIII reunión informal de líderes en Yokohama, Japón, en 2010.

El tema de este primer encuentro fue, "Promover la cooperación regional para el crecimiento ecológico y el desarrollo sostenible de los bosques".(Xinhua)


Una mirada latinoamericana a la gobernanza ambiental global

El actual escenario mundial caracterizado por la confluencia de distintas crisis -financiera, económica, alimentaria y climática-- pone de manifiesto la necesidad de transitar hacia un nuevo paradigma de desarrollo, un "nuevo trato" que permita derrotar la pobreza y la desigualdad en nuestros países, pero conservando los ecosistemas para no hipotecar a las generaciones futuras.

En la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) creemos que la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible, conocida como Río+20, que se realizará en junio de 2012 en Río de Janeiro, Brasil, es una oportunidad histórica para sentar las bases de este nuevo modelo de desarrollo, donde las demandas, prioridades e intereses de nuestra región estén ampliamente representados.

Esto dependerá en gran medida de los acuerdos que se logren en la Reunión Regional Preparatoria para Río+20 que se desarrollará los días 7, 8 y 9 de septiembre en la sede de la Cepal en Santiago de Chile.

Durante tres días, los países de la región definirán la posición conjunta que presentarán en esta conferencia que se llevará a cabo dos décadas después de la recordada Cumbre de la Tierra de 1992 efectuada en la misma ciudad brasileña, la cual consolidó el concepto de desarrollo sostenible a nivel mundial.

Pese a las turbulencias económicas, estimamos que la región seguirá creciendo en 2012 de la mano de gobiernos democráticos que cuentan con fundamentos económicos más sólidos que en el pasado y bases sociales en progreso, así como con instituciones ambientales fortalecidas.

Pero el hecho de ser la región con la distribución de ingresos más desigual del mundo obliga a América Latina y el Caribe a trabajar aceleradamente en la definición de este nuevo "pacto social", basado en la transformación de los patrones de producción, con empleo pleno y criterios ambientales. La experiencia regional reciente nos muestra la necesidad de contar con Estados fuertes y políticas públicas con visión de largo plazo.

El llamado es a construir una gobernanza mundial que promueva una mayor conciencia colectiva sobre los bienes públicos globales. Están dadas las condiciones para salir de Río+20 con una institucionalidad mundial que nos permita caminar hacia un desarrollo sostenible y economías bajas en carbono.

Además de organizar la Reunión Regional Preparatoria, la Cepal coordinó la producción de un documento que evalúa los adelantos y falencias de la región con respecto a los compromisos globales de desarrollo sostenible asumidos tras la conferencia de 1992.

El informe, elaborado con aportes de 19 organismos, fondos y programas de las Naciones Unidas, también incluye lineamientos estratégicos para transitar hacia el desarrollo sostenible en la región. Esperamos que éste sea un insumo útil para el debate regional.

Finalmente, propongo que el Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas (Ecosoc) evolucione hacia un Consejo de Desarrollo Sostenible, a la vez de que se fortalezca el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) como organismo mundial ambiental y que las comisiones económicas se constituyan en el brazo regional de esta institucionalidad global.

Secretaria Ejecutiva de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal)
www.cepal.org
www.eclac.cl/rio20/

Fuente: ( El Universal.mx )

Estudiantes crean jabón con residuos de biodiesel

BioSoap comenzó a fabricarse desde hace cuatro años con un financiamiento de 10 mil dólares por parte de la Agencia de Protección Ambiental por la Universidad Loyola en Chicago


 


Estudiantes de la Universidad Loyola (UL) de Chicago promocionan desde este lunes un jabón líquido llamado BioSoap que lograron producir con los sobrantes del combustible Biodiesel, el cual fabrican a su vez con aceite vegetal usado. 

Dentro de una campaña de promoción de su jabón amigable con el medio ambiente, los estudiantes de la UL realizarán este lunes y martes el lanzamiento de una promoción de venta del BioSoap en su centro de estudios como por Internet. 

Con la venta del jabón buscan obtener recursos para seguir su trabajo en el Laboratorio de Biodiesel del Centro de Investigación del Medio Ambiente Urbano (Cuerp), de la UL. 

La oferta principal consiste en una botella de 8.7 onzas de BioSoap y dos botellas menores de viaje por 7.99 dólares, cuyas ganancias se ocuparán también en el desarrollo de un proyecto de extensión de la fabricación de Biodiesel en escuelas preparatorias de Chicago.
Los estudiantes de la UL comenzaron a producir Biodiesel en 2007 a partir de residuos de aceite vegetal generados en el campus y en este proceso descubrieron en 2009 una fórmula para convertir la glicerina, un subproducto del Biodiesel, en el jabón ecológico BioSoap. 

El programa de comercialización del jabón ecológico ofrece varias presentaciones, como el Flip-top en botella de plástico reciclado de 2 onzas, que por el precio de 2.49 dólares incluye muestras y premios; el Pump-Top en vidrio reciclado de 8.5 oz, con presentaciones para el baño, la cocina y el dormitorio por 7.99 dólares. 

También está a la venta el reabastecimiento del líquido, previo encargo, de los envases para escuelas, oficinas y baños de 32oz a 5.99 dólares; 64oz a 9.99 dólares y un galón de BioSoap por 18 dólares. 

Los estudiantes ofrecen, además, ventas al mayoreo con atractivos descuentos para escuelas y organizaciones no lucrativas. 

El programa de Biodiesel del Cuerp de la UL es el primero en Estados Unidos y ya recibió autorización del gobierno estatal y federal para producir y vender el combustible, así como la aprobación de la Agencia de Protección Ambiental y la Junta Nacional de Biodiesel. 

Su fabricación inició hace cuatro años con un financiamiento de 10 mil dólares por parte de la Agencia de Protección Ambiental, a fin de implementar un nuevo modelo educativo en la universidad llamado "Soluciones a los Problemas del Medio Ambiente". 

Este programa interdisciplinario reunió a profesores, personal y estudiantes de todas partes de la UL para enfrentar un problema ambiental en la propia universidad, por lo que se centró en la emisión de dióxido de carbono en los dos campus de Loyola Chicago. 

A partir de ahí, los estudiantes identificaron, diseñaron e implementaron una serie de proyectos para contribuir a la solución, incluyendo la investigación de producción de combustible, la elaboración de una iniciativa de ley de biocombustibles, el desarrollo de un documental, el establecimiento del laboratorio de biodiesel y la extensión a las escuelas preparatorias locales. 

El programa de Biodiesel que funcionará ahora de manera independiente, está dirigido por los propios estudiantes. 

Su primer cliente es la empresa Free Enterprise System Inc., que opera el servicio de transporte de la propia universidad y se han producido a la fecha más de mil 500 galones de combustible ecológico. 

El nuevo financiamiento de la EPA por 75 mil dólares está destinado a la difusión de este programa en las escuelas preparatorias. 

El Biodiesel es una opción ecológica que sustituye al Diesel, uno de los combustible más ucios que libera grandes cantidades de dióxido de carbono y está compuesto de azufre que puede causar cáncer de pulmón, además de lluvia ácida. 

"El crecimiento y éxito de nuestro laboratorio de biodiesel ha sido increíble y vamos a seguir ampliando no sólo la producción y las ventas, sino también nuestro alcance a las escuelas, las pequeñas empresas y personas interesadas en el biodiesel" dijo Zach Waickman, director del programa, al anunciar la venta de BioSoap. 

"Es como llevar un pequeño negocio que será financieramente sostenible mediante la búsqueda de formas para beneficiar el medio ambiente. Este es un programa centrado en la investigación del paisaje urbano y cómo la población interactúa con él y el Cuerp está comprometido con su extensión a la comunidad local en su propósito de avanzar en la comprensión y apreciación del medio ambiente urbano", dijo. 

La Universidad Loyola de Chicago fue fundada en 1870, pertenece a los jesuitas de la Iglesia Católica y está en la lista de las mejores universidades estadounidenses privadas. 

Cuenta con más de 15 mil 800 estudiantes, la mayoría de ellos provenientes de los 50 estados de la unión americana y 82 países. Ofrece 71 licenciaturas, 85 grados de maestría, así como 31 doctorados.
 
 
Más información (en inglés):

ESA publica fotos de cráter que fue lago en Marte

Eberswalde, captado por la sonda Mars Express, tiene 65 kilómetros de diámetro y se formó hace más de 3 mil 700 millones de años por el impacto de un asteroide
 
En la zona visible de Eberswalde se conservan los restos de lo que en un tiempo fue un gran delta, surcado por múltiples brazos fluviales (Foto: Especial ESA/DLR/FU Berlin (G. Neukum) )

La Agencia Espacial Europea (ESA) publicó varias fotografías que presentan un cráter en las tierras altas del sur de Marte que fue el lecho de un gran lago cuando el agua fluía por la superficie de ese planeta.

El cráter de Eberswalde, captado por la sonda Mars Express, tiene 65 kilómetros de diámetro y se formó hace más de 3 mil 700 millones de años por el impacto de un asteroide, explicó la ESA en un comunicado.

Aunque una parte del Eberswalde fue cubierto por el impacto posterior de otro asteroide, que creó un segundo cráter, en la zona visible se conservan los restos de lo que en un tiempo fue "un gran delta, surcado por múltiples brazos fluviales".

El delta tenía unos 115 kilómetros cuadrados de superficie y estaba alimentado por los citados ríos.

Cuando se secó, gran parte de esas formaciones quedaron ocultas bajo una capa de sedimentos arremolinados por el viento.

Las estructuras analizadas -identificadas originalmente por la sonda Mars Global Surveyor de la NASA estadounidense- "son una prueba inequívoca de que hace tiempo el agua fluía por la superficie de Marte", señaló la ESA.

Junto al Eberswalde hay otro cráter, el Holden, de 140 kilómetros de diámetro y que cuando se generó proyectó rocas que cubrieron gran parte del primero.

Uno y otro son dos de los cuatros emplazamientos seleccionados para el aterrizaje de una misión de la NASA, el Mars Science Laboratory, que despegará a finales de este año.

Fuente: ( El Universal.mx )

Comer papas reduce presión arterial en obesos

La investigación se realizó con tubérculos preparados en el microondas sin mayonesa ni salsa catsup, los aderezos preferidos por los consumidores, sobre 18 pacientes con sobrepeso y alta presión arterial

La papa es la verdura más consumida por los estadounidenses
 
La mala fama de las papas como alimentos que engordan debería ser revisada, así lo demuestra un estudio científico que revela que el consumo moderado del tubérculo reduce la presión arterial y no produce aumento de peso.

El trabajo, dirigido por el doctor Joe Vinson de la Universidad de Stranton de Pensilvania, fue presentado en el Encuentro Anual de la Sociedad Química de Estados Unidos (ACS, por su sigla en inglés) que se celebra en Denver, Colorado.

"La papa, más si cabe que cualquier otra verdura, tiene una inmerecida mala reputación que ha llevado a mucha gente que busca una alimentación sana a eliminarla de su dieta", explicó Vinson.

Vinson indicó que en realidad, cuando se prepara sin freír y sin mantequilla, una papa sólo tiene 110 calorías y docenas de saludables fitoquímicos y vitaminas.

"Nuestro estudio espera ayudar a rehacer la imagen popular nutricional de la papa", dijo Vinson.

La investigación se realizó con tubérculos preparados en el microondas sin mayonesa ni salsa catsup, los aderezos preferidos por los consumidores, sobre 18 pacientes con sobrepeso y alta presión arterial, quienes comieron entre 6 y 8 papas dos veces al día durante un mes.

Tras esta dieta, el equipo de Vinson halló que la presión arterial media diastólica se había reducido 4.3 % y la sistólica un 3.5 % y ninguno de los sujetos del estudio había ganado peso.

La papa es la verdura más consumida por los estadounidenses, sin embargo el estudio explicó que las papas fritas destruyen, debido a las altas temperaturas empleadas en su preparación, la mayor parte de las sustancias saludables.

Vinson aseguró que se según los resultados obtenidos, la manera más sana de preservar los nutrientes de la papa es "cocida simplemente en el microondas".
 
 
 
Leer artículo original (en inglés): ACS

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