miércoles, 23 de abril de 2014

¿Cuándo dejará la Tierra de ser habitable?

Durante siglos muchos han sido los que trataron de predecir la muerte de nuestro planeta. Incluso Isaac Newton lo intentó, prediciendo que eso ocurriría en 2060.
 
La idea de que tenemos tiempo hasta que el núcleo del Sol se quede sin energía también es un mito.
Tierra
La vida en la Tierra podría todavía durar un millón de millones de años más.
Según los astrónomos, el Sol está destinado a convertirse en una enorme y brillante gigante estrella roja, que potencialmente puede absorber a la Tierra en el proceso.
Pero mucho antes de que esto pase el calor que emitirá sobre nuestro planeta evaporará el agua de la superficie, elevando los niveles de vapor de agua en la atmósfera y con un efecto más devastador que el CO2 sobre el calentamiento global.
Si esto sucede, la temperatura del planeta subiría y se evaporarían todos los océanos.
Cálculos simples en computadoras predicen que nuestro planeta será inhabitable dentro de 150 millones de años.
Pero un último estudio, publicado en la revista Nature, empleando un simulador mucho más sofisticado del Laboratorio para la Meteorología Dinámica de París, concluyó que el apocalipsis no ocurrirá hasta dentro de un millón de años.
 
 
 
 
Fuente: BBC MUNDO

¿Puede la música muy alta hacer sangrar los oídos?

Un concierto de reggae de la veterana banda británica UB40 en Cambridge, Inglaterra, ha acaparado los titulares después de que varios seguidores de la agrupación abandonaran la presentación por sentir que el sonido era demasiado alto. Una mujer incluso dijo que el volumen hizo que uno de sus oídos sangrara. ¿Cuán peligrosos son los conciertos ruidosos?
Se trata un cliché que se remonta a los conciertos de rock pesado de la década de los 70, pero la pregunta es si la música con un volumen excesivo puede realmente hacer sangrar sus oídos.
 La fan de UB40 Anna Webster calificó el concierto que se celebró el lunes y cuyas entradas se habían agotado, como "horrendamente ruidoso", especialmente el sonido emitido por el bajo. Ella abandonó la presentación después de la primera canción.
Cuando dormía esa noche –relata- se despertó de repente al sentir la sangre que salía de su oído.
El doctor Yujay Ramakrishnan, un especialista en oído, nariz y garganta del hospital Addenbrooke en Cambridge señaló que el sangramiento del oído de Webster pudo haber sido desencadenado por el ruido, algo "lamentable para ella", que no muchas personas experimentan.
"El cuadro que tendemos a ver en relación a la exposición a sonidos es que, tras una noche de fiesta o en un concierto, no puedes oír muy bien y experimentas un zumbido por algún tiempo", señaló el especialista.
"Cuando esa pérdida temporal de la audición se vuelve más permanente es porque ya ha pasado cierto tiempo".
"Lo que Anna está describiendo, la forma en que relata cómo el ruido rebotaba por las paredes, el bajo y todo lo demás, sugiere que se trata de algo parecido a un barotrauma".
"Existen unos vasos muy pequeños llamados capilares y pienso que pudieron haberse reventado por la presión que estaba pasando a través del oído. Es una situación relativamente rara".
De acuerdo con el sitio web MedlinePlus, el barotrauma "es el daño al cuerpo provocado por cambios barométricos (del aire) o del agua. Un tipo común de barotrauma es el de oído que es producido por un cambio de altitud y puede provocar dolor".

Donde ubicarse

UB40 en concierto. Imagen de archivo: abril 2005
Algunos asistentes al concierto de UB40, celebrado en Inglaterra el lunes, sintieron que el sonido era muy alto. Foto de archivo: abril 2005
En el caso de Webster, existe un factor que pudo haber contribuido al sangramiento. Cuando era niña sufrió la perforación de un tímpano.
Sin embargo, el doctor Ramakrishnan indicó que existen riesgos para la salud asociados con conciertos extremadamente ruidosos.
Una de las claves a las que hace alusión el médico es el lugar en donde nos ubicamos en una presentación.
"Si estás cerca de una fuente de sonido, como un bafle o un altoparlante, estás expuesto a muchas ondas de presión", explicó. "La exposición directa al sonido con frecuencia no causa que los capilares exploten, es la presión en sí misma la que lo provoca".
"Los oídos simplemente no tienen suficiente tiempo para adaptarse a la variación del sonido y el fluido puede: acumularse detrás del tímpano o, si la presión súbita es lo suficientemente contundente, causar que el tímpano explote".
Pero el volumen no es el único problema, la edad también podría jugar un rol importante en cuán sensible se es al volumen de los sonidos. Ese fenómeno se conoce como reclutamiento de sonoridad.
Una persona con reclutamiento apenas puede oír los sonidos de baja intensidad, pero un ruido más fuerte puede parecerle intolerable.
Quizás esa es la razón por la cual la audiencia del concierto de UB40, la mayoría en sus cuarentas y cincuentas, pudo sentir que el volumen de la música era mucho más insoportable que si la banda hubiese tocado frente a una multitud de veinteañeros.

El lugar

Público en un concierto
Estar muy cerca de los altoparlantes puede hacer que el sonido sea insoportable para algunas personas.
Aunque no se conoce con exactitud cuán altos eran los niveles de la música del concierto, la legislación de sanidad y seguridad que rige el local donde se celebró la presentación establece que el nivel de sonido continuo no debería exceder los 107 decibeles. El punto más alto de la presión acústica no debe sobrepasar los 140 decibeles.
Cuando se alcanzan los 130 decibeles, el nivel del sonido es cercano al que emite un avión en pleno despegue, señaló el doctor Ramakrishnan.
David Horrocks, un consejero en temas de salud y medio ambiente que se especializa en acústica y ruido, indicó que debido a que los locales más pequeños tienen techos más bajos y superficies planas y duras, reflejan las ondas sonoras más y podrían hacer que la música de una banda suene más alta que si el grupo estuviera actuando en un establecimiento más grande.
"Mi experiencia me indica que muchos ingenieros de sonido prefieren no aceptar las licencias de locales más pequeños, pues prefieren mantener los mismos niveles en cada lugar al que van", dijo Horrocks.
"Algunos ingenieros, particularmente los que han hecho circuitos por años, también han visto su audición afectada y muchos podrían no escuchar lo que el público promedio escucha. De ahí que los niveles de sonido sean más altos".

Lleve su tapones

"Siempre debe llevar sus tapones para los oídos a un concierto como medida de precaución porque nunca se sabe en qué parte del recinto terminará parado"
Doctor Yujay Ramakrishnan
El experto explicó que existen muchos tapones para los oídos, que no son costosos, que la gente puede comprar para reducir el nivel del sonido en general que penetra por sus oídos, sin que esto limite la percepción de los sonidos graves o agudos.
Se trata, según explica, de un "cambio cultural".
El doctor Ramakrishnan afirmó: "Debe haber un grado de sentido común. Usted tendría que estar loco para pararse al lado de un altoparlante".
"Siempre debe llevar sus tapones para los oídos a un concierto como medida de precaución porque nunca se sabe en qué parte del recinto terminará parado".
 
 
Fuente: BBC MUNDO

Los 5 íconos más reconocidos de la cultura británica

La encuesta que determinó el nombre de los principales representantes culturales
ingleses fue comisionada por el British Council.

William Shakespeare

 
Nació hace 450 años. La fecha exacta se desconoce, pero sí se sabe que fue bautizado el 26 de abril de 1564. Murió el 23 de abril de 1616 y, sin embargo, para muchas personas fuera del Reino Unido, William Shakespeare es el principal representante de la cultura inglesa.
El hallazgo se dio a conocer en una encuesta realizada por la compañía de investigación de mercado Ipsos MORI para el British Council, el organismo gubernamental que promueve la cultura británica en el exterior y es parte de un estudio que se dará a conocer a finales de este año acerca de cómo es percibido Reino Unido más allá de sus fronteras.
 
Al dramaturgo le siguen la reina Isabel II, el futbolista David Beckham, los Beatles y la cantante Adele.
"A los entrevistados se les pidió que nombraran a una persona que identificaran con al arte británico. Uno de los aspectos más interesantes de la encuesta fue que Shakespeare encabezó la lista pese a que la palabra 'contemporáneo' era parte de la pregunta", le dijo a BBC Mundo Mark Moulding, del departamento de prensa del British Council.
A continuación, le ofrecemos algunos detalles acerca de las personas que ocuparon los primeros puestos, según lo expresado por quienes participaron en la investigación, realizada en Brasil, Estados Unidos, Alemania, China e India.

 

William Shakespeare
El dramaturgo inglés murió hace 450 años.
El poeta, dramaturgo y actor es considerado uno de los escritores más importantes de la literatura inglesa. Vivió entre los siglos XVI y XVII, durante el apogeo de la época isabelina.
Nació en Stratford-upon-Avon, al norte de Londres, su padre fue un mercader y su madre era la hija de un terrateniente. Se casó a los 18 años con Anne Hathaway, la hija de un granjero local que tenía ocho años más que Shakespeare.
Algunas de sus obras son "Romeo y Julieta", "Hamlet", "Sueño de una noche de verano", "Otelo", "El rey Lear", "Macbeth" y el "Mercader de Venecia". Su producción de tragedias y comedias fue prolífica. Sus primeros escritos empezaron a aparecer en 1594, se calcula que a partir de ese momento y hasta el año 1611, aproximadamente, realizó dos por año.
Un aspecto poco conocido del artista fue revelado hace un año. Un estudio realizado en la Universidad de Aberystwyth, en Gales, Reino Unido, señala que Shakespeare almacenó alimentos durante una época de escasez -una actividad ilegal en esa época- y fue acusado de evasión de impuestos.

La reina Isabel II

Los 10 íconos culturales ingleses

Shakespeare (14%)
Isabel II (6%)
David Beckham (3%)
Los Beatles (2%)
Adele (2%)
J.K. Rowling (2%)
Mr. Bean (1%)
Charles Chaplin (1%)
Elton John (1%)
Paul McCartney (1%)
La monarca británica sucedió a su padre, el rey Jorge VI, en 1952. Sus 62 años en el trono la han convertido en una de las reinas más longevas de la corona, ha sido superada únicamente por Victoria, quien ocupó el trono por 63 años.
Siendo la tercera en línea, Isabel II tenía pocas las posibilidades de ocupar el trono británico, pero su tío Eduardo VIII abdicó poco después de la muerte de su padre, Jorge V, para casarse con la estadounidense Wallis Simpson. Por esta razón, el padre de Isabel II se convirtió en el siguiente sucesor de la corona británica.
Nació en la casa de sus abuelos maternos, en el centro de Londres, el 21 de abril de 1926 y su educación estuvo a cargo de tutores particulares. Se casó en 1947 con un primo lejano, quien a partir de ese momento se convirtió en el príncipe Philip, duque de Edimburgo. Tiene cuatro hijos, ocho nietos y cuatro bisnietos.

David Beckham

El futbolista inglés empezó su carrera con el equipo Manchester United, en donde pasó 11 años y llegó a ser capitán de la selección inglesa durante seis años.
David Beckham
Beckham ha incursionado en el modelaje y los negocios.
En 2003 se unió al equipo español Real Madrid y en 2007 fue contratado por el club LA Galaxy, en Estados Unidos. En esa época se informó que su compromiso con el equipo era por cinco años y que, durante ese tiempo, ganaría alrededor de US$200 millones. Se retiró del futbol profesional en 2013.
Beckham también ha incursionado en el mundo de la moda y los negocios. Ha realizado varias campañas como modelo de ropa y ha creado escuelas de fútbol infantil, la más reciente fue inaugurada en febrero de este año en la ciudad estadounidense de Miami, donde quiere poner a funcionar un equipo de la liga de fútbol de EE.UU., pero para el cual necesita un estadio que la ciudad aún no tiene.

Los Beatles

La conocida banda de rock oriunda de Liverpool, Inglaterra, se formó en la década del sesenta y se le considera uno de los grupos musicales más importantes de las últimas décadas. Sus integrantes fueron Paul McCartney, John Lennon, George Harrison y Ringo Starr.
Grabaron más de 10 álbumes y recibieron reconocimientos en Reino Unido y Estados Unidos. Ganaron premios Grammy, discos de diamante, de platino y de oro. En 1988 fueron admitidos en el Salón de la Fama del Rock and Roll.
Algunas de sus canciones más conocidas son "Hey Jude", "Let it Be", "I Want to Hold Your Hand", "All You Need is Love", "Lady Madonna", "Help" y "Love Me Do".

Adele

Adele
Adele obtuvo un premio Oscar por la canción "Skyfall".
La cantautora británica nació el 5 de mayo de 1988 y empezó su carrera musical en 2006, cuando un amigo hizo pública una canción de la joven en la red social MySpace.
Su nombre completo es Adele Laurie Blue Adkins y es oriunda de Tottenham, Inglaterra. Tiene un hijo que nació en octubre de 2012.
Su primer álbum salió a la venta en 2008 y con él obtuvo un premio Grammy al año siguiente. El segundo disco de la cantante, 21, también fue muy exitoso, vendiendo millones de copias tras su lanzamiento en 2011.
En 2012 obtuvo un premio Oscar y un Globo de Oro por la canción "Skyfall", que fue el tema principal de la película homónima de James Bond.
En la encuesta elaborada por Ipsos MORI participaron 5.000 personas -1.000 en cada uno de los cinco países en los que se realizaron las entrevistas- con edades comprendidas entre los 18 y los 34 años. Los participantes tenían que tener, al menos, educación secundaria. El trabajo de campo tuvo lugar entre diciembre de 2013 y enero de 2014.
 
 
 
Fuente: BBC MUNDO

domingo, 13 de abril de 2014

"En el Perú falta cultura de donación de órganos"

El doctor Gómez tiene una destacada trayectoria en trasplantes de pulmón
 Fotos:FOTO: Johanna Valcárcel
 
En el tema de trasplantes de pulmón, Víctor Gómez Ponce es una eminencia. A sus 47 años de edad ha logrado distinguirse como el primer y único cirujano de tórax en el Perú. En su haber figuran más de 12 trasplantes de pulmón, unipulmonar y bipulmonar. El médico siente que aún falta mucho por hacer en el tema de los trasplantes.

¿Cuál es la situación actual respecto al trasplante de órganos en el Perú?
A nivel de Latinoamérica estamos atrasados. Brasil nos lleva una amplia diferencia. De allí sigue Argentina y luego Chile. A nivel mundial, España se pone en la punta.

¿A qué se debe esta amplia diferencia?
El problema de los trasplantes de órganos es la donación. La tasa de donación en Perú hasta hace tres años era de 0.5 donantes por millón de habitantes. Ni siquiera llegábamos un donante por millón.

¿Cuál cree que sea el problema de esta carencia de donantes?
Yo creo que radica en la falta de cultura de donación y eso parte por la Organización Nacional de Donación y Trasplante (ONDT) que depende del Ministerio de Salud. Este organismo no tiene presupuesto propio, en consecuencia, no puede hacer mucho.
¿En qué casos se requiere de un trasplante de pulmón?
En el Perú padecer de fibrosis pulmonar es la causa principal. Pero en realidad hay cuatro grandes grupos de enfermedades: fibrosis pulmonar; enfisema pulmonar, que se presenta más en EE.UU. y Europa; hipertensión pulmonar primaria y fibrosis quística.

Usted fue el primero en trasplantar un pulmón en el Perú. ¿Cómo fue la experiencia?
Anecdótica. Era un bebé de 1 año tres meses de edad. Al ver las imágenes de la tomografía era evidente que tenía una bronquiolitis. Les dije a los padres que había una opción que, si bien era riesgosa, teníamos el equipo especializado para que resulte un éxito. Eso fue el 2006.

¿Cuánto ha evolucionado esta intervención?
El primer trasplante estuvo bien. Creo que nuestros mejores años fueron el 2010, 2011 y 2012. Durante ese periodo hicimos 11 trasplantes.

También ha realizado trasplantes bipulmonares. ¿Son más riesgosos?
Sí, porque se trata de ambos pulmones. Primero se trasplanta el pulmón derecho y luego el izquierdo. Esto significa que va a haber un órgano que espera más horas sin estar en el cuerpo del receptor. La intervención tiene que ser más rápida. Pero el trasplante bipulmonar tiene mejor pronóstico de vida.

¿Actualmente está embarcado en alguna investigación?
En trasplante estamos parados porque no lo hacemos desde hace más de un año. Ahora tenemos un proyecto de investigación en cáncer pulmonar.

¿Qué están investigando?
El cáncer de pulmón nos interesa porque en promedio cada año aparecen en el Perú 1500 casos nuevos. De esos, el 70% son estadios avanzados en los cuales ya no se puede hacer cirugía; solo el 30% se detecta en estadio inicial.

Y en caso de detectarlo a tiempo, ¿qué se hace?
Nosotros hemos planteado una cirugía nueva. La Toracoscopía Video Asistida (VATS), que consiste en realizar 2 incisiones: una de 1 centímetro a nivel del tórax por la cual voy a ver el pulmón y hacer la disección de la arteria, vena y el bronquio del lóbulo que voy a retirar y la otra incisión de 5 cm. Una intervención que aminora la estancia hospitalaria, reduce el dolor postoperatorio y favorece la rápida inserción a las actividades cotidianas. Ya tenemos 9 casos exitosos.
 
 
 
Fuente: EL Correo

domingo, 16 de marzo de 2014

La pérdida de hielo en el noreste de Groenlandia se acelera

Groenlandia
Foto: Reuters
Un equipo internacional de científicos ha descubierto que la última porción estable restante de la capa de hielo de Groenlandia ya no es estable. El hallazgo, que se publica en la revista 'Nature Climate Change', probablemente elevará las estimaciones sobre el futuro aumento del nivel global del mar.
 
 
 

   El nuevo resultado se centra en la pérdida de hielo debido a un importante retroceso de una corriente glacial conectada con un largo "río" de hielo, conocida como corriente de hielo, una región de una capa que se mueve mucho más veloz que el hielo que la rodea, que drena hielo desde el interior de la plataforma de hielo.
 
   Se trata de la corriente de hielo Zachariae, que ha retrocedido unos 20 kilómetros (12,4 millas) en la última década, concluyen los investigadores. Para conocer la magnitud de este hecho, uno de los glaciares que se mueve más rápido, la corriente de hielo Jakobshavn, en el suroeste de Groenlandia, ha retrocedido 35 kilómetros (21,7 millas) en los últimos 150 años.
 
   Las corrientes de hielo drenan a las cuencas de hielo, de la misma forma que el río Amazonas drena a la gran cuenca del Amazonas. Zachariae es la corriente de hielo más grande que drena a una cuenca que abarca el 16 por ciento de la capa de hielo de Groenlandia, un área dos veces más grande que la drenada por Jakobshavn.
 
   Este trabajo representa el último hallazgo de GNET, la red GPS en Groenlandia, que mide la pérdida de hielo por el peso del manto de hielo al presionar sobre el lecho de roca. "El noreste de Groenlandia es muy frío. Suele ser considerada la última parte estable de la capa de hielo de Groenlandia", resalta el investigador principal de GNET, Michael Bevis, de la Universidad Estatal de Ohio, en Estados Unidos.
 
   "Este estudio muestra que la pérdida de hielo en el noreste se está acelerando. Así que, ahora parece que todos los márgenes de la capa de hielo de Groenlandia son inestables", afirma. Históricamente, Zachariae drenaba lentamente, ya que tenía que abrirse camino a través de una bahía con escombros de hielo flotante. Ahora que el hielo está retrocediendo, la barrera de hielo en la bahía se reduce, permitiendo al glaciar acelerar y llevar la masa de hielo por toda la cuenca.
 
   "Esto sugiere un posible mecanismo de retroalimentación positiva por el cual el glaciar retrocede, en parte debido al calentamiento del aire y en parte por la dinámica de los glaciares, lo que conduce a una mayor pérdida dinámica del hielo contracorriente. Esto sugiere que la contribución de Groenlandia al aumento global del nivel del mar puede ser aún mayor en el futuro", alerta Bevis, erudito en Geodinámica y profesor de Ciencias de la Tierra en Ohio.
 
   El líder del estudio, Shfaqat Abbas Khan, investigador senior en el Instituto Nacional del Espacio de la Universidad Técnica de Dinamarca, dijo que el hallazgo es motivo de preocupación. "Es bien conocido que la pérdida de masa de la capa de hielo de Groenlandia ha aumentado en general en las últimas décadas -apunta Khan--, pero la creciente contribución de la parte noreste de la capa de hielo es nueva y muy sorprendente".
 
   Khan y sus colegas combinaron los datos de GNET con mediciones del espesor de hielo tomadas por cuatro satélites diferentes: 'Airborne Topographic Mapper '(ATM), 'Ice, Cloud and Land Elevation Satellite' (ICESat), y 'Land, Vegetation and Ice Sensor' (LVIS) de la NASA, y el 'Environmental Satellite' (ENVISAT) de la Agencia Espacial Europea.
 
   Estos científicos encontraron que la capa de hielo noreste de Groenlandia perdió cerca de 10.000 millones de toneladas de hielo por año desde abril de 2003 a abril de 2012. Según las mediciones y fotografías aéreas anteriores, el noreste de Groenlandia tiene una capa de hielo que parecía haber permanecido estable durante 25 años, hasta 2003. Alrededor de ese tiempo, una serie de veranos especialmente cálidos han provocado un incremento de los eventos de fusión y las fracturas, continuando hasta nuestros días.
 
   Una gran fractura en el glaciar Zachariae fue noticia en mayo de 2013 y Khan y su equipo presenciaron y filmaron un evento similar en julio. El aumento del flujo de hielo en esta región es particularmente preocupante, según Khan, debido a que el flujo de hielo en el noreste se extiende a lo largo de más de 600 kilómetros (unas 373 millas) hacia el centro de la capa de hielo, donde se conecta con el reservorio de hielo central de Groenlandia.
 
   "El hecho de que esta pérdida de hielo se asocia con una importante corriente de hielo que canaliza hielo de las profundidades de la capa de hielo añade más preocupación sobre qué podría suceder", afirma Bevis. Se cree que la capa de hielo de Groenlandia es uno de los mayores contribuyentes al aumento global del nivel del mar durante los últimos 20 años, representando 0,5 milímetros del total de 3,2 milímetros del aumento del nivel del mar por año.
 
 
Fuente: Europapress

Limitan circulación de autos en París por alta contaminación

París bajo una nube de niebla
Una nube de niebla cubre la capital francesa.
Francia introducirá restricciones a la circulación de vehículos en París a partir de este lunes debido a los altos niveles de contaminación en la ciudad.
 
Los conductores sólo podrán utilizar sus automóviles en días alternados, según explicó este domingo en conferencia de prensa el ministro de Medio Ambiente Philippe Martin, quien advirtió que la contaminación empeorará el lunes.
Las autoridades ya habían anunciado otras medidas, como la eliminación de las tarifas del sistema de alquiler de bicicletas y de programas para compartir coches eléctricos, así como transporte público gratuito.
Una nube de niebla flota sobre las calles de París, donde la contaminación del aire alcanzó niveles peligrosos para la salud y es un 80% más elevada que la de Londres y Berlín.
Se informó que hay 147 microgramos de partículas en suspensión (PM, por sus siglas en inglés) por metro cúbico de aire, comparado con 114 en Bruselas, 104 en Ámsterdam, 81 en Berlín y 79,7 en Londres, según la Agencia Europea de Medio Ambiente.
 
 
 
Fuente: BBC MUNDO

Disolución y desintegración, las opciones más ecológicas de la cremación

¿Cómo irse de este mundo de forma más ecológica?
 
Urna funeraria
Un baño químico caliente que disuelve el cuerpo o una inmersión helada que lo desintegra.
Se llaman "resomación" y "promesión", respectivamente, y las dos promenten métodos menos contaminantes que la cremación para disponer de los restos tras la muerte.
 
Son los nuevos competidores más ecológicos de la incineración en hornos crematorios, que comenzó a popularizarse en el mundo en la segunda mitad del siglo XIX cuando se fue agotando el espacio en los cementerios.
"Creo que, cuando somos 7.000 millones de personas en el planeta, realmente tenemos que fijarnos en no dañar el medio ambiente con todos los cadáveres. El 1% de la población muere cada año en tiempos de paz, y debemos llegar a una solución muy sensata que también obedezca las reglas biológicas que debemos respetar", le dice a la BBC Susanne Wiigh-Mäsak, la bióloga sueca que ideó la promesión.
Por su parte, Sandy Sullivan, desarrollador escocés de la resomación, afirma que su método utiliza la octava parte de la energía que se emplea para la cremación y reduce las emisiones de carbono en un 35%.
Pero veamos en qué consisten.

Disolución química

Tal como le explica Sullivan a Tom Heap, periodista de la BBC, "en el proceso funerario no hay ninguna diferencia entre un funeral de cremación estándar y uno basado en la resomación".
Lo diferente es lo que ocurre cuando el fallecido ya está fuera de la vista. Entonces se saca el cuerpo del cajón de madera, que puede reciclarse.
Resomation
En el "resomador" se disuelve el cuerpo a través de hidrólisis alcalina.
"Se mete en una cápsula de resomación", detalla Sullivan, "y en lugar de fuego, utilizamos agua y una sustancia con base alcalina, es alrededor de 95% agua a alta presión y alta temperatura, y esto químicamente reduce el cuerpo a cenizas, y esa ceniza pura y blanca al final de proceso se devuelve a los familiares como se hace en la incineración".
"Usamos un proceso conocido como hidrólisis alcalina, nosotros creamos esa hidrólisis alcalina usando un químico llamado hidróxido de potasio a alta temperatura", precisa el bioquímico.
Lo interesante es que la hidrólisis alcalina forma gran parte del proceso natural de descomposición de un cuerpo, sólo que en lugar de tomar años, en este caso ocurre en pocas horas.
"Nosotros hacemos lo mismo de forma diferente y en un proceso mucho más rápido y limpio".
Además, apunta Sullivan, la resomación permite recuperar amalgamas dentales -por eso no produce emisiones de mercurio- y reciclar implantes.
Aunque aún no está regulado su uso en Reino Unido, ya hay varios estados de EE.UU. -entre los que se encuentran Florida, Colorado, Maine, Minnesota y Oregon- en los que la resomación es legal.

Un baño helado y un sacudón

Desde Suecia, la bióloga marina Susanne Wiigh-Mäsak creó otra técnica que, al igual que la resomación, busca imitar el modo en que la naturaleza se deshace de los cadáveres.
"Cuando un ser humano moría y éramos muy pocos en el planeta, quedaba en el suelo y después de algunas horas, como nuestros cuerpos son tan grandes, comienza un proceso de putrefacción, y esa señal llega a los carnívoros y animales salvajes que están allí para desmembrarlo en pedazos más pequeños y de cierta forma preparar los restos para que vuelvan a la tierra", le explica a la BBC Wiigh-Mäsak.
Susanne Wiigh-Mäsak
Susanne Wiigh-Mäsak propone funerales ecológicos.
"Y eso es lo que yo imito. En lugar de utilizar los animales, que ya no es aceptable en nuestra sociedad, creé una solución técnica".
"Se congela el cuerpo en el hospital o en el 'prometorio', entonces pasa al equipo técnico que se llama 'promesor' y allí se separan el ataúd y el cuerpo".
El ataúd se transforma en leña, y el cuerpo es expuesto a nitrógeno líquido. Eso hace que el cuerpo se vuelva quebradizo, y con la combinación de una corta vibración muy especial, en un minuto el cuerpo cae desintegrado en pedazos".
Algo así, admite la bióloga, como lo que le ocurre a la máquina T-100 en la película Terminator 2.
Según este proceso, luego se introduce ese polvo orgánico resultante en una cámara de vacío para evaporar el agua.
Una vez seco, lo siguiente es pasar por un separador de metales para apartar cualquier resto quirúrgico o de mercurio.
"Y eso será lo que se entierre", dice Wiigh-Mäsak, quien propone hacerlo en un cajón biodegradable fabricado con almidón de maíz.
Después de entre seis y 12 meses, el féretro y su contenido se convierten en tierra orgánica.
"No deja ningún residuo en el aire, ninguna contaminación en el agua subterránea, ninguna emisión peligrosa en la atmósfera".
Wiigh-Mäsak espera que su idea, que está en una fase avanzada de desarrollo, sea una realidad viable en alrededor de un año.
No es extraño, pues que mientras muchos piensan cómo llevar una vida más amable con el medio ambiente, hay quienes se ocupan de desarrollar opciones más ecológicas también para la muerte.
 
 
Fuente: BBC MUNDO

Comer sin gluten, más que una moda pasajera

Cualquier abuelita latinoamericana, acostumbrada a cocinar panes y tortas, podría decir que eso de andar comiendo sin gluten es una tontería. Sobre todo, si la elección no está basada en diagnósticos graves, como el de la enfermedad celíaca (ver recuadro).
 
Pan, trigo
Pero las cosas han cambiado y hoy en día mucha gente decide comer sin gluten como un estilo de vida, únicamente porque ha comprobado que eliminando el gluten -la glicoproteína presente en la semilla del trigo, el centeno y la cebada- se puede evitar la pesadez estomacal, la urticaria, la fatiga y los dolores de las articulaciones, por nombrar algunos síntomas.
Especialistas aseguran que no sólo estamos comiendo más gluten que nunca, sino que algunas semillas de esos granos están siendo modificadas genéticamente. La industria de alimentos, además, utiliza el gluten como preservativo para otorgar textura, viscosidad y sabor a muchos productos procesados.

La enfermedad celíaca

A quienes sufren de este trastorno digestivo, el gluten les provoca una reacción en el sistema inmune que daña la capa que recubre el intestino delgado y dificulta su capacidad para absorber nutrientes.
Si la enfermedad no se detecta a tiempo, puede provocar una severa desnutrición.
Actualmente no existen tratamientos para la enfermedad y el paciente debe retirar el gluten de su dieta de forma permanente.
De modo que no suena descabellado que haya personas que estén preocupándose por reducir su ingesta. Aunque eso signifique que deban olvidarse de la pizza, el helado, la cerveza, el couscous, los bagels, los aderezos, la salsa de soya y de tomate…

Gluten free es el nuevo fat free

Montserrat Rodríguez, médico nutricionista, asegura que cuando se elimina el gluten, el cuerpo se desintoxica. Eso, sin embargo, no se traduce en una pérdida de peso inmediata.
"Probablemente se puedan perder hasta cinco kilogramos, pero para continuar rebajando hará falta eliminar el consumo de otros alimentos. Lo que sí es cierto es que si no bombardeas al cuerpo con sustancias como el gluten, el organismo descansa, el ejercicio es más efectivo y el agua hidrata y limpia más rápido".
Los productos identificados como gluten free se han multiplicado en los últimos años, como lo hicieron los fat free en su momento. Pero una dieta sin gluten no debería incluir mayoritariamente productos procesados, explica Rodríguez.
Productos gluten free
La oferta de productos sin gluten ha aumentado considerablemente.
"Hay gente que con la excusa de que 'es libre de gluten' llena el carrito del supermercado con pretzels, pastas, galletas… El mercadeo es bien agresivo y tramposo. Yo recomiendo una dieta sana, no una basada en alimentos que simulan todo lo que tiene gluten".
Con ella concuerda Diane Hoch, consejera nutricional certificada y fundadora de The Food Evolution, un programa de asesoría sobre alimentación saludable en línea.
Hoch se olvidó del gluten hace cinco años, tras alimentarse durante toda su vida con la dieta estadounidense estándar con refrescos, donas y todo tipo de pan.
"La comida procesada está llena de azúcar, grasa y carbohidratos, tenga o no tenga gluten", dice a BBC Mundo.
"Por eso hay que comer frutas, vegetales, legumbres, nueces, semillas, comida de verdad. La gente dice que no tiene tiempo para cocinar, pero yo puedo enseñarles a preparar una deliciosa y saludable cena en los 30 minutos que toma ir a comprar comida rápida. Mi hija que va a la universidad estudia tomando jugos verdes en lugar de tazas y tazas de café. No hay excusa", sentencia.

Recetas por todas partes

Diane Hoch
"A mí me encantan los postres y preparo muchos con trufas, dátiles, nueces, cacao", dice Diane Hoch.
Las recetas de comida sin gluten se han multiplicado en Estados Unidos y América Latina: están en redes sociales como Instagram y en múltiples publicaciones especializadas.
Una de ellas es la revista Delight Gluten Free, cuya lectoría ha crecido "astronómicamente" desde que fue creada en 2008, según explicó su editora Vanessa Maltin a BBC Mundo.
"Comer sin gluten ya no es una moda ni una tendencia, sino un estilo de vida. Si se hace utilizando productos naturales como frutas frescas, vegetales, proteínas y granos (como el arroz integral o la quinua) puede ser extremadamente saludable y deliciosa".
La canadiense Rossana Wyatt también creó en 2010 el blog Being Gluten Free donde aconseja y propone recetas a sus seguidores. Ella comenzó a cocinar de esta forma cuando su esposo enfermó de cáncer.
"Fue un momento complicado, me dolían las articulaciones y tenía que estirarme todas las mañanas, además tenía una alergia que ninguna crema ni dermatólogo me podían quitar. Así que ensayé y decidí eliminar el gluten. A las tres semanas ya sentía la diferencia", asegura a BBC Mundo.
Sin embargo, dice que no recomienda esta dieta a todo el mundo, "pues nuestros panes y productos carecen de algunos minerales y nutrientes, por lo que hace falta tomar suplementos".
Su recomendación, la de siempre: visite a su médico antes de tomar cualquier decisión drástica referente a su alimentación.
 
 
Fuente: BBC MUNDO

sábado, 22 de febrero de 2014

Con sequía en California, ¿por qué exportan agua a China?

Mientras tormentas invernales históricas golpean a una gran parte de Estados Unidos, California sufre la peor sequía de su historia. Por ello, llama la atención que el estado agrícola más valioso del país, esté utilizando miles de millones de galones de agua en producir heno, específicamente alfalfa, que luego es enviado a China.
La capacidad de los embalses de California ha disminuido considerablemente.
"Esto debería parecerse al Edén en este momento", se lamenta, en conversación con la BBC, el agricultor John Dofflemyer, mientras observa el valle marrón -brutalmente seco- con las vacas que aún posee, que comen del heno que ha tenido que comprar para mantenerlas saludables.
En los áridos campos del Valle Central de California, agricultores como Dofflemyer están vendiendo su ganado. Otros tienen que elegir cuáles cultivos recibirán agua y cuáles se marchitarán.
"Esta sequía tiene un impacto de largo alcance que va mucho más allá de California", asegura mientras el ganado se agrupa en una fila detrás de un pequeño tractor que transporta una única paca de heno.
"Nunca habíamos visto nada como esto, es nuevo para todos".

Contraste

Sequía en California
California es el estado agricultor más grande de EE.UU.: la mitad de las frutas y verduras que se consumen en la nación se cultivan allí.
Los agricultores están pidiendo ayuda urgente, a los residentes se les aconseja que reserven agua y el gobernador advierte de niveles de sequía récord.
Sin embargo, en el otro extremo del estado, el agua fluye mientras los irrigadores la hacen caer en al menos un área del sur.
Los agricultores siembran heno mientras el sol brilla durante todo el año y lo exportan como alimento de ganado a China.
El sur del Valle Imperial, en la frontera con México, obtiene su agua del río Colorado que converge con el canal All American, una fuente vital para la región.
Sequía en California
La sequía que ha golpeado al Valle Central (izquierda) contrasta con el frondoso Valle Imperial, que obtiene agua del río Colorado.
De modo que cientos de héctareas del desierto están cubiertas de exuberantes campos verdes: en gran parte heno de alfalfa, un nutritivo alimento para animales que necesita mucha agua, que alguna vez sirvió de sustento a la industria láctea de EE.UU. y que ahora tiene un uso similar en China.
"Unos 100.000 millones de galones de agua se exportan cada año en forma de alfalfa desde California", asegura el profesor Robert Glennon, de la escuela de Derecho de la Universidad de Arizona.
"Es una cantidad enorme, suficiente para suplir la demanda de un millón de familias durante un año. Es muchísima agua, particularmente cuando se piensa en la terrible sequía que experimenta el suroeste del estado".
Manuel Ramírez de la empresa K&M Press es un exportador en el Valle Imperial, cuyos graneros están llenos de heno comprimido, envuelto en plástico, que luego es trasladado en contenedores al puerto, desde donde se envían a Asia y el Medio Oriente.
"En los últimos años las exportaciones a China se han multiplicado. Comenzamos hace cinco años y, desde entonces, la demanda de heno de alfalfa ha aumentado considerablemente", afirma.
"Aquí tenemos abundante agua que nos permite cultivar el heno para el mercado extranjero".
El bajo costo de los derechos de agua y el desequilibrio comercial entre EE.UU. y China, hacen que este negocio no sólo sea viable, sino también rentable.
"Realizamos más importaciones que exportaciones, por lo que muchas de las líneas navieras están buscando algo a cambio", explica Glennon. "El heno es uno de los productos que transportan".

Absurdo comercial

Comparación 2013-2014
Hoy en día es más barato enviar alfalfa desde Los Ángeles a Pekín, que enviarla desde el Valle Imperial al Valle Central.
"Necesitamos entender que el agua es un recurso finito", dice. "En Estados Unidos, en cambio, la mayoría de nosotros piensa que el agua es como el aire, infinita e inagotable; en verdad, a todos los efectos prácticos, es finita y agotable".
El granjero Ronnie Langrueber cree que sembrando alfalfa está haciendo su parte para ayudar a la economía estadounidense a salir de la recesión.
"En mi opinión, es parte de la economía global", dice, y añade que sólo una fracción del heno va a China.
"Tenemos que hacer algo para equilibrar ese desequilibrio comercial y la alfalfa es una pequeña parte de lo que podemos hacer en el Valle Imperial para ayudar a resolver ese asunto", apunta, ante los micrófonos de la BBC.
Heno de alfalfa
Japón, Corea y los Emiratos Árabes Unidos compran heno californiano.
Para él, toda la discusión sobre la "exportación del agua" es una tontería, pues todas las exportaciones agrícolas contienen agua y hay pocos usos mejores para ella.
"¿Es más eficiente usar esa agua para regar el campo de golf donde juegan las estrellas de cine o que la utilicen los agricultores para producir un cultivo de exportación y crear un motor económico masivo que impulse al país?", se pregunta Langrueber.
Japón, Corea y los Emiratos Árabes Unidos compran heno californiano. El precio actual es tan alto que muchos productores de leche y ganaderos locales no pueden pagar el costo cuando no llueve y sus suministros habituales se vuelven insuficientes.
El ganadero John Dofflemyer resiente que se envíe heno -que es lo mismo que agua, en su opinión- al extranjero.
Es común ver a camiones de heno viajando rumbo al norte desde el Valle Imperial. A pesar de los altos precios, los agricultores deben comprar lo que puedan.
Incluso con las recientes lluvias en el norte de California, todavía hay una grave escasez de agua.
La sequía es a menudo una excusa para que los políticos construyan represas o reduzcan los controles ambientales, pero no para que discutan soluciones a largo plazo.
En esos lugares inundados de agua, donde el comercio global distorsiona el mercado local, las decisiones deben ser tomadas por aquellos que no tengan algo que ganar.
Y es allí donde todo se complica.
 
 
Fuente: BBC MUNDO