domingo, 8 de noviembre de 2015

¿Realmente cruzar las piernas es malo para ti?

¿Cuando te sientas en una silla, cómo te gusta hacerlo? Mucha gente prefiere cruzar una pierna por encima de la otra.
Otros prefieren no hacerlo y se sientan en el transporte público con las rodillas separadas, apretujando a los que están a su lado.
A este segundo grupo quizás le hubiera gustado una campaña publicitaria lanzada en Estados Unidos en 1999 en la que una empresa de suplementos dietéticos animaba a la gente a estar saludable manteniendo sus piernas sin cruzar todo un día.
¿Pero es realmente más sano no cruzar las piernas? La lista de supuestas consecuencias de pasar demasiado tiempo con una rodilla encima de la otra incluyen desde un aumento de la presión sanguínea, hasta tener varices o daños a los nervios, pero hay que examinar cada una de ellas para ver qué hay de cierto.
Es cierto que si pasas demasiado rato en la misma postura, al final se te puede dormir la pierna o el pie. Esto es porque cruzar las piernas puede poner presión sobre el nervio peroneo situado detrás de la rodilla, lo que hace que tengas esa sensación en la parte baja de las piernas y en los pies.
Pero es una sensación temporal.
Mantener una misma postura durante muchas, muchas horas, puede, sin embargo, causar una patología llamada parálisis del nervio peroneo, lo que provoca que no puedas levantar la parte delantera de tu pie y tus dedos.
Una radiografía de una persona con las piernas cruzadasImage copyrightSPL
Image captionCruzar las piernas puede poner presión sobre el nervio peroneo situado detrás de la rodilla, que transporta las sensaciones por la pierna y el pie.
Pero cuando en un estudio realizado en Corea del Sur se analizaron las notas tomadas por una serie de pacientes para identificar las causas, entre ellas no figuraba sentarse con una pierna sobre la otra.
En realidad, el entumecimiento de las piernas a largo plazo es una consecuencia poco probable de cruzar las piernas, porque solemos cambiar de posición en cuanto nos sentimos incómodos.

¿Y la presión?

¿Qué pasa con la presión sanguínea? Cuando te la chequean, el medico o la enfermera tienden a pedir que apoyes el brazo en una silla o mesa y descruces las piernas, con los pies sobre el suelo.
Esto se hace por si al cruzar las piernas estemos aumentando la presión sanguínea, lo que daría una lectura alterada de la misma.
En 2010, siete estudios encontraron que cruzar las piernas en efecto aumenta la presión sanguínea, mientras que otro no encontró ninguna diferencia.
Sin embargo, muchos de estos estudios eran pequeños y se basaban en una sola lectura de la presión.
Uno de los estudios más grandes se llevó a cabo en una clínica especialista en hipertensión en Estambul, Turquía. Los investigadores tomaron varias medidas de la tensión, con las piernas cruzadas y sin cruzar.
Una persona con las piernas cruzadas en el pisoImage copyrightiStock
Image captionSentarse con las piernas cruzadas en el piso por ratos largos puede causar sensación de adormecimiento.
Resultó que la presión sanguínea era más alta cuando las piernas estaban cruzadas, pero cuando se tomaba la tensión solo tres minutos después de descruzar las piernas, la presión sanguínea volvió a sus niveles anteriores.
El mayor aumento en la presión sucede entre personas que ya están siendo tratadas por tener la presión alta.

Cómo se explica

Se han propuesto dos mecanismos posibles para explicar por qué cruzar las piernas puede aumentar la presión.
Uno es que la acción de poner una rodilla sobre la otra envía sangre de las piernas hacia el tórax, lo que resulta en más sangre bombeada desde el corazón, lo que aumenta la presión.
Una explicación alternativa es que el aumento de la presión por el ejercicio isonométrico de los músculos de las piernas (sin mover las articulaciones), aumenta la resistencia de la sangre que pasa por los vasos. Esto puede explicar por qué no se da el mismo efecto cuando cruzamos las piernas a la altura de los tobillos.
Para establecer cuál de estas explicaciones era más probable, un estudio en Nijmegen en Holanda tomó una serie de medidas fisiológicas.
El equipo concluyó que la resistencia en los vasos sanguíneos no aumentaba cuando el ritmo cardiaco era bajo y las piernas estaban cruzadas, pero la cantidad de sangre que salía del corazón sí aumentaba, lo que sugiere que el aumento en la presión sanguínea se debe a que cruzar las piernas hace que suba más sangre al corazón.
Así que sí parece que cruzar las piernas causa un aumento temporal de la presión sanguínea, pero no hay evidencia de consecuencias a más largo plazo, salvo por una excepción.
Piernas cruzadasImage copyrightiStock
Image captionCruzar las piernas a la altura de los tobillos no incrementa la presión arterial; pero hacerlo a la altura de las rodillas sí.
Los médicos recomiendan a las personas con mayor riesgo de sufrir coágulos sanguíneos que no crucen las piernas por largos ratos porque en su caso, impedir el flujo de la sangre puede aumentar su riesgo de sufrir una trombosis venosa profunda.

Várices y articulaciones

Pero aunque cruzar las piernas no provoque un aumento de la presión sanguínea a largo plazo, ¿qué pasa con las venas varicosas?
Las razones por las que algunas personas sufren de varices y otras no son todavía un misterio.
Hay unas válvulas en los vasos sanguíneos que son diminutas y que evitan que la sangre fluya en la dirección equivocada, pero si esas válvulas se estrechan y debilitan, puede que la sangre se estanque, lo que causa esas venas más grandes que conocemos como varices.
No se ha demostrado que cruzar las venas sea un factor crucial en este caso, ya que parece que es una cuestión que se debe, al menos en parte, a la genética.
En cuanto al impacto de cruzar las piernas sobre las articulaciones, un estudio concluyó que las personas que se sientan con las piernas cruzadas por más de tres horas al día tienen más probabilidad de echar los hombros hacia delante y tener mala postura.
Pero el estudio utilizaba estimaciones de los propios participantes sobre el tiempo que solían mantener las piernas cruzadas.
Otro estudio más reciente, publicado este año, concluyó que si la gente se sentase recta mientras cruza las piernas, no se producirían esos problemas de postura.
Otra cosa es si esto se mantiene cuando no hay un científico evaluándote al lado.
Una persona en una hamacaImage copyrightiStock
Image captionCruzar las piernas podría tener algunos beneficios.
Resulta también que casi el doble de gente dijo cruzar la pierna derecha sobre la izquierda que al revés.

¿Beneficios?

Encorvarse no suena bien, pero si te gusta cruzar las piernas quizás te guste oír sobre un estudio de la Universidad Centro Médico de Rotterdam que concluyó que cruzar las piernas puede tener beneficios.
Los investigadores examinaron a hombres y mujeres jóvenes sentados con las piernas rectas, cruzadas a la altura de las rodillas y cruzadas al mismo tiempo sobre la rodilla y sobre los tobillos.
Luego simularon los ángulos exactos de la postura en cuatro pelvis embalsamadas, lo que les permitió medir exactamente qué hacen nuestros músculos cuando nos sentamos.
Encontraron que cruzar las piernas sobre la rodilla aumenta el alargamiento del músculo piriforme, situado por debajo de la articulación de la cadera, un 11% si se compara con sentarse con las piernas rectas, y un 21% si se compara con mantenerse de pie.
Los autores creen que esto aumenta la estabilidad de las articulaciones pélvicas igual que cuando se tensan los músculos abdominales.
Así que si te gusta cruzar las piernas es poco probable que te hagas daño a ti mismo, siempre que no te mantengas en esa posición hasta que se te duerman las piernas. Y el que se siente a tu lado en el autobús o en el metro estará agradecido por que ocupes menos espacio.

Fuente: BBC MUNDO

Las 20 mejores canciones para despertarte (según Spotify y la ciencia)



Hay canciones que son mejores que otras para levantarnos de la cama "motivados y con energía". Al menos, eso es lo que dice la ciencia.
Y parece ser que la que ocupa el puesto más alto en la lista es "Viva la Vida", de la banda británica Coldplay.
Al menos esa es la conclusión a la que llegó el psicólogo David M. Greenberg, de la Universidad de Cambridge (Reino Unido) y la City University de Nueva York (EE.UU.), tras la realización de un estudio en colaboración con el programa reproductor de música Spotify.
Greenberg asegura que "la ciencia muestra que la música nos afecta de muchas maneras; emocionalmente y fisiológicamente".
"Para la mayoría de nosotros, es una lucha pasar de sentirnos malhumorados e irritables a estar alerta, energéticos y optimistas", explicó Greenberg en un comunicado.
"La música adecuada, como 'Viva La Vida', con su energía positiva y su ímpetu, puede ayudarte a levantarte, obtener energía y afrontar el resto del día", agregó el psicólogo.

Música gradual y letras positivas

De acuerdo, con el estudio, sus "primeros acordes" y sus "estrofas altamente rítmicas", convierten al tema de Coldplay en "la canción ideal para despertarse".
El psicólogo destacó el tercer y cuarto compás, que logran el efecto psicológico de "crear movimiento en las canciones".

ColdplayImage copyrightGetty
Image captionSegún la investigación, los días son mejores despertándose con Coldplay.

En total, la lista contiene 20 temas que, supuestamente, tienen los ingredientes necesarios para que comencemos el día de buen humor.
El recopilatorio incluye pistas muy variadas: desde uno de los grandes éxitos de Avicii,"Wake me up", hasta el clásico "Lovely Day", del cantautor de blues Bill Withers.
Todos ellos son en inglés (con letras positivas) y tienen un tempo de entre 100 y 130 pulsaciones por minuto, y un ritmo "in crescendo" (que aumenta poco a poco), lo cual produce un "efecto motivador".
"La música no sirve sólo para entretener; es algo que se adentra en nuestra psique y en nuestro cerebro", sostiene Greenberg.

Música para despertarteImage copyrightthinkstock
Image captionTodas las canciones de la lista tienen letras positivas y un ritmo "in crescendo".

"Cuánto más indagamos en ella, más cosas descubrimos sobre el papel fundamental que jugó en el proceso evolutivo, a nivel de comunicación e interacción social", agrega.
En sus investigaciones el académico se interesa por cómo la música afecta nuestra personalidad y también susvinculaciones a nivel social y cognitivo.
A continuación, te mostramos la lista completa de esta última investigación, que sus creadores titularon "Wake up" (despierta).
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El playlist "despertador"

1. Coldplay (Reino Unido) - "Viva La Vida"
2. St. Lucia (EE.UU) - "Elevate"
3. Macklemore & Ryan Lewis (EE.UU) - "Downtown"
4. Bill Withers (EE.UU) - "Lovely Day"
5. Avicii (Suecia) - "Wake Me Up"
6. Pentatonix (EE.UU) - "Can't Sleep Love"
7. Demi Lovato (EE.UU) - "Confident"
8. Arcade Fire (Canada) - "Wake Up"
9. Hailee Steinfeld (EE.UU) - "Love Myself"
10. Sam Smith (Reino Unido) - "Money On My Mind"
11. Esperanza Spalding (EE.UU) - "I Can't Help It"
12. John Newman (Reino Unido) - "Come and Get It"
13. Felix Jaehn (Alemania) - "Ain’t Nobody (Loves Me Better)"
14. Mark Ronson (Reino Unido) - "Feel Right"
15. Clean Bandit (Reino Unido)- "Rather Be"
16. Katrina & The Waves (Reino Unido) - "Walking on Sunshine"
17. Imagine Dragons (EE.UU) - "On Top of the World"
18. MisterWives (EE.UU) - "Reflections"
19. Carly Rae Jepsen (Canada) - "Warm Blood"
20. iLoveMemphis (EE.UU) - "Hit The Quan"
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¿Y tú? ¿Con qué canción te despiertas por la mañana?
Fuente: BBC MUNDO

El misterioso trozo de basura espacial que se dirige hacia la Tierra

Se llama WT1190F, tiene un tamaño de entre uno y dos metros, y en este preciso instante está viajando desde el cielo hacia la Tierra.
Si su trayectoria continúa tal y como está previsto, este misterioso fragmento de basura espacial ingresará en la atmósfera terrestre el 13 de noviembre a las 06:19 GMT.
Pero no te alarmes, lo más probable es que se desintegre apenas haga contacto con la atmósfera, y si todavía queda algún remanente, caerá en el Océano Índico a unos 65 Km de la costa de Sri Lanka.
Ilustración del impacto de un asteroide en la Tierra¿Pero qué es y de dónde salió este objeto de nombre tan poco atractivo?
Dadas sus características -su tamaño y su densidad, que indica que es hueco- es muy posible que se trate de un objeto artificial, "una pieza perdida de la historia espacial que regresa para perseguirnos", dice Jonathan McDowell, investigador del centro de astrofísica Harvard-Smithsonian, en Estados Unidos.

En números

500.000
trozos de entre 1 y 10 cm
  • Más de 21.000 trozos mayores de 10 cm
  • Más de 100 millones de piezas de menos de 1 cm
  • 28.163 km/h velocidad a la que viajan
  • 750-800km distancia de la Tierra a la que están las mayores concentraciones de basura
Thinkstock
Podría ser, por ejemplo, una parte de un cohete o un panel solar que se desprendió de una misión reciente a la Luna.
Aunque también existe la posibilidad de que sea mucho más antiguo, incluso de la era de los programas Apolo de la NASA.

Fuera de peligro

WT1190F fue detectado por el Catalina Sky Survey, un programa basado en la Universidad de Arizona, en EE.UU., cuya misión es descubrir asteroides y cometas que pasan cerca de la Tierra.

WT1190FImage copyrightESA
Image captionWT1190F ingresará en la atmósfera terrestre el 13 de noviembre.

Intrigados por este objeto que tiene una órbita altamente elíptica, los científicos reconstruyeron su trayectoria indagando observaciones hechas en 2012 y 2013.
Su llegada, afortunadamente, no representa un peligro debido a su masa y al sitio en el que hará impacto.
Promete ser en cambio un fenómeno bello de observar, ya que por unos instantes se tornará brillante en medio del firmamento, y, sobre todo, una gran oportunidad para recabar información y ampliar nuestro conocimiento sobre cómo reaccionan los objetos al atravesar la atmósfera.
Esto permitirá mejorar los modelos orbitales y las herramientas para predecir el reingreso de objetos a la Tierra.
Por otra parte, servirá para poner a prueba los planes que los astrónomos contemplan para coordinar esfuerzos en el caso de que un objeto potencialmente peligroso se acerque a nuestro planeta.
Actualmente hay catalogados 20 de estos objetos artificiales que se mueven en una órbita lejana.
No obstante se teme que haya muchos más, aunque resulta imposible saber cuántos.
De acuerdo a las cifras más recientes de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA), hay cerca 500.000 fragmentos de basura espacial de entre 1 y 10 cm.

Fuente: BBC MUNDO