Nuevas herramientas más precisas para vigilar la biodiversidad

Un proyecto financiado con fondos de la Unión Europea ha creado una serie de herramientas con las que obtener una imagen más precisa de la biodiversidad y así contribuir a una mejor gestión de los recursos naturales.
Nuevas herramientas más precisas para vigilar la biodiversidad
En un artículo publicado recientemente en la revista «Scientific Reports» se indica que «los sistemas de control suponen una fuente importante de información sobre los cambios en la biodiversidad y contribuyen a orientar nuevas investigaciones, evaluar el grado de conservación y realizar tareas de planificación». En el artículo se menciona también el Portal Europeo para la Biodiversidad, diseñado y puesto en marcha por el proyecto financiado con fondos europeos EU BON. En este portal se ofrece a investigadores, políticos y demás interesados en la biodiversidad un acceso fácil a información sobre tendencias y técnicas de modelización. 

El proyecto trabajó en pos de la creación y posterior adopción de estándares nuevos de datos, el desarrollo de herramientas destinadas a la investigación colaborativa y el fomento de la ciencia popular. En este sentido, la creación de la Red Europea de Observación de la biodiversidad por parte de EU BON dio lugar a técnicas avanzadas de análisis de datos, métodos nuevos de modelización y estrategias con las que controlar la biodiversidad. 

Aplicaciones prácticas para la conservación y la gestión sostenible de recursos

El portal ayuda en la identificación de corpus de datos relevantes para las «variables de biodiversidad esenciales» (Essential Biodiversity Variables, EBV), los cuales, según se indica en el artículo de Nature, «ofrecen un marco para representar de forma exhaustiva los distintos componentes de la biodiversidad y así medir los cambios que se producen con el paso del tiempo, descubrir las lagunas más importantes en cuanto a cobertura y mejorar las prácticas en escalas espaciotemporales».

Los EBV se pueden emplear en la confección de estrategias de conservación. El «buscador de tendencias en las poblaciones de especies» (Species Population Trend Browser), uno de los EBV, sirve para identificar las tendencias y el estado de la «distribución de especies» y la «abundancia de especies» para así redactar políticas fundamentadas en datos fehacientes.

El Sr. Clint Alibrandi, de la Agencia de Medio Ambiente y Agua de Andalucía, en respuesta a una pregunta sobre la utilidad del portal para las entidades de ámbito local, indicó que «servirá a organismos locales, regionales o nacionales para consultar o trabajar con datos y herramientas. Les ayudará a informarse sobre políticas relevantes para la biodiversidad a escala europea y ajustarlas al contexto local». 

Además de ofrecer información regional y nacional sobre biodiversidad, el portal cuenta con herramientas analíticas, como la «herramienta de riqueza de especies» (Species Richness Tool) y el «panel de control de análisis empresarial» (Business Analytics Dashboard) en las que se muestran gráficos y datos agregados y que asisten en la labor de conservación. 

La mejor ciencia es la colaborativa

El portal también cuenta con herramientas que facilitan las investigaciones colaborativas, como eLab, un laboratorio virtual mediante el que compartir documentos y trabajar en proyectos conjuntos a través de una interfaz web común, con la garantía de que cada eLab mantiene una absoluta privacidad de los datos.

La colaboración en la comunidad científica es importante, pero también resulta fundamental la labor de difusión a la opinión pública. En el proyecto se tiene este aspecto muy en cuenta y los distintos elementos del portal se diseñaron para fomentar la ciencia popular.

EU BON también colaboró con la Agencia Espacial Europea (ESA), la cual, al igual que otras entidades, se muestra cada vez más comprometida a ayudar a aquellos interesados en la biodiversidad, al ofrecer datos de teledetección con los que estudiar tendencias en la biodiversidad. En relación al uso de la observación de la Tierra por satélite, Marc Paganini de la ESA declaró lo siguiente: «Utilizada correctamente, en conjunción con tareas de obtención de datos sobre el terreno y de modelización de hábitats y especies, la teledetección puede ser un componente esencial de los sistemas de vigilancia de la biodiversidad». Añadió que existen muchos entornos en los que la teledetección es la única forma de ejecutar tareas de vigilancia a gran escala, como por ejemplo en humedales, zonas remotas o de acceso complicado.

En el proyecto trabajaron muchos socios distintos. Desde diciembre de 2012 hasta mayo de 2017, EU BON reunirá a treinta y un socios de quince países europeos, Israel, Filipinas, Brasil y más de treinta socios colaboradores. 

Fuente CORDIS

"Nunca hubiera vendido a Chicharito ni a Di María": las revelaciones más honestas de José Mourinho

Chicharito con la camiseta del Manchester UnitedDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionChicharito no pudo consolidarse en el equipo titular del Manchester United, pero fue uno de los jugadores más queridos de los aficionados.
El mexicano Javier "Chicharito" Hernández vio cortada abruptamente su carrera en Manchester United con la llegada del holandés Louis van Gaal al banquillo en 2014.
Primero tuvo que emigrar al Real Madrid por una temporada y luego empacó definitivamente para convertirse en una de las figuras del Bayer Leverkusen alemán.
Pese a su exilio futbolístico siguió haciendo lo que más sabe hacer, marcar goles, y es esa cualidad del delantero mexicano la que extraña el portugués José Mourinho, quien admitió que nunca lo hubiera dejado ir de Old Trafford.
"Manchester United vendió a jugadores que yo nunca hubiera vendido y compró jugadores que nunca hubiera comprado", admitió el técnico lusitano en entrevista exclusiva con la BBC.
"Nunca hubiera vendido a Di María, Chicharito, Danny Welbeck. Nunca, ninguna oportunidad", afirmó.
Ángel di MaríaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl argentino Ángel de María tuvo un comienzo espectacular como diablo rojo, pero después fue relegado al banquillo.
De los tres, Chicharito fue el más prolífico, anotando 59 goles desde que se convirtió en diablo rojo en 2010, mientras que Welbeck, quien había surgido de las inferiores del equipo y salió del United al mismo tiempo que el mexicano, logró sumar 20 goles antes de ser traspasado al Arsenal.
Los sustitutos de ambos fueron el argentino Ángel di María, quien estuvo bajo las órdenes de Mourinho en el Real Madrid, y el colombiano Radamel Falcao.
Entre ambos sólo pudieron anotar ocho goles en la única temporada que estuvieron en Manchester.

Montaña rusa

Desde la llegada de Mourinho, Manchester United ha dependido del acierto goleador del sueco Zlatan Ibrahimovic, autor de 26 goles en lo que va de año, y continuamente ha manifestado su decepción por la falta de puntería frente al arco.
Su primera temporada al frente del equipo ha sido como una montaña rusa de emociones.
Descartado por el título de la Liga Premier, ubicado sexto en la tabla y eliminado de la Copa FA, los diablos rojos ganaron la Copa de la Liga, la Community Shield (supercopa inglesa) y están en cuartos de final de la Liga Europa.
José MourinhoDerechos de autor de la imagenBBC SPORT
Image captionMourinho reconoció en la entrevista con la BBC que ningún club podrá emular la hegemonía que tuvo Manchester United en la época de Alex Ferguson.
Esa disparidad, considera Mourinho, refleja el difícil camino que le queda al club por recorrer para volver a ser una potencia en la élite del fútbol.
"No estamos listos para ser el Manchester United", admitió.
"No estamos listos para ser una fuerza dominante. No estamos listos para tratar de ganar todo".
"Debido a la naturaleza de este club, y de la mía, estamos listos para luchar por cada partido, por cada punto. Pero hay una distancia entre la ambición general de un club tan gigante y lo que somos en realidad", explicó.
"Muchos otros equipos en Inglaterra terminarán la temporada sin ganar un trofeo", continuó el técnico portugués, "pero nosotros tenemos que luchar por estar entre los cuatro primeros, tenemos que luchar por la Liga de Campeones. La copa no es suficiente para decir que la temporada terminó".
Manchester United celebraDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionManchester United ya sumó un título de la mano de Mourinho, la Copa de la Liga, pero todavía está lejos de la clasificación a la Champions.
En la entrevista, Mourinho también dijo que se había encontrado con un club "triste" cuando llegó el año pasado y recomendó a los aficionados que no esperen un regreso a los años de gloria que vivió el equipo a la órdenes de Alex Ferguson, con quien ganó 13 ligas y dos Champions en 26 años.
"Olvídalo. No trates de ir 10, 20 años atrás porque ya no es posible", reconoció con honestidad quien ha sido campeón en Portugal, Inglaterra, Italia y España.

"Te muerdo y adiós"

El técnico considera que fue "más fácil conseguir los objetivos en los otros clubes" en los que trabajó que en Manchester United y que de una manera le ha tocado adaptarse a la manera de jugar de ataque que ha sido característica en la historia del club.
"Yo siempre trato de obtener lo mejor de mis jugadores y siempre trato que mis equipos jueguen de la manera que mejor se adapta a ellos".
Ibrahimovic y PogbaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionMourinho elogió la espectacular temporada de Ibrahimovic y aseguró que Pogba triunfará en Manchester.
"Normalmente dominamos los partidos, normalmente tenemos la pelota, normalmente creamos muchas oportunidades, pero tenemos que matar los partidos, tenemos que matar a los rivales. No puedes jugar abierto ni ofensivo porque si no matas, te matan".
"He ganado tantos partidos y tantos títulos en mi carrera de la otra forma, siendo seguro, estando bajo control, esperando por el error. Te muerdo y adiós", recordó.
"Ahora tenemos que matar los partidos para obtener el completo placer de jugar bien, de una cierta manera. Pero ganar los partidos es lo que nos falta".
Mourinho, de 54 años, firmó por tres temporadas y no descarta que pueda quedarse en el club cuando finalice el actual contrato en 2019 para cumplir con el que es su gran objetivo más allá de ganar títulos.
"La base tiene que ser la empatía con los aficionados y eso se fundamenta en la calidad de nuestro fútbol. Eso tiene que ser la base de todo".
Por algo, recordó, "Manchester United tiene un nombre, un prestigio, algo mágico en fútbol que atrae a todos".
Fuente BBC MUNDO

Cómo era el Sahara antes de convertirse en el mayor desierto del planeta

Vista satelital de desierto del SaharaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl Sahara hoy en día. Su color crema claro refleja los rayos de luz, afectando la frecuencia de las lluvias monzones, esenciales para la vegetación.
Lo que es hoy el árido, caliente e inhóspito desierto del Sahara, en el norte de África, era una región de sabanas y praderas frondosas con algunos bosques y el hogar de cazadores y recolectores que vivían de una variedad animales y plantas, sostenidos por lagos permanentes y grandes cantidades de lluvias.
Eso fue entre hace unos 5.000 y 10.000 años, un período conocido como el "Sahara verde" o "Sahara húmedo".
Es difícil imaginar que el mayor desierto del mundo, que tiene una precipitación anual de apenas entre 35 y 100 milímetros, hace unos miles de años recibía lluvias hasta 20 veces más intensas.
Los vientos estacionales monzones, traían lluvias cíclicas que mantenían fértil la tierra.
Hay diferentes estudios que reconstruyen el clima y la vegetación del Sahara en los últimos 10.000 años.
Uno de los más recientes, publicado conjuntamente por investigadores de la Universidad de Estocolmo, en Suecia, y las universidades de Columbia y Arizona en Estados Unidos, analizó la sedimentación marina en el norte de África para encontrar un patrón de lluvias.
"La precipitación anual en el Sahara occidental pudo haber sido de hasta 2.000 milímetros más de los que es hoy en día, con una vegetación parecida a la de la actual parte sur de Senegal", dijo a BBC Mundo el doctor Francesco Pausata, climatólogo del Departamento de Meteorología de la Universidad de Estocolmo y coautor del estudio.
Senegal, en el occidente de África, forma parte del Sahel, un cinturón ecoclimático y biogeográfico de transición entre el actual desierto del Sahara en el norte y la sabana sudanesa en el sur, que atraviesa el continente de costa a costa.
El Sahel, en Burkina FasoDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl Sahel es la zona de transición, que atraviesa África, entre el desierto del Sahara y la sabana sudanesa
"Presumo que los animales que hoy en día pastan en el Sahel hubieran podido vivir hasta en los extremos norte del Sahara occidental, como los ñus y las gacelas", añadió el doctor Pausata.
"La parte oriental pudo ser un poco más seca, mas de pastizales arriba del paralelo 25 norte".
Otros investigadores, sin embargo, plantean una vegetación más frondosa, con árboles y lagos donde rondaban grandes animales.
"La evidencia fósil y de polen es bastante clara", aseguró el doctor David McGee, profesor del Departamento de Ciencias Atmosféricas, Planetarias y de la Tierra del Massachusetts Insititute of Technology (MIT) en EE.UU.
McGee compara esa vegetación del Sahara verde con la del actual Serengueti, en Tanzania.
El Serengueti, en Tanzania
Image captionEste es el Serengueti ¿Habrá sido así el Sahara hace 5.000 años?
"El Sahara tuvo cuerpos permanentes de agua, sabanas, praderas y hasta algunos bosques", le dijo a BBC Mundo el profesor McGee, experto en paleoclimatología.
"Se han encontrado fósiles de grandes animales que hoy ya no se ven en vida en el Sahara. Cocodrilos, elefantes, hipopótamos".
Asentamientos humanos antiguos también dejaron evidencia de una amplia fauna, señaló el doctor McGee.
"Vemos arte rupestre que representan jirafas en medio del Sahara. Ahí también encontramos anzuelos antiguos, sugiriendo un estilo de vida profundamente diferente de cómo se viviría actualmente en esa parte del desierto".
Arte rupestre en LibiaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl arte rupestre, como este descubierto en Wadi Tashwenat, Libia, es prueba de la existencia de grandes mamíferos en el Sahara verde, dice el doctor McGee.
En los pocos y muy asilados cuerpos de agua que todavía existen, se encuentran peces de la misma especie, estrechamente relacionados pero sin manera moderna de contacto.
"Eso sugiere que, en el pasado, hubo vías acuáticas que los comunicaban", comentó.
Aunque es muy difícil determinar que tan extenso era esa vegetación, el paleoclimatólogo de MIT estima que el panorama descrito se extendió bastante al norte del Sahara, lo que hoy es Libia central, Argelia central y Egipto central.
Este clima favorable para una fértil flora y fauna y prosperidad humana fue desencadenada por la cercanía del Sol a la Tierra durante los meses de verano que produjo cambios de insolación, indicó el doctor Francesco Pausata, de la Universidad de Estocolmo.
"El Sahara se volvió verde cuando salimos del período glaciar. El Sol de verano se volvió más fuere hace unos 9.000 años y trajo una serie de repercusiones", explicó Pausata.
"Cuando el Sahara se calentó, las lluvias monzones se volvieron más fuertes, lo que condujo a una mayor vegetación que, a su vez, redujo las emisiones de polvo y disminuyó la reflexión de la luz promoviendo más precipitación".
Ese reflejo de luz solar, ya sea de la superficie de la tierra o del polvo que flota en la atmósfera, se conoce como albedo y es uno de los factores más importantes en la aridez de una región.
Ese intenso albedo, la luz reflejada del color crema claro en la superficie del desierto y también por el alto contenido de partículas minerales en el ambiente es lo que ha contribuido a la desertificación del Sahara.
Oasis en el lago Gaberoun, en LibiaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEn cuerpos de agua aislados se han encontrado especies de peces estrechamente relacionadas que no tienen manera de contacto.

Teorías

Cuáles fueron los factores y cómo sucedió la dramática transformación de esa región al vasto y polvoriento desierto que conocemos es objeto de debate entre la comunidad científica.
Mucha científicos concuerdan en que el cambio sucedió hace unos 5.000 años, como producto de un fenómeno cíclico de mayor a menor insolación.
Es algo que sucede más o menos a un ritmo de cada 20.000 años, de acuerdo a cambios en la órbita de la Tierra. Pero, en cuánto tiempo se volvió árido está bajo investigación, dijo el doctor Francesco Pausata.
Una de las teorías sostiene que el Sahara pasó de ser verde a un desierto súbitamente, en cuestión de un par de siglos, uno de los cambios climáticos más dramáticos en la Tierra.
Otra investigación, publicada en mayo de 2008, estima que la región se convirtió en el desierto más cálido del mundo hace apenas 2.700 años y que el cambio fue mucho más lento.
Los autores de ese estudio, un equipo internacional liderado por el doctor Stefan Kröpelin, de la Universidad de Colonia, en Alemania, tomaron muestras de sedimento del lago Yoa, en el norte de Chad.
Temporada de monzones en NamibiaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLos cambios cíclicos afectan la temporada de lluvias monzones.
Con los datos recopilados construyeron una historia geológica que sugiere un proceso gradual de desertización que "continúa hasta el día de hoy".
Esa investigación data el desierto desde hace 2.700 años pero estima que los seres humanos abandonaron las áreas que se estaban desertizando mucho antes, a medida que cambiaba el clima.
Por otra parte, el estudio en que participó el doctor Pausata de la Universidad de Estocolmo analizó las precipitaciones pasadas y concluyó que seres humanos cazadores y recolectores que poblaron el Sahara verde lo abandonaron hace unos 8.000 años debido a un período de sequía que duró 1.000 años.
Luego de eso, las poblaciones regresaron pero sus prácticas de supervivencia eran otras pues la mayoría criaban ganado.

¿Efecto humano?

La más reciente investigación, publicada en marzo de 2017, contempla la idea que los seres humanos jugaron un papel activo en la creación de las condiciones áridas que se encuentran hoy en el Sahara.
Según el estudio publicado por el arqueólogo David Wright, de la Universidad nacional de Seúl, hay evidencia arqueológica que documenta la primera aparición del pastoreo en el Sahara que tuvo efectos severos sobre la ecología de la región.
A medida que la vegetación era retirada para suplantarla con matorrales y acomodar al ganado y los rebaños, se aumentó el albedo, cuyo efecto influyó en las condiciones atmosféricas lo suficiente para reducir la frecuencia de lluvias monzones.
Pastoreo en MaliDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl retiro de la vegetación para acomodar el pastoreo afectó la ecología y redujo al frecuencia de lluvias en la región.
Pero el doctor Pausata cree que esos ejemplos no están muy bien fundamentados.
"Si bien hay un consenso que el crecimiento intenso del ganado que pasta puede ser perjudicial para la variedad de plantas, el pasteo ligero y moderado puede tener resultados positivos", manifestó Pausata.
"Es cierto que en el Sahara y el Sahel no hubo animales domésticos de pastoreo antes de hace 8.000 años, pero había ñus y otros animales", sostuvo el climatólogo. Esos animales pastaban y también defecaban allí. Así que dejaban el área fertilizada para su recuperación para cuando llegaran las lluvias.
"No veo como la introducción de una población tradicional de pastores hace unos 6 mil años, que tienen un desplazamiento similar a la migración de los ñus, pueda ser diferente. Ellos también sostendrían la vegetación", aseguró.

Verde otra vez

Por otra parte, el profesor David McGee reconoce que los humanos pudieron haber tenido alguna influencia en la desertización, pero no era lo único que estaba ocurriendo.
"Definitivamente no. Los otros factores (como los cambios cíclicos según el acercamiento de la Tierra al Sol) ya estaban ocurriendo de manera natural".
El período del Sahara verde no sólo ocurrió entre hace 5.000 a 10.000 años. También ocurrió hace unos 125.000 años y, en ese entonces, no hubo interferencia humana pero sí ocurrió la transición de húmedo a árido.
Y, si el fenómeno es cíclico, se podría suponer que el Sahara regrese a ser verde otra vez, aunque la actividad humana del mundo moderno sí tendría que tomarse en cuenta, afirmó Francesco Pausata.
"En unos miles de años, el ciclo se repetirá. El problema ahora son las fuerzas antropogénicas, la influencia humana que será un efecto más, fuera de la variación natural, que podría cambiar el equilibrio en el futuro del planeta, no solo en el Sahara", concluyó.
Fuente BBC MUNDO

¿Cómo se recicla el vidrio?

Por qué grandes marcas están retirando su publicidad de Google y YouTube

YouTubeDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionCada vez son más los anunciantes que están eliminando su publicidad de YouTube.
Google, el "rey" de las búsquedas de internet, no atraviesa su mejor momento.
Algunas de las marcas más grandes del mundo han decidido retirar su publicidad de YouTube, la plataforma de videos del gigante tecnológico.
La cadena de almacenes y supermercados Marks & Spencer fue la última en eliminar sus anuncios del sitio web.
Antes lo hicieron también el gobierno británico y grandes marcas internacionales como Audi, L'Oreal, McDonald's, los bancos Lloyds, HSBC o RBS o clientes en el país de Havas Group UK, el brazo británico de la sexta agencia de publicidad más grande del mundo, entre los que se incluye la BBC.
La discordia entre los anunciantes y la compañía tecnológica se produce a raíz de una investigación del diario The Times, de Reino Unido, que concluyó que Google estaba colocando avisos publicitarios junto a videos extremistas de contenido político y religioso.
Matt BrittinDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionMatt Brittin pidió disculpas a los clientes y dijo que la empresa "asume la responsabilidad" del problema.
La comparecencia este lunes de Matt Brittin, el director de Google en Europa, en la Advertising Week Europe (Semana de la Publicidad en Europa) -un gran evento de publicidad en Londres- no pudo haber sido más oportuna.
El nuevo reto del motor de búsqueda más importante del mundo no es fácil: solucionar el problema y reparar los daños en su reputación.
¿Se enfrenta Google a una crisis de confianza?

"Mala publicidad"

Google es uno de los negocios más lucrativos del mundo y perder la confianza de sus clientes es, para la empresa, una cuestión de importancia.
Por eso, Brittin comenzó pidiendo disculpas: "Lamentamos que algo así haya ocurrido. No queremos que pase y asumimos la responsabilidad".
Sin embargo, le restó cierto dramatismo asegurando que esos anuncios no habían tenido, en realidad, tantas vistas.
Luego se apresuró a prometer que Google se estaba tomando el asunto muy en serio, invirtiendo millones de dólares y empleando a miles de personas para garantizar que la "mala publicidad" no logra colarse en la plataforma.
YouTubeDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image caption¿Será capaz Google de controlar el contenido de la forma más adecuada?
El gigante tecnológico se enfrenta ahora a dos problemas. Por un lado, identificar los videos ilegales que que deben ser eliminados de YouTube, Por otro, determinar cuáles son legales pero no son aptos para ofrecer publicidad.
Durante su intervención, los periodistas presionaron a Brittin para saber si la firma contratará a gente cuyo rol específico sea eliminar los videos extremistas.
Pero el presidente de Google en Europa se mostró evasivo, respondiendo que la mejor opción era combinar tecnología inteligente con alertas de los usuarios sobre contenido inapropiado.
No obstante, su mayor desafío será proporcionar más claridad a sus clientes a la hora de decidir qué videos son "seguros para ofrecer anuncios".
Y poner los límites no será fácil.
Tal y como señaló Brittin, los medios de comunicación publican mucho contenido sensible en internet, pero necesitan ganar dinero con publicidad si quieren seguir haciendo periodismo.
Brittin parece estar seguro de que al hacer un análisis exhaustivo de sus políticas y mostrar a los anunciantes cómo pueden controlar dónde aparecen sus mensajes, Google será capaz de recuperar su confianza.
La empresa, que insiste en que es una plataforma tecnológica y no una empresa mediática, encuentra cada vez más difícil mantener esta distinción.
Los medios de comunicación se enfrentan a regulaciones estrictas y las próximas podrían surgir del propio Google si no se solucionan los actuales problemas de otra manera.
Fuente BBC MUNDO

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