La "luna artificial" que quieren poner en órbita para iluminar una ciudad de China

Luna sobre ChengdúDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionChengdu espera que una "nueva luna" ilumine sus calles hacia 2020.
Crear una "nueva luna" hasta ocho veces más brillante que nuestro satélite natural. Una bola brillante que hecha por el hombre que ilumine toda una ciudad y que sea visible desde otras partes del país y desde el extranjero.
Ese es el objetivo del Instituto de Investigaciones Aeroespaciales de Chengdu, una de las tres ciudades más pobladas del oeste de China.
La fecha esperada para poner esta "luna artificial" en órbita en el espacio es 2020, informó el diario oficial del Partido Comunista de China People's Daily.
El objetivo es "ahorrar dinero a la ciudad al eliminar la necesidad de farolas, ya que se espera que este astro artificial sea capaz de iluminar un área con un diámetro de hasta 80 kilómetros", señala el reporte.
Todavía no se sabe mucho sobre su altura y tamaño, o sobre cómo será financiado el proyecto, pero la idea es que refleje luz del sol a través de unas alas que funcionarían como paneles solares.
calles de ChengdúDerechos de autor de la imagenED JONES/GETTY IMAGES
Image captionEl brillo de esa "luna artificial" evitará la necesidad de usar farolas, dicen los científicos.
Wu Chunfeng, presidente de la organización responsable del proyecto dijo en una conferencia en Chengdu el 10 de octubre que si el lanzamiento tiene éxito habrátres más en 2022.
Según Chunfeng, este sistema podría ahorrar a la ciudad hasta US$170 millones en gastos de electricidad.
Otro de los usos podría ser ayudar a rescates cuando haya desastres naturales, agregó el especialista, así como atraer turistas.
El científico también dijo que esta "luna" lleva desarrollándose varios años.
Pero, ¿qué impacto podría tener un espejo gigante en el espacio?
¿Podría afectar a la flora y fauna de la Tierra, que depende de los ciclos nocturnos? ¿Y a las plantas, desacostumbradas al exceso de luz?
vacas y lunaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image caption¿Podría afectar el brillo excesivo de una "luna" creada por el hombre al ciclo vital de los animales?

Como un "resplandor"

Varias investigaciones han demostrado que que "muchos animales son altamente sensibles a la luz y las fases de la Luna", destacó la publicación científica Live Science.
Por ejemplo, los búhos nocturnos se comunican entre sí con unas plumas en la garganta, y los científicos han descubierto que su actividad aumenta durante la Luna llena, cuando es más brillante.
Y en la Gran Barrera de Coral de Australia, cientos de especies de coral liberan simultáneamente sus óvulos y su esperma en un evento anual masivo relacionado con el brillo de luz de la Luna.
Sin embargo, Kang Weimin, de la Escuela Aeroespacial del Instituto de Tecnología de Harbin, en China, dijo que la luz artificial de la "luna" que pretenden construir será "similar al resplandor" del atardecer "y no afectará las rutinas de los animales".
Será diseñada para complementar al satélite natural de la Tierra, dijeron los científicos.
LunaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLa Luna es el único satélite natural de la Tierra.

El precedente ruso

Esta no es la primera vez que una ciudad pretende imitar la función de la Luna.
Rusia presentó un proyecto similar a principios de la década de 1990. Se trataba de un "espejo espacial" que orbitara en el espacio, produciendo una luz "equivalente a entre tres y cinco lunas llenas", según explicó el diario estadounidense The New York Times.
La idea de Rusia era que su sistema cubriera un área de unos 5 kilómetros de diámetro, iluminando zonas remotas en Siberia y en el oeste de Rusia, cerca del círculo polar.
El experimento contemplaba el desarrollo de varios espejos de distintos tamaños, controlados desde la estación espacial rusa. Pero nunca salió adelante.
Un satélite colocó el "espejo", de 20 metros de largo, en febrero de 1993 "demostrando que la idea funcionaba". El problema con el que los científicos no contaron fue que las nubes impidieron ver la luz que proyectaba.
Dos horas después, se destruyó en la atmósfera terrestre. En 1999, el proyecto fue cancelado por completo cuando un nuevo espejo de 25 metros se enganchó a una antena durante las pruebas de lanzamiento
FUENTE BBCMUNDO

Día Mundial de la Alimentación: qué es el "arroz esnórquel" y por qué será preservado durante cientos de años

Agricultora en terrazas de plantaciones de arroz en AsiaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl arroz es la base de la dieta diaria de cerca de 3.500 millones de personas, aproximadamente la mitad de la población mundial.
"Las semillas son milagros".
Marie Hague resumió así a BBC Mundo la importancia de preservar para la humanidad el mayor banco de genes de arroz del mundo, que contiene semillas de más de 100.000 variedades del cultivo.
Hague es directora de Crop Trust o Fundación de los Cultivos, la entidad internacional que con aportes de gobiernos financiará a perpetuidad el banco genético que se encuentra en el Instituto Internacional para Investigaciones sobre el Arroz (IRRI por sus siglas en inglés), con sede en Filipinas.
El acuerdo de financiación a perpetuidad será firmado este 16 de octubre, Día Mundial de la Alimentación, durante el quinto Congreso Internacional del Arroz en Singapur.
"Hablo de las semillas como verdaderos milagros porque todas tienen diferentes características aunque pertenezcan a la misma especie", señaló Hague.
Niño con un plato de arrozDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEspecialmente los sectores de menos recursos en muchos países del mundo dependen particularmente del arroz para obtener suficientes calorías.
"Queremos conservar todas las 136.000 variedades de arroz del IRRI. Una de ellas podría, por ejemplo, tener características que le permiten adaptarse a mayores temperaturas, otras podrían sobrevivir en condiciones de alta salinidad, o tener un sabor mejor, o requerir un tiempo menor de cocción".
Más de 3.000 millones de personas basan su alimentación a diario en el arroz, recordó Hague.
"Estas semillas increíbles nos permitirán en el futuro adaptarnos a circunstancias cambiantes para asegurar la seguridad alimenticia de millones de personas".

Arroz esnórquel

La mayor frecuencia de eventos climáticos extremos vinculada al cambio climático ha mostrado por qué es urgente hallar variedades de arroz resistentes.
Un ejemplo de estas variedades es el llamado arroz "esnórquel", desarrollado por un equipo de investigadores de la Universidad de Nagoya, en Japón, dirigido por Motoyuki Ashikari.
Niños siguiendo a su padre agricultor en una plantación de arroz en AsiaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLas variedades de arroz resistentes a inundaciones son vitales especialmente en Asia, donde se planta la mayor parte del arroz del planeta y donde cerca de 20 millones de hectáreas de este cultivo son fácilmente inundables.
Si bien los cultivos de arroz precisan agua, las variedades comunes mueren luego de estar sumergidas pocos días.
El arroz esnórquel es una variedadque cuenta con tallos que crecen rápidamente y se asemejan a un esnórquel.
Son tubos huecos que crecen en una parte de la planta llamada entrenudo y que ayudan a evitar que ésta se ahogue.
A este nuevo nuevo arroz se lo puede exponer a niveles altos de agua.
Un estudio publicado originalmente en la revista Nature en 2009 describió cómo los científicos japoneses descubrieron el gen del "esnórquel" en variedades más resistentes a sequías y las introdujeron en otras de más rendimiento.
Durante períodos de inundaciones, los tallos de esta variedad pueden crecer hasta 25 cm al día.

"Buceador"

Por otra parte, el IRRI logró con cruzamientos un tipo de arroz llamado "scuba rice", o arroz "buceador".
"Esta variedad es cada vez más importante porque puede sobrevivir inundaciones durante períodos mucho más largos", afirmó Hague.
Cultivos de arrozDerechos de autor de la imagenIRRI
Image captionEl arroz "buceador" o "scuba rice" sobrevive totalmente sumergido en caso de inundaciones durante dos semanas.
Este tipo de arroz resistente a inundaciones sobrevive totalmente sumergidodurante dos semanas, debido a que la planta entra en estado latenteconservando energía y una vez que baja el nivel del agua se recupera.
Esta variedad ya está siendo usada por millones de agricultores en India, Bangladesh, Filipinas, Indonesia, Myanmar, Laos y Nepal. Y el IRRI trabaja en la transferencia de estos mismos genes a variedades populares en África.
Otra prioridad, especialmente para Asia, es el desarrollo de variedades resistentes a mayores condiciones de salinidad.
Campos con extensas plantaciones de arroz en UruguayDerechos de autor de la imagenNEIL PALMER
Image captionPlantaciones de arroz en Uruguay. Se estima que para 2050 el consumo anual de arroz a nivel global crecerá de 420 a 525 millones de toneladas.
"En Asia se cultiva arroz también a lo largo de la costa, donde los tifones llevan agua salada del océano hacia las plantaciones. Por ello es importante obtener variedades resistentes a la salinidad", explicó Matthew Morell, director general del IRRI.
"En las variedades preservadas están los genes que nos permitirán seguir plantando arroz a pesar del cambio climático".
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Mano con un puñado de granos de arrozDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image caption"En Asia se cultiva arroz también a lo largo de la costa donde los tifones llevan agua salada del océano hacia las plantaciones. Por ello es importante obtener variedades resistentes a la salinidad", explicó Matthew Morell.
Datos sobre el arroz(Fuente: IRRI)
  • Es la base de la dieta diaria de la mitad de la población mundial, cerca de 3.500 millones de personas
  • Cerca del 90% del arroz del mundo es producido y consumido en seis países de Asia (China, India, Indonesia, Bangladesh, Vietnam y Japón)
  • Aproximadamente 515 millones de personas pobres en Asia dependen particularmente del arroz para alimentarse
  • La demanda de arroz en África está creciendo a un ritmo del 7% anual
  • Se estima que para 2050 el consumo anual de arroz a nivel global crecerá de 420 a 525 millones de toneladas
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"Cientos de años"
Los científicos esperan que las semillas en el banco de genes del IRRI contribuyan a la resistencia de generaciones futuras ante el calentamiento global.
Banco de genes del IRRI con bolsas que contienen variedades de arroz y expertos que trabajan en ese centroDerechos de autor de la imagenIRRI
Image captionSemillas de cerca de 136.000 variedades de arroz serán conservadas en el banco de genes del IRRI durante cientos de años.
"Las semillas de arroz son relativamente fáciles de conservar. Es preciso secar las semillas hasta cierto punto y luego colocarlas en un ambiente idealmente a menos 18 grados Celsius", señaló Hague.
"Si el procedimiento se hace correctamente estas semillas pueden ser viables durante cientos de años".

Acceso

El banco de genes del IRRI es solo uno de los 11 bancos de genes internacionales de diferentes cultivos.
Y el IRRI es a su vez uno de los 15 centros de investigación agrícola en el mundo que son patrocinados por el Grupo Consultivo para la Investigación Agrícola Internacional (CGIAR por sus siglas en inglés).
Entre los 15 centros se encuentra también el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), con sede en Colombia.
Manos con una planta de arroz con granosDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image caption"Las semillas son un bien común global que debe ser compartido", afirmó Marie Hague.
"Todos los bancos de genes con que trabaja Crop Trust son de libre acceso a agricultores y científicos", afirmó Hague.
"Cerca de 140 países firmaron el Tratado Internacional sobre los Recursos Fitogenéticos para la Alimentación y la Agricultura (adoptado en 2001)".


"Y una de las ideas centrales del acuerdo es que las semillas son un bien común global que debe ser compartido con quien lo necesita".
FUENTE BBC MUNDO

La ciudad de Estados Unidos que utiliza la energía geotérmica para producir alimentos

En estos invernaderos, enclavados en medio del pueblo de Pagosa Springs, se desarrolla un proyecto innovador en el campo de la energía.Derechos de autor de la imagenDALIAH SINGER
Image captionEn estos invernaderos, enclavados en medio del pueblo de Pagosa Springs, se desarrolla un proyecto innovador en el campo de la energía.
Los tomates no están ayudando. En lugar de crecer sobre la rejilla, las plantas se están entrelazando por todas partes sobre el lecho del jardín y se inclinan, amenazadoramente, sobre una joven vid.
En una cálida tarde de agosto, Pauline Benetti y Diane Kelsey intentan enseñar a la planta a trepar atando sus tallos a la estructura de madera y metal.
Es temporada alta para los jugosos frutos rojas, pero estos dos voluntarios no solamente están luchando con estas plantas para concluir la cosecha de final de verano. Quieren conseguir que los tomates crezcan en la dirección correcta dentro del invernadero a lo largo de todo el año.
Su trabajo forma parte de un programa de cinco años realizado por la Asociación de Invernaderos Geotérmicos (GGP, por sus siglas en inglés) en Pagosa Springs, Colorado.
La organización, en coordinación con esa localidad del sudoeste de Colorado, está convirtiendo las aguas termales más profundas del mundo en algo mucho más que un destino turístico: está usando esa fuente de energía renovable para cultivar alimentos para la comunidad durante todo el año.ento de Islandia que "digiere" emisiones de carbono para convertirlas en rocas... para siempre

Tres invernaderos

En el centro del pequeño pueblo, a orillas del río San Juan, hay tres llamativos invernaderos geodésicos de 13 metros de diámetro cada uno.
Contrastan vivamente con los antiguos edificios de la calle que se encuentra más arriba. Todos albergarán jardines, pero cada uno tendrá una misión distinta.
Los tres invernaderos usan energía geotermal para cultivar plantas todo el año, incluso en el frío clima de Colorado.Derechos de autor de la imagenDALIAH SINGER
Image captionLos tres invernaderos usan energía geotermal para cultivar plantas todo el año, incluso en el frío clima de Colorado.
El primero, el domo de la educación, fue construido en 2016. Es el único de los tres que ya está funcionando. Los voluntarios se detienen allí para podar y plantar cada día. Más de 300 estudiantes lo han visitado para aprender acerca de las plantas y practicar sus habilidades matemáticas y científicas.
"Todo lo que hacemos está enfocado en enseñar agricultura sostenible a la próxima generación y en cultivar alimentos todo el año, lo que es bastante especial (a una altura de 2.180 metros sobre el nivel del mar)", dice Sally High, una exprofesora de ambientalismo y tesorera de la directiva de la GGP.
Las aguas geotermales proceden de los pozos del pueblo, gracias a un acuerdo de acceso hecho con el pueblo.
Un intercambiador térmico dentro de cada invernadero usa el líquido geotermal para calentar el agua corriente, que es canalizada a través de una tubería que atraviesa el suelo del invernadero durante los fríos meses de invierno. Luego, el fluido geotermal regresa a su ruta natural.
Este circuito cerrado es lo más próximo posible al no consumo, lo que quiere decir que prácticamente no se consume agua durante ese proceso, pues la mayor parte de esta regresa a la tierra.
Al mismo tiempo, permite al invernadero mantener una temperatura constante cercana a los 14 ºC en las noches más frías de invierno y a 32 ºC en los más cálidos días de verano (un estanque, ventiladores, un sistema de rocío y las ventanas también ayudan a regular la temperatura).
Eso permite que los calabacines, la col rizada y la remolacha puedan ser cultivados en cualquier momento del año, una ventaja adicional para un pueblo ubicado en una montaña alta, en la que la temporada de cosecha promedio libre de heladas dura menos de 80 días.
El método será similar en el invernadero de la comunidad, cuya apertura está prevista antes de fines de este 2018. Allí, organizaciones civiles locales -como los bancos de alimentos y las asociaciones de veteranos- tendrán sus propios huertos en los que cultivarán alimentos para alimentar a sus comunidades.
En el domo de la educación, los voluntarios cultivan plantas todos los días.Derechos de autor de la imagenDALIAH SINGER
Image captionEn el domo de la educación, los voluntarios cultivan plantas todos los días.
El invernadero de la innovación, que empezará a funcionar en 2019, tiene un objetivo distinto.
Contendrá un sistema de cultivo hidropónico, granjas piscícolas y plantas que, juntos, formarán parte de un sistema simbiótico -en el cual los desechos de los peces servirán de abono a las plantas y estas filtrarán el agua de los peces- que usará una décima parte del agua requerida por un método tradicional de cultivo.
Será un ambiente controlado, por lo que el domo estará cerrado al público en general y solo se abrirá para exhibiciones y visitas especiales.
"Los mercados agrícolas funcionan de forma estacional. Eso lleva la agricultura en Colorado a ser muy local y a funcionar todo el año", dice High, quien ve el proyecto de los invernaderos de Pagosa como un motor económico y turístico para esa localidad. "Nuestros recursos geotermales están subutilizados y subvalorados".

Energía abundante y subutilizada

Los indios UTE descubrieron las aguas terapéuticas del área en el siglo XIX.
Más de un siglo después, en 1982, el pueblo, con la ayuda del Departamento de Energía, creó un sistema de calefacción que usa el agua geotermal para dar calor a unos 60 negocios y viviendas locales y que derrite la nieve en las aceras de esa pequeña localidad (existen unos 20 sistemas similares en otras partes de Estados Unidos).
"Es una fuente de energía que funciona 24/7/365. No es intermitente como la solar o la eólica. El proyecto para su uso directo… es totalmente replicable", dice High.
Pagosa Springs no está sola en el cultivo de alimentos con fuentes geotermales. Pero este proceso aún es poco frecuente en Estados Unidos. Según la revisión más reciente sobre instalaciones de uso directo de energía geotermal en ese país, realizada en febrero de 2017, se censaron apenas 29 invernaderos.
Descubiertas en el siglo XIX, estas aguas termales son populares por sus usos terapéuticos.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionDescubiertas en el siglo XIX, estas aguas termales son populares por sus usos terapéuticos.
"Algo único de las fuentes geotermales, además de su capacidad para dar energía, es que también pueden proveer de estos otros servicios a una comunidad que permiten que esta sea más autosuficiente", afirma Katherine Young, gerente de programa del NREL para energía geotermal.
La mayor parte de las conversaciones sobre energía geotermal se enfocan en Islandia, donde este recurso natural representa un 25% de la producción de electricidad del país y donde 90% de las viviendas están calentadas geotermalmente.
Otros países europeos tienen acceso a fuentes de energía geotermal temperaturas medias y bajas, lo que de alguna manera las limita, dado que las temperaturas más altas son más apropiadas para la producción de electricidad. Pese a ello, al menos 13 países las aprovechan para sus invernaderos, entre otros usos.
Pero Estados Unidos no ha tomado plena conciencia de su potencial geotermal. De acuerdo con el Departamento de Energía (DOE, por sus siglas en inglés), "Estados Unidos es líder en el mundo en capacidad geotermal instalada, con más de 3,7 gigavatios", la mayor parte de la cual se encuentra en el occidente del país.
Sin embargo, un estudio del Instituto Tecnológico de Massachusetts, realizado en 2006, halló que la inversión en tecnología podría llevar a acceder a más de 100 gigavatios en las próximas cinco décadas, cubriendo así más de 10% de la demanda de electricidad del país.
El año pasado, el DOE anunció una inversión de US$4 millones en seis estudios de factibilidad sobre el uso directo de esta energía.
"Hay una tonelada de calor bajo la superficie de Estados Unidos y puede ser aprovechada en todas partes. Esto puede tener un papel significativo en la economía de energía en el país", dice Young.

Beneficios comunitarios

Hasta ahora, el Proyecto GGP ha estado financiado fundamentalmente con subvenciones, incluyendo unos US$174.500 que recibieron recientemente del Plan de Agua de Colorado y de la Junta de Conservación de Agua de Colorado, así como de donaciones.
Pero a medida que se acerca la conclusión del último domo, el equipo quiere contratar un gerente, su primer empleado.
Desde 1982, estas aguas termales han sido utilizadas para dar calefacción a viviendas de Pagosa Springs.Derechos de autor de la imagenDALIAH SINGER
Image captionDesde 1982, estas aguas termales han sido utilizadas para dar calefacción a viviendas de Pagosa Springs.
Los recursos provendrán de donantes privados, así como de la venta de los alimentos del domo de la innovación en los restaurantes locales y mercados agrícolas.
Los visitantes también pueden comprar tomates y lechugas del domo de la educación, en los dos días a la semana que está abierto al público. Parte de su producción también termina en los mercados agrícolas.
Durante este verano, los vegetales cultivados en el invernadero de la educación fueron usados en la preparación de las comidas ofrecidas como parte del programa de alimentación gratuita para niños necesitados.
Para los jóvenes locales como Tucker Haines, el invernadero de la educación les permite mucho más que la oportunidad de aprender sobre alimentos y cultivar comidas frescas. Durante el último año escolar, cada lunes este joven de 13 años iba desde la escuela secundaria de Pagosa Springs hasta el parque GGP.
Su profesor de matemáticas pensaba que las actividades prácticas podrían ayudar a que finalmente entendieran las fórmulas y las fracciones que estudiaban en clase.
Así, Tucker y sus compañeros medían los jardines y las plantas y llevaban calendarios en los que apuntaban cuándo las semillas germinaban. También plantaron y recolectaron coles, coliflor y repollo.
"En mi clase de matemática normal me costaba entender bien las cosas", contó Tucker. Sin embargo, de repente, los números comenzaron a tener sentido.
"Esto hizo que disfrutara de las matemáticas", apuntó su madre, Nancy Haines.
La experiencia de Tucker es el tipo de beneficio comunitario que High y el resto de los miembros del proyecto GGP esperaban conseguir cuando iniciaron su misión hace una década.
"Es un laboratorio viviente que tenemos justo allí, en mitad del pueblo", comenta Cindy Schultz, responsable de planeación de Pagosa.
"Esto le da a la gente una idea de lo que es posible", agrega

FUENTE BBC MUNDO

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