Tortuga laúd del Pacífico podría extinguirse en 20 años

Científicos en Estados Unidos constataron un declive del 78% en el número de nidos de tortuga laúd (Dermochelys coriacea) del Pacífico y aseguran que podría extinguirse en los próximos 20 años.
 
La tortuga laúd puede alcanzar dos metros de longitud
 
La tortuga laúd, la mayor tortuga marina, puede alcanzar cerca de dos metros de longitud y pesar más de seiscientos kilos. Ha poblado el planeta durante 100 millones de años.
La especie se distribuye por casi todos los océanos del mundo. Su rango de dispersión es muy amplio por su capacidad de regular su temperatura corporal y tolerar aguas muy frías. Realiza grandes migraciones transoceánicas y la tortuga laúd del Pacífico es conocida por su ardua travesía de 10.000 kms desde la costa oeste de Estados Unidos hasta sus sitios de reproducción en Indonesia.
Thane Wibbles, de la Universidad de Alabama en Birmingham, uno de los autores del estudio, advirtió que la caída en el número de nidos puede llegar a un punto en que la especie no pueda recuperarse.
"La tortuga laúd es uno de los animales más enigmáticos del mundo natural, y estamos siendo testigos de su camino a la extinción", lamentó Wibbles.
 
 
Fuente: BBC MUNDO

Antarctica: Empire of the Penguin en SeaWorld Orlando abrirá el 24 de mayo

 
 
 
 
ORLANDO, Florida (20 de febrero de 2013) La construcción de la nueva atracción de SeaWorld Orlando, Antarctica: Empire of the Penguin (Antártica: Imperio del Pingüino), avanza según el programa y el parque anuncia que la gran apertura será el 24 de mayo.
 

 
Antártica: Imperio del Pingüino seguro será una de las atracciones en Orlando que todo visitante tiene que ver, pues transportará a las familias a un verdadero mundo congelado, nunca antes visto. Sentirán la grandeza majestuosa del Polo Sur y lo verán, a través de los ojos de los pingüinos, en un emocionante recorrido familiar, el primero en su clase. Los visitantes explorarán una colonia enorme de pingüinos en una extensión que los envolverá en los fríos extremos, tanto por arriba como por abajo del helado mundo de los pingüinos. Es una experiencia que sólo se podrá disfrutar en SeaWorld Orlando.
Los fans que quieran explorar aún más de la nueva aventura emocionante y helada de SeaWorld, podrán bajar una aplicación gratuita de Antártica app, disponible ahora para aparatos iPhone, iPad y Android. La aplicación puede ser descargada en SeaWorldOrlando.com/Antarctica
La aplicación está cargada de increíbles vídeos y fotos para crear y compartir, en donde los fans pueden nadar, marchar y danzar con pingüinos. Pueden colocar su cara en un explorador de la Antártica. ¿Y lo mejor de todo? Todos los vídeos y fotos pueden ser fácilmente compartidos con la familia y los amigos a través de los canales de comunicación social, como Facebook, Twitter y You Tube, y también se pueden mandar por correo electrónico.
La aplicación también es el lugar para obtener todos los fríos datos acerca de los pingüinos y de la Antártica, ver increíbles vídeos detrás de los escenarios de la construcción de la atracción más nueva de SeaWorld Orlando, Antártica: Imperio del Pingüino. ¡Los fans incluso pueden ingresar al concurso Family Voyage Sweepstakes para ganar un viaje a Orlando!
SeaWorld Parks & Entertainment, a través del poder de la diversión, inspira a millones de personas para que celebren, establezcan vínculos y cuiden la naturaleza. La Compañía ha estado creando experiencias innovadoras de entretenimiento que conjugan la imaginación con la naturaleza por más de 50 años y es reconocida por sus 11 parques temáticos en los Estados Unidos, atracciones que recibieron más de 24 millones de visitantes en el 2012 y que incluyen las marcas SeaWorld®, Busch Gardens® and Sesame Place®. Los parques ofrecen a los visitantes una variedad de experiencias de encuentros cercanos, desde encuentros con animales que invitan a la exploración y la apreciación del mundo natural, hasta juegos emocionantes y espectáculos impresionantes. En el 2011 SeaWorld Parks & Entertainment empezó a difundir sus populares marcas hacia las plataformas de medios y entretenimiento para conectar a las personas con la naturaleza y los animales, a través de películas, televisión y medios digitales, además de que empezó a desarrollar nuevas líneas de productos con licencia para los consumidores.
SeaWorld Parks & Entertainment es una de las organizaciones zoológicas más importantes del mundo y líder global mundial en cuidados, bienestar, entrenamiento, crianza y cuidados veterinarios para animales. La compañía mantiene una de las colecciones de animales más grande del mundo y ha ayudado a guiar los avances en los cuidados de las especies en instalaciones zoológicas para la conservación de las poblaciones silvestres. SeaWorld Parks & Entertainment también opera uno de los programas más respetados en el mundo enfocado en el rescate, rehabilitación de los animales marinos que están enfermos, lesionados o que han quedado huérfanos, con la meta de devolverlos a su hábitat natural. El equipo de rescate de SeaWorld® ha ayudado a más de 22.000 animales en las últimas cuatro décadas.
 
SeaWorld Parks & Entertainment da empleo a más de 21.000 personas en todo Estados Unidos.

Mauritia, el continente prehistórico escondido bajo el agua

Fragmentos de un antiguo continente se encuentran enterrados bajo masas de lava en el fondo del Océano Índico, según un nuevo estudio.
 
 
El supercontinente Rodinia se fracturó hace unos 750 millones de años. Al separarse mucho después India y Madagascar se habría desprendido el microcontinente Mauritia
 
Un equipo internacional de científicos encontró restos de una masa terrestre que se habría desprendido hace cerca de 60 millones de años, cuando India y Madagascar se separaron.
La franja de tierra, que ha sido bautizada Mauritia, se encuentra escondida bajo las islas Reunión y Mauricio.
El lecho del Océano Índico podría ocultar otros fragmentos desprendidos cuando los supercontinentes se fracturaron formando los continentes actuales. Los investigadores creen que las Islas Seychelles podrían ser un ejemplo visible de fragmento continental.

Supercontinente

Hasta hace aproximandamente 750 millones de años, la masa terrestre de nuestro planeta estaba concentrada en un único gran continente llamado Rodinia.
Si bien India y Madagascar se encuentran actualmente separados por miles de kilómetros de océano, en el pasado se hallaban uno al lado del otro.
Los científicos creen ahora haber encontrado pruebas de la existencia de una delgada franja de tierra, un microcontinente, que estuvo ubicado precisamente entre India y Madagascar.
Los investigadores llegaron a esa conclusión luego de examinar granos de arena de lava de las playas de Mauricio.

Circonio

Tierra
Cuando los continente migraron a sus posiciones actuales, los fragmentos de Mauritia se perdieron en el océano.
Si bien los granos provienen de una erupción volcánica que tuvo lugar hace cerca de nueve millones de años, contienen minerales mucho más antiguos: cristales de silicato de circonio resistentes a la erosión, con una antigüedad de entre 600 y 1.970 millones de años.
"Pudimos extraer cristales de circonio de la arena y este mineral es típico de la corteza continental. Son muy antiguos", dijo a la BBC el profesor Trond Torsvik, de la Universidad de Oslo, Noruega, uno de los investigadores.
Los científicos, de Noruega, Reino Unido, Sudáfrica y Alemania, concluyeron que los cristales de circonio eran restos de material que subió desde las profundidades de la Tierra hasta la superficie de la isla durante una erupción volcánica.
La ruptura de los continentes suele asociarse a erupciones. Burbujas gigantes de roca caliente se elevan desde capas más profundas, ablandando las placas tectónicas que se acaban fracturando.
Torsvik cree que pueden hallarse fragmentos de Mauritia a unos diez kilómetros de profundidad bajo la isla Mauricio y bajo un segmento del Océano Índico.
El microcontinente habría existido durante millones de años, desde la Era Precámbrica, cuando la Tierra no albergaba vida, hasta la era de los dinosaurios.
Pero cuando India comenzó a separarse de Madagascar derivando a su posición actual, el microcontinente se habría fragmentado y habría desaparecido debajo del mar.

Fragmentos

Otros fragmentos continentales podrían existir en el Océano Índico, según los investigadores.
"En el pasado las Islas Seychelles estuvieron al norte de Madgascar. Lo que estamos diciendo es que hay muchos de estos fragmentos continentales esparcidos en el océano"
Trond Torsvik, Universidad de Oslo
"Actualmente las Islas Seychelles son una masa de granito o corteza continental prácticamente en el medio del Índico", explicó Torsvik.
"Pero en el pasado estas islas estuvieron al norte de Madagascar. Lo que estamos diciendo es que hay muchos de estos fragmentos continentales esparcidos en el océano".
El científico agregó que se requieren más investigaciones para determinar qué restos permanecen del microcontinente Mauritia. "Necesitamos datos sísmicos. También podríamos hacer perforaciones a grandes profundidades, pero eso costaría mucho dinero".
El estudio fue publicado en la revista Nature Geoscience.
 
 
Fuente: BBC MUNDO

El verdadero espía de "Argo" cuenta su increíble historia

Argo, una película sobre el audaz rescate de seis estadounidenses que se escondían en Teherán después de la toma de la embajada en noviembre de 1979, es una de las favoritas de los premios Oscar. El agente de la CIA Tony Méndez, encarnado en la pantalla grande por Ben Affleck, explica cómo se formuló el plan de rescate.
 
 
Advertencia: detalles importantes de la trama -real y de la película- serán revelados a continuación.
Los seis estadounidenses habían escapado por la puerta trasera de la embajada en momentos en que los revolucionarios iraníes se abrían paso, y se refugiaron en la casa del embajador de Canadá. Pero corrían el riesgo de ser descubiertos, bien sea por los revolucionarios o por los medios de comunicación.
Mucha de la atención estaba sobre las varias decenas de empleados de la embajada que habían caído como rehenes del nuevo régimen revolucionario iraní. Del grupo de 66 personas, 13 habían sido liberadas dos semanas después. Pero el presidente de EE.UU. Jimmy Carter se encontraba bajo una enorme presión para lograr el retorno de todos los rehenes, incluidos aquellos de cuya existencia no se habían enterado los revolucionarios.

Entrar y salir

Tony Méndez tenía que encontrar una manera de sacarlos del país, pero primero tenía que hallar la forma de entrar a Irán sin levantar sospecha.
"Normalmente usamos una excusa muy aburrida. Pero no podíamos ir como maestros, porque las escuelas internacionales estaban cerradas. No podíamos ir como técnicos de hidrocarburos. No podíamos ir como nutricionistas que venían a inspeccionar cultivos", le dijo a la BBC.
Méndez también tenía que tomar en cuenta que, a diferencia de él, los seis rehenes no tenían ningún entrenamiento en asuntos clandestinos.
El espía se encontraba en Otawa, en conversaciones con el gobierno de Canadá, cuando decidió "revertir las reglas y crear una distracción".
Imagen de archivo de la toma de la embajada en Teherán
Un total de 66 rehenes fueron capturados por los revolucionarios.

Su plan era viajar a Teherán como supuesto integrante de un equipo de investigación de locaciones cinematográficas, que trabajaba en una película de ciencia ficción.
"Todo el mundo sabe que la gente de Hollywood va donde quiere, sin importar el momento histórico. No toman en cuenta las circunstancias políticas ni los peligros", dice.
En enero de 1980 voló a Los Ángeles con US$10.000 en el bolsillo. La CIA y Hollywood tenían un largo historial de colaboración, en especial cuando se trataba de crear disfraces.
Méndez contrató a un guionista, que empezó a trabajar inmediatamente, y alquiló una oficina para su compañía de producción falsa, Studio 6, el mismo número de personas que planeaba rescatar.
En dos días el guión de una nueva producción estaba listo. Se llamaba "Argo". La historia era parecida a la trilogía de ciencia ficción La Guerra de las Galaxias, un gran éxito de taquilla de la época, y se desarrollaba en un lugar mítico con un bazar exótico.
Studio 6 contactó a revistas como Hollywood Reporter y Variety para generar un revuelo en los medios acerca del nuevo largometraje. Méndez quería que sonara tan creíble como fuera posible, en caso de que el régimen iraní decidiera chequear su historia.

El riesgo de fallar

Le tomó varias semanas convencer a sus superiores en la CIA y a integrantes de los gobiernos canadiense y estadounidense de que le dieran luz verde. La situación era impredecible en el terreno, y discusiones sobre si los rehenes debían recibir pasaportes falsos estadounidenses, canadienses o de otra nacionalidad consumieron largas horas.
Imagen de archivo de la toma de la embajada en Teherán
La liberación se convirtió en una prioridad para el presidente Jimmy Carter.

Un fracaso hubiera sido terriblemente vergonzoso para los gobiernos. Y peligroso para los rehenes.
"No había plan B. Generalmente uno tiene un plan de escape, pero no tendríamos un automóvil esperándonos con el motor encendido", dice Méndez. Era una misión "peliaguda", como dice él.
Cuando finalmente estaba listo para viajar a Teherán, ni siquiera su esposa Jonna Méndez, también empleada de la CIA, sabía en qué misión se estaba embarcando.
El presidente Carter había sido informado, y le envió a Méndez una nota especial: "Buena suerte", decía, aunque es muy inusual que un presidente haga contacto directo con agentes de la CIA, dice el exespía.
Cuando llegó a la capital iraní, la ciudad parecía tierra de nadie, recuerda.
"En la noche, los guardias revolucionarios se divertían manejando por las calles y disparando su armas hacia los edificios. Todas las convenciones sociales aceptadas parecían estar en suspenso".
"No había plan B. Generalmente uno tiene un paln de escape, pero no tendríamos un automóvil esperándonos con el motor encendido"

Ser identificado como ciudadano estadounidense en las calles de Teherán era muy arriesgado.
Pero cuando Méndez y su colega Julio, que hablaba farsi, se perdieron y le preguntaron a un guardia revolucionario el camino a la embajada canadiense, tuvieron suerte. Él lo atribuye a su coartada exótica: "veníamos de Hollywood. Éramos más interesantes que nadie".
El 25 de enero de 1980, Méndez y su colega finalmente conocieron al personal refugiado en la residencia de Teherán, donde se habían estado escondiendo por 86 días.
"Ya se estaban preocupando", dice.
El ayatola Jomeini
El ayatola Jomeini ordenó la liberación de 13 rehenes.
Méndez les informó el plan, les dio tarjetas de presentación de Studio 6 y ropa que los hiciera parecer "más Hollywood".
El gobierno de Canadá había acordado entregarles pasaportes falsos. Las siguientes 48 horas las pasaron practicando técnicas de interrogatorio hostil.
Todos sabían que el plan de escape era peligroso, recuerda Méndez.
"Los iraníes podían haber decidido decapitarnos. O nos podían haber llevado arrastrados por un jeep. Todo era posible", dice.

Un "juego"

Para lograr que se relajaran, trató de hacer de los preparativos una especie de juego.
"Esperaba que de esta manera se soltaran y disfrutaran de la operación. Puede sonar extraño, pero uno puede distraer a la gente mucho más fácil con diversión, en vez de con susto. Con uno de los invitados tuve que recurrir al licor -a un trago de Cointreau- para intentar ponerlo contento".
El lunes 28 de enero, el grupo se dirigió al aeropuerto de Teherán para tomar el vuelo de las 07:00 a Zurich.
"Hubo momentos en que pasamos por puntos de control en que no estábamos seguros de si íbamos a lograrlo", dice Méndez.
Él y sus colegas decidieron viajar con Swissair, la aerolínea que consideraban más eficiente y confiable, y con ayuda de información de inteligencia sobre el personal en el aeropuerto, el grupo reservó para salir en el vuelo matutino.
Méndez esperaba que si llegaban de madrugada, se encontrarían con oficiales y revolucionarios soñolientos, demasiado cansados como para prestarle atención al grupo. Y funcionó.
El avión despegó sin problemas. Al llegar a Zurich, los seis estadounidenses fueron escoltados por personal del departamento de Estado.
"No hubo tiempo para gracias y despedidas, así que Julio y yo fuimos a almorzar", dice Méndez.
Identificación de Tony Méndez
El supuesto productor de Hollywood, ahora material de película.

En marzo de 1980, después de un encuentro en persona con el presidente Carter en lel Despacho Oval, la CIA le otorgó un reconocimiento a Méndez, la Intelligence Star, pero como la misión era clasificada, se vio obligado a regresarla inmediatamente. Ni siquiera su familia pudo asistir a la ceremonia.
Por 17 años, la operación se mantuvo en secreto. Implicaba información tan sensible que no podía ser referida ni en la revista interna de la CIA, "Estudios en Inteligencia".
 
 
Fuente: BBC MUNDO
Al final, fue George Tenet, director de la CIA entre 1997 y 2004, quien animó a Méndez a compartir la historia de la operación, que se convirtió en la inspiración de la película "Argo".
Y lo demás es historia. En los libros y la pantalla grande.

Contaminación estropea la celebración final del Año Nuevo en China

Una alerta amarilla, la segunda más grave, en el centro y norte del país obliga a millones de chinos a encerrarse en sus casas por la mala calidad del aire
 
 
PEKÍN, 24 de febrero.- Millones de personas en China se quedaron hoy encerradas en sus casas y se perdieron del Festival de la Linterna, que marca el fin de las celebraciones por el Nuevo Año Lunar, ante el alto nivel de contaminación registrado en el centro y norte del país.
 
El Centro Meteorológico Nacional emitió esta tarde una alerta amarilla, la segunda más grave, por la densa capa de contaminantes tóxicos en el ambiente, considerados “severamente dañinos y peligrosos”, e instó a los habitantes a no salir de sus hogares.
 
Tras varios días de cielo azul y despejado, esta capital, así como las ciudades de las central provincias de Jiangsu, Anhui, Shandong y Zhejiang y las norteña de Huanghuai y Jianghuai, amanecieron este domingo cubiertas de una densa niebla.
 
En muchas de las zonas afectadas la visibilidad se redujo a mil metros de distancia, por lo que también se recomendó el uso de mascarillas en caso de que alguien tenga necesidad de salir, evitar el uso de automóviles y no realizar actividades al aire libre.
 
De acuerdo con los reportes del Centro Meteorológico chino, las emisiones de dióxido de carbono (CO2) se encuentran en el centro y norte del país por arriba de los estándares normales permitidos, según un reporte de la agencia oficial de noticias Xinhua.
 
Los estándares de China consideran nocivo para la salud humana un nivel de contaminación arriba de los 200 microgramos por metro cúbico de PM2.5, aunque la Organización Mundial de la Salud (OMS) sitúa los niveles dañinos por encima de los 25 microgramos por metro cúbico.
 
La alerta emitida por el Centro Meteorológico chino no precisó la cantidad exacta de contaminantes en el ambiente, aunque reiteró en varias ocasiones que eran “severamente dañinos y peligrosos”.
 
Pese a que los chinos tienen autorizado quemar fuegos artificiales para las celebraciones del Año Nuevo, que terminan este domingo con el Festival de la Linterna, las autoridades llamaron a la población a abstenerse e incluso quedarse en casa.
 
Durante el Festival de la Linterna, los chinos colocan afuera de sus casas las tradicionales lámparas rojas, celebran con banquetes, se dan obsequios y queman los últimos cohetones para dar la bienvenida al Año Nuevo, que este 2013 es marcado por la serpiente.
 
Las autoridades meteorológicas adviertieron que la contaminación permanecerá sobre la capital china al menos durante dos días más, debido a que las actuales condiciones climáticas y los pronósticos de lluvias que no permiten que las sustancias nocivas se dispersen.
 
A mediados del mes pasado, el gobierno adoptó una serie de medidas de emergencia para reducir los peligrosos índices de contaminantes, que llegaron a niveles alarmantes en años en al menos 17 provincias del centro, oriente y norte del gigante asiático.
 
Una de las principales causas de la contaminación en China es su dependencia de los combustibles fósiles, como el carbón, una de las fuentes de energía más contaminantes y que representa más del 60.0 por ciento de consumo de energía nacional.
 
Según un informe de la organización ambientalista internacional Greenpeace, durante 2012, al menos ocho mil 500 personas tuvieron una muerte prematura en China, vinculada a enfermedades relacionadas con la contaminación del medio ambiente.
 
 
Fuente: Excelsior

Conquista al seleccionador en una entrevista de trabajo

“Cuatro de cada cinco candidatos, no superan una entrevista de se­lección”. Este es el resultado de un informe llevado a cabo por una consultora especializada en selección de profesionales.
 
 

Un dato revelador que llama a reflexionar sobre cómo se preparan las personas candidatas que acuden a una entrevista de trabajo y sobre la importancia de contar con una persona que oriente, guíe la carrera profesional y proporcione pistas, trucos y consejos para destacar en el proceso de selección.
Con objeto de ayudar a que los candidatos destaquen en las entrevistas de trabajo y con el fin de contribuir a modificar estas cifras, hoy presento un decálogo con claves para atraer al seleccionador y/o al futuro empleador.
Algunas de ellas quizá resulten obvias, y sin embargo, aparecen reflejadas en la medida en que gran parte de los candidatos olvida tenerlas en cuenta por los nervios propios del día de la entrevista.

1. Cuidar la imagen personal. El código de vestimenta varía en función del puesto a cubrir, del sector y de las tareas a desarrollar. Vestirse acorde al lugar de trabajo, es la mejor carta de presentación para convencer al entrevistador de que existe un gran interés por conseguir el puesto.
 
2. Ser puntual. Es uno de los requisitos esenciales para comenzar con buen pie. Si por cualquier motivo, el candidato es consciente de que un atasco o un problema en el transporte público le va a retrasar, es necesario avisar al seleccionador. No hacerlo supone que pierda puntos e incluso que se descarte su candidatura.
 
3. Practicar la comunicación no verbal. Absolutamente todo comunica, los gestos, la manera de dar la mano, la sonrisa, los silencio... Recordar este tipo de detalles es primordial.

4. Escuchar activamente. Todas las preguntas del se­leccionador son importantes. Asimismo, no es conveniente cortarle en medio de una pregunta o de una explicación sobre el puesto vacante. Pensemos que toda información puede darnos pistas de cara a que la respuesta vaya mejor encaminada.

 
5. Ofrecer los datos que el entrevistador está buscando. Dar ejemplos y explicar situaciones es siempre bien valorado.
 
6. Lanzar mensajes directos, claros y precisos.
 
7. Responder con confianza a preguntas como: ¿Por qué debemos contratarte a ti?
 
8. Mantener en todo momento una actitud positiva. Las empresas quieren incorporar a sus equipos, personas que se sientan entusiasmadas por el proyecto, perfiles flexibles, resolutivos e innovadores.
 
9. Mostrar interés por la posición abierta. Tomar notas durante la entrevista y llevar un breve listado de posibles preguntas relacionadas con el perfil del puesto, siempre hace ganar puntos al candidato.
 
10. Aplicar esta regla de oro: “Evitar alargar la entrevista por el pasillo”. El cierre se considera un momento crucial porque al llegar a este punto, muchos candidatos relajan la tensión acumulada y los nervios. No olvidemos que la entrevista sigue hasta que salimos del local, oficina, despacho o fábrica donde te hayan citado. Controlemos los últimos segundos para evitar que nos jueguen una mala pasada.
 
MARTA DÍAZ BARRERA
 

Prueban prometedor medicamento contra la gripe

Un nuevo tipo de medicamento podría ganarle la batalla a cepas resistentes de la gripe, según investigadores estadounidenses.
 
La nueva droga tomará varios años en estar lista para el uso.
 
 
La droga bloquea una enzima clave en la superficie del virus de la gripe, lo que impide que se propague a otras células.
Los científicos encontraron que resultaba efectiva en ratones inyectados con cepas resistentes a los dos antivirales que actualmente están disponibles en el mercado para combatir la gripe, Relenza y Tamiflu, según se informó en la publicación Science.
La Organización Mundial para la Salud estima que la influenza afecta de tres a cinco millones de personas todos los años.
La resistencia a las drogas Relenza y Tamiflu se está convirtiendo en un problema creciente, debido al uso abusivo de estas sustancias.
Mientras más se expone al virus a las drogas, más posibilidad de que "aprenda" a evadir sus efectos.
En algunos países estos medicamentos se usan incluso como tratamiento preventivo, antes de que la persona se contagie con la enfermedad.
Pero si se produce una pandemia, son las únicas herramientas disponibles para tratar a los pacientes en lo inmediato, antes de que pueda desarrollarse una vacuna.

"Llave rota"

Un equipo de investigadores de Canadá, Reino Unido y Australia desarrollaron un compuesto que se adhiere a una enzima en la superficie del virus, llamada neuraminidasa.
La enzima es responsable de romper la conexión entre el virus de la influenza y la célula humana. Así se le impide moverse e infectar otras células.
Según el artículo en Science, el nuevo tipo de droga, llamada DFSA, se adhieren permanentemente a la enzima, lo que bloquea su acción y evita que se propague.
Algunos antivirales actuales también funcionan por este mecanismo. Pero los DFSA lo hacen de tal forma que el virus no puede evolucionar para desarrollar una resistencia a la droga sin quedar inútil.
Persona con jeringa
Los investigadores dicen que la nueva droga es incluso más efectiva en cepas resistentes que en el virus natural.

Pruebas hechas con ratones demostraron que funciona tanto con el tipo de influenza A como el B, así como en cepas resistentes.
Actualmente los investigadores están efectuando pruebas con otros animales.
"Nuestro agente utiliza el mismo método que los tratamientos contra la gripe existentes", explicó el jefe del estudio, el profesor Steve Wither de la Universidad de British Columbia.
"Pero el nuestro se pega de la enzima como una llave rota, que se quedara atorada en un candado, lo que lo vuelve inútil", añadió.
Andrew Watts, coautor de la investigación y profesor de la Universidad de Bath, añadió que la droga es incluso más efectiva en cepas resistentes que en virus naturales.
Watts añadió que, realísticamente, podrían pasar de seis a siete años antes de que la medicina esté lista para salir a la venta.
Sin embargo, John Oxford, un experto de la Universidad de Londres, calificó el trabajo de "significativo paso adelante".
"Siempre es bueno tener una droga extra en el gabinete de medicinas. Y sería mucho mejor si en el futuro cercano tuviéramos una alternativa", declaró.
 
 
Fuente: BBC MUNDO

China: segundo muerto por gripe aviar en 2013

Un hombre en el suroeste de China murió de gripe aviar, las autoridades de salud dijeron el sábado, convirtiéndose en la segunda víctima mortal del virus H5N1 este año.
 
Algunas mutaciones del virus se podría transmitir entre humanos
 
De 31 años de edad, el hombre murió en un hospital en la ciudad de Guiyang, dijo en un comunicado el departamento de salud de la provincia de Guizhou, y agregó que se ha informado de otros casos de humanos con gripe aviar en la provincia.
Otro residente de la ciudad, una mujer de 21 años de edad, murió a causa del virus a principios de este mes, reporta la agencia AFP.
La agencia de noticias Xinhua dijo que ambos habían estado en contacto cercano con aves, pero no se sabía si los casos estaban relacionados.
El virus H5N1 de las aves se prende a los seres humanos a través del contacto directo, pero los expertos temen que pueda mutar en una forma transmisible entre los seres humanos con el potencial de desencadenar una pandemia.
Más de 365 personas han muerto de gripe aviar a nivel mundial desde que el virus resurgió en 2003, según la Organización Mundial de la Salud.
 
 
Fuente: BBC MUNDO

Los tira bombas ecológicos de Argentina

Operan en células y atacan ciudades con bombas. Pero estos "guerrilleros" argentinos poco tienen en común con sus violentos antepasados de los años 70. Por el contrario, son un grupo de pacíficos artistas cuyo fin es promover la ecología y la cultura libre.
 
Los Articultores "atacan" los espacios abandonados
 
Los Articultores -como se autodenominan- se reúnen en galerías clandestinas y fabrican "bombas de semillas": pequeñas bolas de tierra, arcilla, y semillas de hortalizas, que luego arrojan en terrenos y espacios verdes abandonados.
La idea nació en 2009 de la mano de Judith Villamayor, una artista argentina con un interés por la horticultura, que venía trabajando en esculturas sembradas y figuras hechas a base de semillas, cereales y diversos alimentos.
"Me crié en la provincia de Santa Fe y mis padres tenían una huerta, crecí con eso", explicó la artista a BBC Mundo desde Madrid, donde se encuentra desarrollando talleres y difundiendo la tarea de Articultores.
Fue una visita a la península ibérica y un encuentro con artistas españoles lo que la inspiró, hace cuatro años, a lanzar este movimiento, que combina tres intereses: el arte, las huertas y las personas.
Villamayor conocía el trabajo de los Green Guerrillas (Guerrillas Verdes), los activistas ecológicos en Estados Unidos que, de la mano de la artista Liz Christy, transformaron lotes abandonados en jardines públicos en la ciudad de Nueva York, en los años 70.
También siguió el más reciente movimiento Guerrilla Gardening (Guerrilleros de Jardinería) en Londres. Su creador, el inglés Richard Reynolds, se propuso embellecer espacios abandonados.
Pero la artista quiso ir más allá. "Se me ocurrió que en un país con el suelo fértil que tiene Argentina no es posible que haya gente muriéndose de hambre y entonces me pregunté por qué no se podían embellecer los espacios abandonados, pero con comida", recuerda.

Pensando en verde

Bombas de semillas
Las bolas de arcilla y tierra protegen a las semillas de los pájaros y no requieren arar la tierra.
Con esta idea en mente, Villamayor se dedicó a difundir y poner en práctica sus conocimientos sobre la permacultura, un sistema de agricultura que no requiere arar la tierra.
La clave de la labor de los Articultores son las "bombas de semillas", un invento creado por el biólogo y agricultor japonés Masanobu Fukuoka, fallecido en 2008.
Estas bolas de arcilla y tierra (conocidas en japonés como nendo dango) contienen las semillas de hortalizas que, con solo ayuda de la lluvia, empiezan a brotar.
"Lo bueno de las bombas de semillas es que las podemos tirar en algunos terrenos baldíos, donde no se puede acceder de otra forma", contó Florencia, una artista que se hizo articultora.
El movimiento elige "atacar" espacios tanto públicos como privados con sus bolas de cultivos, aunque Villamayor aclara que no se busca la confrontación ni tampoco la denuncia de espacios en desuso.
"No se hace nada ilegal", afirma. De hecho, si bien se trata de una organización apolítica, distintos organismos estatales apoyan la actividad donando insumos o lugares de trabajo.
Los Articultores también se aseguran de llevar a cabo su tarea de día para que los vecinos de la zona se informen sobre su actividad y, si así lo desean, sigan cuidando y cosechando el espacio sembrado.

Guerrilla Huerta

Bombas de semillas germinadas
Las "bombas de semillas" solo necesitan agua para germinar.
María Emilia, otra artista que se sumó al movimiento en 2011, dijo a BBC Mundo que la idea del grupo es "que la ciudad se convierta en una gran huerta".
Con este fin, a través del sitio articultores.net y una página en la red social Facebook, se convoca a voluntarios a formar parte de Guerrilla Huerta, el espacio donde se aprende a hacer y se confeccionan las bombas de semillas.
Según María Emilia, cualquiera puede ser un articultor, no hace falta tener conocimientos de jardinería.
Por su parte, Villamayor cuenta que las reuniones para fabricar las bolas de barro y semillas son el corazón del movimiento.
"Es casi un ritual. Sentarse en el piso en ronda para trabajar la tierra y hablar", relata.
Una vez creadas las "municiones", los voluntarios deben esperar dos días para que estas se sequen antes de ser arrojadas.
La fase final es el "ataque", cuyo lugar es elegido por consenso y marcado debidamente en un mapa publicado en el sitio.
Creando las bombas de semillas
Crear las "bombas de semillas" es como un ritual, afirma la fundadora de Articultores.
"La idea es que después el que quiera puede ir a ver si germinaron las semillas", explica la fundadora.
En el sitio también hay fotos de los diversos y originales lugares donde los Articultores dejaron sus huellas: desde canteros y veredas hasta terrenos cercados.
Todos los sábados, el grupo da cuenta de sus últimas novedades a través de un programa radial, "Activate", que es transmitido por FM La Boca.
Así, de a poco, estos guerrilleros ecológicos pretenden ir cambiándole la cara no sólo a Buenos Aires, sino también a las otras ciudades donde tienen presencia, como Córdoba, Rosario, Comodoro Rivadavia y La Plata. Y Madrid, donde también plantaron su semilla.
 
 
Fuente: BBC MUNDO

¿Por qué iluminan los leds gastando tan poco?

Al principio, los veíamos en rótulos, marcadores electrónicos o termómetros de las ciudades. Después, se han ido extendiendo según disminuía su tamaño.
 
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Los led, hoy en día, se han convertido en una alternativa a la iluminación por bombillas incandescentes e incluso lámparas de bajo consumo, como las fluorescentes. La clave: gastan realmente muy poca electricidad.
 
Nos acercamos a Cosmocaixa, el museo de la ciencia de la Obra Social La Caixa; allí, el catedrático de Física Antonio Ruiz de Elvira explica que la bombilla de Edison ha sido nuestra fuente de luz doméstica durante 130 años. Ahora bien, este tipo de lámpara está basado en obligar a los electrones a saltar de órbita a base de golpes violentos de otros electrones que circulan por los cables.
 
La idea de los led es estimular directamente a los electrones para que salten de órbita atómica sin esperar a que algún otro electrón los golpee: luz con un 10% de eficiencia energética y larga duración.
 
Fuente: EL MUNDO. ES

Amor, ciencia y literatura

Por: Piedad Bonnett
 
La cuestión es sencilla: cuando usted mira una persona, lo primero que se activa es la corteza paracingulada, que medirá qué poder de atracción posee ésta. Si no le resulta seductora, no habrá pasado nada. Pero si la considera atractiva, se activará su corteza ventromedial, y usted habrá entrado en otro estado: comenzará a tener trastornos fisiológicos —tal vez temblores, o dolores de estómago— y, ante todo, su percepción de la realidad habrá cambiado, porque en menos de 30 segundos, que es todo el tiempo que esta operación debió tomar, usted se ha enamorado.
 
Fue lo que le pasó a Simetha, la protagonista de La hechicera, una obra de Teócrito escrita hace más de dos mil años, y que según Octavio Paz es el primer gran poema de amor de la historia. Esta joven, después de ver a Delfis unos segundos, vuelve a casa trastornada, quejándose de “… la dolencia / de amor, que no se cura / sino con la presencia y la figura”. Ha sufrido, la pobre, un ataque de amor a primera vista, y ahora, como dictaminó el muy poco romántico Ortega y Gasset, que podría haber sido parte del equipo del Trinity College, ha entrado en un estado de “imbecilidad transitoria”, en “un estado de miseria mental en el que la vida de nuestra conciencia se estrecha, se empobrece, se paraliza”.
 
¿Cuánto dura esa “manía”, esa obsesión? La respuesta la ha dado la antropóloga norteamericana Helen Fisher, galardonada con el prestigioso Distinguished Service Award, en su libro Por qué amamos: “Un equipo de neurólogos concluyó recientemente que el amor romántico dura normalmente entre 12 y 18 meses”. Los resultados de sus investigaciones, que partieron de escaneos del cerebro de 437 estadounidenses y 402 japoneses, nos informan tanto de la sintomatología del mal de amor (recordar trivialidades de forma intensa, tener vertiginosos cambios de humor) como de ciertas rarezas, como que el zorro y la hembra se emparejan a mediados de febrero, o que en las personas que consumen cocaína y opiáceos se activan las mismas regiones cerebrales, “incluida la corteza cingulada anterior, el caudado y el putamen”. Confieso que no he investigado con seriedad el significado de este último término.
 
Ay, los científicos y el amor. Sobre éste los filósofos, los escritores, los historiadores, han escrito cientos de páginas buenas, regulares y malas. Algunas extraordinarias, como las de Octavio Paz, Rougemont y Bauman, o las recientes conversaciones con Alain Badiou, tituladas Elogio del amor. Estos autores señalan algo que escapa del campo de la ciencia pura: que cada cultura moldea el concepto del amor, y que en éste juegan tanto la libertad como el azar. Pero los que con más precisión han hablado del amor han sido los poetas. Pues, ¿quién refutaría a Quevedo cuando dice: “Es hielo abrasador, es fuego helado / es herida que duele y no se siente / es un soñado bien, un mal presente / es un breve descanso muy cansado”?
 
Fuente: El Espectador

10 destinos imprescindibles para 2013

La mezcolanza entre lo tradicional y el lujo de Oriente, los rincones más perdidos en el mundo, la naturaleza desbordante o ciudades vibrantes. Diez recomendaciones de viaje muy exclusivas para este año.
 
Melbourne
Nada mejor para comenzar el año que viajar al verano austral de la capital cultural y deportiva de Australia. La única ciudad del mundo con grandes premios de Fórmula 1 y motociclismo (en Phillip Island, isla de obligada visita para ver la llegada nocturna de los pingüinos a la playa) y los opens de golf y tenis. Además es la cuna de los deportes nacionales, el críquet y el footy (rugby australiano), del que se puede disfrutar un partido en el Docklands Stadium. Y para completar, se debe ir a Bondi Beach, lugar de peregrinaje de los surferos de todo el mundo. El centro mantiene rémoras de arquitectura victoriana y sus barrios están llenos de vida en sus parques y cafés. Por la espectacular Great Ocean Road se llega hasta los 12 apóstoles de piedra caliza en el mar y a la reserva de Tower Hill para ver koalas y canguros.
 
 
 
Samaná
Paraíso desconocido dentro de la República Dominicana, esta península esconde algunas de las playas más idílicas, como Playa Rincón o Playa Bonita. El Rancho de Santi, un asturiano afincado en El Limón, ofrece excursiones en pequeños grupos al Parque Natural de Los Haitises, el mejor lugar donde disfrutar del trópico salvaje. Hasta abril hay rutas para avistar ballenas jorobadas.
 
 
 
 
Hong Kong
La más europea de las ciudades asiáticas es un contraste entre mercados callejeros, casas tradicionales y rascacielos. Su skyline desde un barco en la bahía es increíble. Hay múltiples opciones para alojarse, con 23 hoteles de lujo como The Peninsu_la, Mandarin Oriental o Upper House. Para compras exclusivas, Landmark (entrama_do de centros comerciales) o Pacific Place.
 
 
A brightly lit tall skyscraper at night.
 
Chicago
La ciudad de acogida de Barack Obama es la capital de la arquitectura de EE UU. Vaya al barrio de Loop a disfrutar de sus impresionantes rascacielos. Pasee por la magnificient mile para hacer compras o por Oak Street en el caso de las boutiques de las mejores firmas estadounidenses. Y al llegar la noche, una pizza rellena en Giordano’s y una obligada visita para disfrutar de la cuna del blues en el club Buddy Guy’s Legends.
 
 
Singapur
El nuevo epicentro financiero de Asia acoge a expatriados de todo el mundo. En Singapur capital las marcas más exclusivas y el lujo local comparten espacio en malls como ION Orchard (en la muy transitada Orchard Road), Ngee Ann City y Paragon. Y para nadar en la cumbre, la piscina a 200 metros de altura del Hotel Marina Bay Sands. Para salir de marcha, el animado Clarke Quay, y para una escapada a una playa idílica del Índico hay que acudir a Isla Sentosa.
 
Costa Rica
Un vergel único con 28 parques nacionales, entre ellos los imprescindibles de Manuel Antonio, el de Volcán Poás, el selvático Tortuguero y el de Corcovado. Una escapada perfecta a los confines del mundo pasa por llegar hasta Isla Tortuga. Las mejores playas, en el Pacífico, y un hotel con encanto, Casa Chamaleon, en la Reserva de Cabo Blanco.
 
 
Sveti Stefan
En Montenegro, una pequeña isla del Adriático rodeada de murallas medievales es el sitio ideal para los que buscan paz y belleza con mucha historia. Las construcciones antiguas, que esconden albergues de primer nivel, hacen de Sveti Stefan uno de los destinos más codiciados de ese rincón del Mediterráneo. El hotel Aman, una mansión de piedra cinco estrellas, es una elección acertada.
 
 
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Bariloche
Al pie de la cordillera de los Andes, la joya de la Patagonia argentina es un destino para cualquier estación del año. Entre junio y agosto, las montañas y los pinos nevados acompañan a los aficionados a los deportes de invierno en el Cerro Catedral, el principal centro de esquí de la región. Cabalgatas en el bosque, canoa, rafting y caminatas son opciones ideales para el resto del año. Todo ello, mucho más placentero si se aloja en el tradicional Llao Llao, ubicado a orillas del lago Nahuel Huapi.
 
 
 
Helsinki
La capital finlandesa puede ser el escenario de unas vacaciones ideales para quien busque experimentar una singular gastronomía y vida nocturna. Aunque la ciudad de 600.000 habitantes no puede competir en cantidad de clubes nocturnos con ciudades como Londres o Berlín, los helsinguinos se enorgullecen de la calidad y la distinción de sus opciones a la hora de salir. Los sitios de moda están en los distritos de Kamppi y Punavuori. Visitar A21 Cocktail Lounge es una obligación para quien quiera probar las bebidas y tragos típicos de Finlandia en uno de los bares más sofisticados.
 
 
 
El Tirol
Las imponentes montañas del oeste de Austria se despliegan entre lagos y valles que crean un sinfín de destinos increíbles donde uno puede perderse en los Alpes: las aguas verde esmeralda del Achensee, la naturaleza del Parque Nacional Hohe Tauern y las vistas del monte Wilder Kaiser, donde se ubica el hotel Kaiserhof, que ofrece vistas idílicas y las mayores comodidades para esquiar.
 
 
 
 
Fuente: Cinco Dias

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