El riesgo de las dietas "milagrosas" posnavideñas

Una ministra del gobierno británico está pidiendo a los editores de revistas que no promuevan dietas que prometen milagros para bajar de peso porque conllevan un riesgo a la salud.
Jo Swinson
Jo Swinson está pidiendo a las revistas no promover dietas "milagrosas" de moda.
Cada año en enero, muchas revistas en muchos países del mundo, tanto las dirigidas a hombres como a mujeres, aprovechan los excesos del mes de diciembre y las fiestas navideñas para publicar en sus ediciones de año nuevo nuevas dietas que prometen bajar de peso rápidamente.
Jo Swinson, ministra para asuntos de igualdad, escribió una carta abierta en la que pide a las revistas que "olviden las dietas de moda y los mitos de salud" en sus publicaciones de enero.
La funcionaria señala que en lugar de eso las revistas deben "celebrar la belleza de la diversidad de las formas corporales, los colores de piel, los tamaños y la edad".
Jo Swinson es una de las fundadoras de la llamada Campaña para la Confianza Corporal que intenta combatir los "estereotipos imposibles" sobre la apariencia "que están dañando el bienestar de mujeres y hombres, particularmente los jóvenes".
Swinson envió su carta a las revistas femeninas, masculinas, de estilo de vida y de celebridades.

Consecuencias negativas

"Estoy segura que ustedes desean promover un estilo de vida sano entre sus lectores" escribió Swinson.
"Muchas de estas dietas promueven la reducción de algún grupo alimenticio y el problema es que esto causa desequilibrios nutricionales enormes"
Rick Miller
"Pero en esta época del año en particular una cobertura excesiva de las revistas tiende a enfocarse en soluciones irresponsables de corto plazo que alientan a los lectores a involucrarse el dietas de modas pasajeras".
"Como editores les deben algo más a sus lectores que la promoción insensata de soluciones insanas para perder peso".
"Si su objetivo es ofrecer asesoría práctica y sensible para perder peso -y no sobre cómo bajar siete kilos en cinco días- entonces, en lugar de esperanzas peligrosas deben alentar expectativas razonables junto con el ejercicio y el consumo de alimentos sanos" expresa la dirigente.
En una entrevista con la BBC, Swinson explicó que "se opone a cualquier dieta que aliente a la gente a perder peso a velocidades milagrosas que no son sanas, y a reducir el consumo de grupos de alimentos o saltarse comidas".
"Cualquiera de estas dietas de moda puede tener consecuencias negativas para la salud y la mayoría de las dietas ni siquiera funcionan".
Por su parte, Jane Johnson, exeditora de la revista Closer, dijo a la BBC que las revistas sí se preocupan por sus lectores y son muy cuidadosas con los consejos que dan.
"Hoy la mayoría de las revistas promueven un bienestar holístico" dice.
"No creo que muchas revistas hoy en día sigan presentando el asunto de las dietas milagrosas de moda. Esto se ve como algo muy irresponsable y las publicaciones quieren asegurarse de que sus lectores permanezcan leales".

Mensaje equivocado

Dieta
Muchas dietas prometen soluciones rápidas que afectan la salud.
Pero Rick Miller, nutricionista y portavoz de la Asociación Dietética Británica, afirma que las dietas de moda sí pueden causar problemas graves.
"Muchas de estas dietas promueven la reducción de algún grupo alimenticio y el problema es que esto causa desequilibrios nutricionales enormes" dice.
"Si la gente está perdiendo peso rápidamente las consecuencias son que esto puede tener un efecto de rebote, y entonces todo es una pérdida de tiempo".
En vez de eso, agrega, quienes desean bajar de peso deben fijarse metas realistas y escribir todo lo que comen y beben durante el día.
"No coma una galleta con cada taza de té y no coma esa porción extra que normalmente se comería".
"Los pequeños cambios son los mejores" agrega.
Swinson admite que los editores de revistas ya decidieron desde hace tiempo cuál será su contenido de enero, lo cual dificultará llevar a cabo cambios de última hora.
Pero agrega que "espero que los editores reconozcan que esto es algo que realmente preocupa a sus lectores".
"Es algo que afecta a la gente de todas las edades y, en particular, que preocupa a muchos padres por el mensaje que están enviando a sus hijos".
 
 
Fuente: BBC MUNDO

Modificarán rutas marítimas para proteger a las ballenas en California

Las rutas de navegación frente a la costa de California, Estados Unidos, serán rediseñadas para proteger a las ballenas de posibles choques con los barcos.
 
Hace dos años, cinco ballenas murieron en las cercanías de San Francisco
 
La Organización Marítima Internacional aprobó los cambios a las vías marítimas más transitadas, que incluyen las aproximaciones a la Bahía de San Francisco y los puertos de Los Ángeles y Long Beach.
Estas zonas están en las rutas migratorias de las ballenas azules, las rorcuales comunes y las jorobadas, especies todas ellas en peligro de extinción.
Las modificaciones, que entrarán en vigencia el año que viene una vez que la Guardia Costera de Estados Unidos haya elaborado las normas, incluyen la desviación de los navíos de las zonas de alimentación de los animales y el estrechamiento de otras vías.
Cinco ballenas murieron en accidentes con barcos en un área fuera de San Francisco en 2010.
Los expertos dicen que ajustes similares adoptados en Canadá para proteger ballenas han sido exitosos.
 
 
 
Fuente: BBC MUNDO

¿Por qué los pies se enfrían tanto?

 

Pies
 
 
No todos sentimos la misma cantidad de fríos, pero todos sí sentimos más frío que en cualquier otra parte del cuerpo.
Los órganos internos y especialmente el cerebro se tienen que mantener a 37 grados centígrados para funcionar adecuadamente.
Cuando uno empieza a sentir frío, algunos fluidos de la sangre se concentran en mantener calientes esas partes del cuerpo.
Las zonas más afectadas son las manos y los pies.
Sin embargo, algunas personas sienten más frío que otras. Esto se puede deber a que son demasiado flacas o no tienen suficiente ácidos grasos.
Las personas que se ven más perjudicadas por el frío sin quienes sufren del fenómeno de Raynaud. Cuando se exponen al frío, sus vasos sanguíneos periféricos sufren espasmos y se constriñen mucho.
Sus manos y pies se ponen no solo increíblemente fríos, sino además morados y azules y, en el peor de los casos, gangrenosos.
 
 
Fuente: BBC MUNDO

Un "caballo de Troya" para eliminar el cáncer

 
 
Una terapia experimental con virus que actúan como un "caballo de Troya" logró eliminar completamente el cáncer de próstata en pruebas con ratones, afirman científicos británicos.
El equipo de investigadores logró ocultar los virus para que pasaran desapercibidos por el sistema inmune y llegaran hasta el tumor.
Una vez dentro del tumor, decenas de miles de virus fueron liberados para atacar a las células cancerosas.
El estudio, publicado en Cancer Research, ha sido calificado de "emocionante", pero los expertos subrayan que ahora será necesario comprobar los resultados en pruebas con seres humanos.
El uso de virus para destruir tumores que se propagan rápidamente es un campo emergente en la terapia de cáncer.
Sin embargo, uno de los desafíos es lograr que los virus lleguen al interior del tumor para destruirlos.
"El problema es la penetración", le explica a la BBC la profesora Claire Lewis, de la Universidad de Sheffield.
La investigadora dirige un equipo que utiliza glóbulos blancos como "caballos de Troya" para llevar a cabo el ataque viral.

"Surfear"

Tanto la quimioterapia como la radioterapia para tratar el cáncer causan daños en el tejido sano. Esto provoca un incremento en los niveles de glóbulos blancos, los cuales inundan el área para ayudar a reparar el daño.
"Entrenar al sistema inmune para que pueda llevar un virus letal a tumores es un enfoque emocionante que muchos científicos están investigando"
Dra. Emma Smith
"Hacemos surf en esa ola para lograr que el mayor número de glóbulos blancos posible transporten los virus que atacarán el corazón del tumor", expresa la profesora Lewis.
El equipo de la investigadora tomó muestras de sangre para extraer los macrófagos, la parte del sistema inmune que normalmente ataca los invasores foráneos.
Estos son mezclados con un virus para protegerlo del ataque. Y este virus se convierte en un pasajero en los glóbulos blancos.
En el estudio, los ratones recibieron inyecciones de glóbulos blancos dos días después de que terminó un tratamiento de quimioterapia.
En esta etapa cada glóbulo blanco contenía sólo un par de virus. Sin embargo, una vez que los macrófagos entran al tumor, el virus puede replicarse.
Después de casi 12 horas, los glóbulos blancos estallaron y dispararon unos 10.000 virus cada año, los cuales infectaron y mataron a las células cancerosas.

Cautela

Al final del estudio de 40 días, todos los ratones que recibieron el tratamiento troyano estaban vivos y ninguno tenía signos de tumores.
Cáncer de próstata
La terapia erradicó todos los tumores de próstata de los ratones.
En comparación, otro grupo de ratones que recibieron otros tratamientos murieron y sus tumores se habían propagado.
"El tratamiento logró erradicar completamente el tumor y evitar que siguiera propagándose", afirma la profesora Lewis.
Agrega que el concepto es "revolucionario", pero advierte que se debe ser cauteloso porque muchos avances extraordinarios al tratar ratones fracasan cuando se prueban en seres humanos.
La investigadora espera que las pruebas para averiguar si puede ser efectiva en humanos comiencen el próximo año.
La doctora Emma Smith de la organización de Investigaciones del Cáncer del Reino Unido comenta: "Entrenar al sistema inmune para que pueda llevar un virus letal a tumores es un enfoque emocionante que muchos científicos están investigando".
"Este estudio muestra que la terapia tiene el potencial de lograr que la quimioterapia y la radioterapia sean armas más efectivas contra el cáncer".
Añade que la investigación está todavía en sus primeras etapas y todavía es necesario llevar a cabo pruebas que demuestren que es segura y efectiva en seres humanos.
Por su parte, la doctora Kate Holmes, jefa de investigación de Prostate Cancer UK, dice: "Esto demuestra que este método innovador de hacer llegar virus que ataquen el cáncer directamente hacia el tumor logra reducir el desarrollo de tumores avanzados de próstata tratados con quimioterapia y radioterapia".
"Si este tratamiento resulta exitoso en ensayos humanos, podría marcar un progreso sustancial en la búsqueda de mejores terapias para hombres con cáncer de próstata que se ha propagado al hueso", completa.
 
 
Fuente: BBC MUNDO

Hallan planeta "habitable" en un sistema cercano al solar

Astrónomos de la Universidad de Hertfordshire, en Reino Unido, hallaron evidencia de que una estrella vecina está rodeada de cinco planetas, y que uno de ellos podría ser "habitable".
 
Así se vería el sistema de Tau Ceti.
 
La estrella, conocida como Tau Ceti, es la más parecida al Sol en las cercanías de la Tierra, a unos 12 años luz.
Según la investigación, que será publicada en la revista especializada Astronomy and Astrophysics, el quintento planetario aparecía en reportes anteriores de búsqueda de planetas, pero los investigadores lograron refinar métodos para precisar la existencia de cada vez mundos más lejanos.
Tau Ceti se une ahora a Alpha Centauri como estrella cercana, de la que se sabe está rodeada de planetas.
Tanto con Tau Ceti como con Alpha Centauri, los planetas fueron hallados no "espiando" a través de un telescopio, sino midiendo los sutiles efectos que tienen sobre su estrella.
En la danza gravitacional de un planeta alrededor de una estrella, es el planeta el que se mueve. Pero la estrella también es empujada directamente como consecuencia de las vueltas de los planetas, y estos movimientos quedan reflejados en sutiles cambios de color en la luz de la estrella que podemos ver desde la Tierra.
Medir esta "velocidad radial", como se le llama, es difícil. La luz de la estrella también se ve alterada por otros motivos, razón por la cual es necesario aislar un componente específico relativo al planeta para ubicarlo en medio de todo este "ruido".

Eliminar ruido

Ahora, Hugh Jones, de la Universidad de Hertfordshire y sus colegas han refinado un "modelo de ruido" para eliminar aquellas señales no relacionadas con los planetas, e identificar los datos más pequeños escondidos entre el amasijo de información.
"(Tau Ceti) es una estrella sobre la que tenemos muchos datos. Mucha más de la que tenemos sobre cualquier otra estrella. Es un buen caso de estudio, para ver qué tan lejos podemos llegar, cuál es el tamaño de las señales que podemos captar", le dijo Jones a la BBC.
El equipo comenzó con los datos de tres misiones de "caza de planetas": Harps, AAPS y HiRes.
El truco para perfeccionar la técnica consistía en introducir "planetas falsos" - para agregar señales a los datos desordenados que añadirían los planetas - y encontrar maneras de reducir el ruido hasta que los planetas falsos se hicieran vez más visible en los datos.
"Optimizamos nuestra estrategia para identificar nuestras propias señales falsas, pero mientras lo hacíamos nos dimos cuenta de que también encontrábamos señales de planetas auténticos", explicó el especialista.
El quinteto de planetas incluye formaciones con masas equivalentes de dos a seis veces la de la tierra, y con períodos que van de los 14 a los 640 días.

Planetas por todas partes

Imagen de artista sobre planeta alrededor de Gliesse 667C
Así se vería uno de los seis planetas que orbitan Gliesse 667C, de acuerdo con un dibujo artístico.
Uno de ellos, bautizado HD 10700e, está situado en la llamada "zona habitable" en relación con Tau Ceti: aproximadamente a la mitad de la distancia que separa a la Tierra del Sol. Pero como Tau Ceti es ligeramente más pequeña y menos brillante que el llamado "astro rey", las condiciones en HD 107000e podrían ser similares a la de nuestro planeta.
Cada vez es más claro que entre los datos de mediciones de velocidad radial podría haber evidencia de muchos más planetas.
El lunes, Philip Gregory, de la Universidad de British Columbia, en Canadá, publicó un adelanto de una investigación en la que asegura haber visto tres planetas en la zona habitable de Gliese 667C, una de las tres estrellas de un sistema ubicado a 22 años luz del sistema solar.
También parece claro que dondequiera que miremos hay planetas que rodean estrellas, cerca y lejos.
Actualmente se ha confirmado la existencia de 854 planetas. Y sigue creciendo con cada nueva investigación.
 
 
Fuente: BBC MUNDO

Exitoso brazo robótico controlado con la mente

Brazo robótico
Una mujer con parálisis logró un control sin precedentes en el uso de una prótesis dirigida con los pensamientos, revelan científicos en Estados Unidos.
Jan Scheuermann, de 53 años, quien está paralizada del cuello hacia abajo, fue capaz de sujetar y mover con destreza una variedad de objetos usando una prótesis como si fuera un brazo normal.
Tal como explican los investigadores en la revista médica británica The Lancet, se le coloraron implantes en el cerebro para que pudiera controlar el brazo robótico.
Los expertos señalan que este tipo de control "no tiene precedentes" y que es un "logro extraordinario".
Jan fue diagnosticada con degeneración espinocerebral hace 13 años y progresivamente perdió el control de su cuerpo.
Ahora la mujer es incapaz de mover los brazos o piernas.

Robobrazo

Los científicos le implantaron dos sensores, de cuatro por cuatro milímetros, en la corteza motora de su cerebro.
Cientos de pequeñísimas agujas en cada sensor se encargan de recoger la actividad eléctrica de unas 200 células individuales en el cerebro.
"Creo que realmente es evidencia convincente de que esta tecnología será terapéutica para las personas con lesiones en la médula espinal"
Prof. Andrew Schwartz, Universidad de Pittsburgh
"La forma como las neuronas se comunican entre sí es con la velocidad con que pueden disparar impulsos eléctricos", explica el profesor Andrew Schwartz, de la Universidad de Pittsburgh.
"Es algo así como escuchar los pulsos de un contador Geiger, y es en esa característica en la que nos basamos", agrega.
Los pulsos eléctricos en el cerebro se traducen en órdenes para mover el brazo, el cual puede doblarse por el codo, la muñeca y puede asir un objeto.
Jan logró controlar el brazo después de dos días de entrenamiento y durante un período de 14 semanas se volvió cada vez más hábil.
El estudio señala que al final de la investigación la mujer logró "coordinación, destreza y velocidad casi similar al de una persona con un brazo normal".
Tal como explicó a la BBC el profesor Schwartz, nunca antes se habían logrado movimientos tan buenos como éstos.
"Son fluidos y, no sé cómo decir esto de otra forma, pero son mucho mejores que cualquier cosa que hemos logrado demostrar antes", dice el científico.
"Creo que realmente es evidencia convincente de que esta tecnología será terapéutica para las personas con lesiones en la médula espinal".
"Ya ahora están haciendo cosas que podrían traer beneficios a sus vidas diarias y cre que esto es por ahora bastante concluyente", agrega.

Sentido del tacto

El campo de investigación para entrenar un cerebro sano a superar un organismo dañado está avanzando rápidamente.
Brazo robótico
La prótesis se controla con electrodos colocados en el cerebro.
A principios de este años Cathy Hutchinson utilizó un brazo robótico para servirse una bebida por primera vez desde que sufrió un accidente cerebrovascular 15 años antes.
En ambas investigaciones los resultados se lograron dentro de un laboratorio y no se han llevado a la práctica.
Los científicos están ahora tratando de colocar el brazo en la silla de ruedas de Jan para que la mujer pueda utilizarlo en sus rutinas diarias.
También ha habido intentos de establecer sensaciones en las prótesis para restaurar el sentido del tacto.
Al revisar los resultados de la última investigación, los científicos Gregoire Courtine, Silvesto Micera, Jack DiGiovanna y José del Millán describen el control del brazo como "altamente intuitivo y probablemente responsable de la ejecución sin precedentes de la interfaz cerebro-máquina".
Agregan que el sistema es "un logro tecnológico y biomédico extraordinario" y que este tipo de diseños se están acercando a un punto en el que "pronto se convertirán en modelos revolucionarios de tratamiento" para pacientes paralizados.
 
 
Fuente: BBC MUNDO

La profesora que dio la vida por sus estudiantes

Cuando Adam Lanza, autor de la masacre en el colegio Sandy Hook en Connecticut, entró al salón de clase de la profesora Victoria Soto, ya había acabado con la vida de 20 niños.
 
Esta foto sin fecha está el domingo en varios medios del mundo, al lado de un titular que dice "heroína".
 
Las versiones sobre cómo hizo Soto para salvar la vida de sus estudiantes, y sacrificar la suya, todavía no se han podido esclarecer.
Un recuento de los eventos dice que la profesora de 27 años escondió a los niños en un clóset, y le dijo a Lanza que se habían ido al gimnasio.
En ese momento, se cree, Lanza la mató a tiros y se suicidó después.
La otra versión de los acontecimientos estima que Soto se interpuso entre los niños y el asesino a manera de escudo.
Como sea, Soto -uno de los seis adultos que murió en la masacre de este viernes en Estados Unidos- ha sido catalogada por varios medios como la "heroína" de la masacre, como la "dedicada profesora" que antepuso su vida para salvar a los niños.
Un grupo en Facebook que se dedicó a las víctimas de la masacre colgó la foto de Soto el viernes. Hasta ahora ha recibido más de 400.000 likes ("me gusta") y ha sido compartida más de 50.000 veces.

Profesora del salón 10

Familia de Victoria Soto
La madre y los hermanos de Soto acudieron a una vigilia que se llevó a cabo el sábado en Newtown.
El primo de Soto, Jim Wiltsie, quien es oficial de la policía, dijo a la cadena ABC que desde su punto de vista, ella es una heroína.
Wiltsie dijo que su familia recibió con comodidad la información de que Soto murió haciendo el trabajo que amaba.
"Su sueño de vida era ser una profesora y sus instintos salieron a flote cuando vio que un daño inminente se dirigía hacia los estudiantes", dijo.
"Perdió su vida haciendo lo que amaba. Ella amaba a sus niños. Su meta en la vida era ser una maestra para para moldear la mente de los jóvenes".
Personas cercanas a la profesora dijeron que su interés por la pedagogía empezó temprano.
Mientras enseñaba en la primaria Sandy Hook de Newtown, Soto estudiaba una maestría en educación especial en la Universidad Estatal de Connecticut del Sur. Estudió historia y educación en la universidad.
Llevaba cinco años trabajando en la primaria. En su perfil en la página de internet del colegio escribió: "¡Espero un año increíble con mis alumnos de primer grado en el salón 10!"

No es la única

Dawn Hochsprung
Dawn Hochsprung, directora de la escuela, también murió tratando de salvar la vida de los niños.
Pero si bien algunos medios le han dedicado el homenaje de heroína a Soto, son muchos otros los profesores que dieron su vida para salvar la de los niños.
La directora de la escuela, por ejemplo, Dawn Hochsprung, de 47 años, murió mientras intentaba alcanzar al pistolero.
Hochsprung se dio cuenta de que un hombre armado que estaba disparando había irrumpido en la escuela mientras estaba reunida con un padre.
Decidió prender los parlantes del colegio para que todos oyeran los gritos y disparos que se estaban produciendo y así se escondieran o huyeran.
"Eso salvó a mucha gente", dijo una profesora sobreviviente, Theodore Varga.
Muchos se escondieron al oír los disparos, pero Hochsprung y Mary Sherlach, la psicóloga del colegio, de 56 años de edad, fueron a confrontar al atacante y resultaron muertas.
La terapista del colegio que sobrevivió, dijo: "No pensaron dos veces en ir a confrontarlo o en ver lo que estaba pasando".
Maryrose Kristopik, una profesora de música en la escuela, logró mantener a 20 niños seguros en un armario.
Incluso cuando el hombre armado golpeó la puerta gritando "¡Déjame entrar, déjame entrar!" se mantuvo firme y bloqueó la puerta con su propio cuerpo.
Según cita el diario británico The Independient, Kristopik dijo: "Metí a los niños en el armario y hablé con ellos para mantenerlos callados. Les dije que los amaba, que una mala persona estaba en la escuela".
 
 
Fuente: BBC MUNDO

El padre del "artefacto más mortífero" de la historia

¿Puede culparse a James Buchanan Duke (1856-1925), pionero en la fabricación y distribución de los cigarrillos industriales, por las innumerables muertes que este producto ha causado?
Cuando el famoso cirujano estadounidense Alton Ochsner (1896 - 1981) estudiaba medicina en 1919, su clase fue convocada a observar la autopsia de una víctima de cáncer de pulmón.
En ese tiempo, la enfermedad era tan rara que para los alumnos era una oportunidad en un millón.
Cigarrillo
Se calcula que el cigarrillo mató a cerca de 100 millones de personas en el siglo XX.
Sin embargo hasta el año 2000, alrededor de 1,1 millón de personas morían anualmente por esta enfermedad. El 85% de los casos tenían una misma causa: el tabaco.

"El cigarrillo es el más mortífero artefacto en la historia de la civilización humana", dice Robert Proctor, de la Universidad de Stanford. "Mató a cerca de 100 millones de personas en el siglo XX".

Jordan Goodman, autor de "Tabaco en la historia", afirma que como historiador se cuida de señalar individuos, "pero en el caso del tabaco puedo decir con seguridad que James Buchanan Duke -también conocido como Buck Duke- fue el responsable del fenómeno de siglo XX conocido como cigarrillo".
Duke no sólo ayudó a crear el cigarrillo moderno, también fue pionero en los métodos de comercialización y distribución que lo catapultaron al éxito en todos los continentes.

De la mano a la máquina

En 1880, a la edad de 24 años, Duke entró en lo que era entonces un nicho en el negocio del tabaco: los cigarrillos enrollados. Un pequeño grupo en Durham, Carolina del Norte, EE.UU., enrollaba a mano los cigarrillos "Duque de Durham", y retorcía los extremos para sellarlos.

Dos años más tarde Duke vio una oportunidad. Comenzó a trabajar con un joven mecánico llamado James Bonsack, quien dijo que podía mecanizar la fabricación de cigarrillos. Duke estaba convencido de que la gente preferiría fumar esos cigarrillos prolijamente enrollados, hechos a máquina y perfectamente simétricos.

La máquina de Bonsack revolucionó la industria del cigarrillo.
Máquina para fabricar cigarrillos

"Producía un cigarrillo de longitud infinita, cortado en los largos adecuados por tijeras giradoras", explica Robert Proctor en conversación con la BBC.
Los extremos abiertos significaban que tenía que ser "rellenados con aditivos químicos". Añadieron azúcar, glicerina y melaza, y productos químicos para evitar que se resecara.

Pero mantener húmedos los cigarrillos no fue el único desafío que le presentó el antiguo artilugio de Bonsack a Duke.

Mujeres, a fumar!

El Doctor Robert K. Jackler de la Universidad de Stanford explica cómo se empezó a incitar a las mujeres a fumar en los comienzos del siglo XX:
La industria tenía un problema. No podía invitar a las mujeres a fumar a través de la publicidad, tenían que provocar un cambio cultural.
Una mujer fumando en una esquina era señal de prostitución. Una mujer fina nunca fumaría en público.
Edward Bernays - quien formó parte de la familia de Sigmund Freud - fue contratado por la compañía American Tobacco para crear una estrategia de relaciones públicas que permitiera fumar a las mujeres.
A finales de los años 20, por ejemplo, pagaron a un grupo de mujeres para que marcharan por la Quinta Avenida en Nueva York en el desfile de Semana Santa, blandiendo sus "antorchas de libertad": los cigarrillos. Y esto se convirtió en símbolo de la emancipación de las mujeres.
Mientras las operarias de las fábricas enrollaban alrededor de 200 cigarrillos por turno, la nueva máquina producía 120.000 cigarrillos al día, aproximadamente una quinta parte del consumo de EE.UU. en ese momento.

"El problema era que estaba produciendo más cigarrillos de los que podía vender", dice el historiador Goodman. "Tenía que encontrar la manera de captar este mercado".

La respuesta estaba en la publicidad y el mercadeo. Duke patrocinó carreras, ofreció cigarrillos gratuitamente en concursos de belleza y colocó anuncios en las nuevas glossies, las primeras revistas de moda ilustradas.
Sólo en 1889 se gastaron US$800.000 en la comercialización (aproximadamente US$25 millones en dinero actual).

Bonsack retuvo la patente de su máquina, pero en señal de agradecimiento por el apoyo que brindó Duke a su desarrollo, le ofreció un descuento del 30% sobre el contrato de arrendamiento.
Esta ventaja competitiva, junto con una vigorosa promoción, fue clave para el éxito precoz de Duke.
Como había sospechado, a la gente le gustaron los cigarros industriales. Tenían un aspecto moderno y más higiénico, algo que destacó en una campaña contra los cigarros, que eran fabricados a mano y con saliva.

Cigarrillos "saludables"

Pero a pesar de que el consumo de cigarrillos se cuadruplicó en 15 años en EE.UU., hacia 1900 seguía siendo un nicho de mercado. La mayor parte del tabaco se masticaba o fumaba en pipas y puros.

Duke –él mismo fumador de cigarros– vio el potencial de consumo de los cigarrillos en lugares reservados para cigarros y pipas, como salones y restaurantes. La facilidad con la que podían prenderse y permanecer encendidos, a diferencia de las pipas, eran una ventaja para los breves momentos de descanso en la vida urbana moderna.

"El cigarrillo fue realmente utilizado de una manera diferente", dice Proctor. "Por ser más suave, supuestamente".
"Y esta es una de las grandes ironías, que se creía ampliamente que los cigarrillos eran más seguros que los cigarros, ya que son 'sólo puros más pequeños', ¿no?".

Inventores de la muerte

  • El rifle de asalto AK-47, más conocido como Kalashnikov, es el arma de fuego más popular del mundo. Se calcula que hay hasta 100 millones de AK-47 en circulación, pero su creador, Mikhail Kalashnikov (izquierda), lamenta que se haya convertido en el arma preferida por milicias de todo el mundo. "No son los diseñadores los que deben cargar con la resposabilidad por el uso de las armas, son los gobiernos los que deben controlar su producción y exportación", dice.
  • J. Robert Oppenheimer (centro), junto a Enrico Fermi, es conocido como el "padre de la bomba atómica" por su rol en el Proyecto Manhattan, el programa estadounidense de la Segunda Guerra Mundial que desarrolló las primeras armas nucleares. Después de la guerra, se convirtió en máximo asesor de la Comisión de Energía Atómica de Estados Unidos, y presionó para que el control internacional evitara la proliferación nuclear.
  • El químico sueco Alfred Nobel patentó la dinamita y la gelignita. En 1888, cuando un diario francés publicó accidentalmente su obituario, Nobel leyó: "El mercader de la muerte ha muerto... El doctor Alfred Nobel, que se hizo rico al encontrar formas de matar más gente y más rápido que nunca antes, murió ayer". Se cree que esto lo motivó a destinar U$2,69 millones (U$301 millones en dinero actual) a la creación de los Premios Nobel. Murió en 1896.
Ahora sabemos que los cigarrillos son mucho más adictivos que los cigarros. El hecho de que el humo se inhala –algo que no es común con los cigarros– también los hace más peligrosos. Sin embargo, no se lo asoció con el cáncer de pulmón hasta la década de 1930 y la relación causal no se estableció hasta 1957 en el Reino Unido y en 1964 en los EE.UU..

De hecho, los cigarrillos fueron promocionados como beneficiosos para la salud. Hasta 1906 aparecían en enciclopedias farmacéuticas y los médicos los prescribían para la tos, los resfriados y la tuberculosis (una enfermedad que la Organización Mundial de la Salud (OMS) ahora víncula con el tabaco).
Hubo un movimiento anti-tabaco en el año 1900, pero sus reparos tenían más que ver con la moralidad que con la salud. El aumento del tabaquismo entre las mujeres y los niños alimentaba la preocupación sobre la decadencia moral de la sociedad. Entre 1890 y 1927, los cigarrillos fueron prohibidos en 16 estados de EE.UU..

Producto universal

Los números del humo letal

El tabaco causa alrededor de una muerte por millón de cigarrillos fumados.
Un contenedor de 12 metros puede llenarse con 10 millones de cigarrillos, o sea que cada contenedor puede causar unas 10 muertes.
Una fábrica como la de Hongta en Yuxi, China, genera 25.000 o 30.000 muertes por cáncer de pulmón por año, y aproximadamente el doble por otras enfermedades.
Los fabricantes de cigarrillos ganan alrededor de U$0,016 por cada cigarrillo que se vende, lo que significa que el valor de una vida para ellos representa unos U$10.000.
Robert N. Proctor, en "Historia del descubrimiento del cigarrillo".
Duke comenzó entonces a mirar al exterior. En 1902 formó la British American Tobacco con su rival transatlántico, Imperial Tobacco.
El envasado y la comercialización se ajustaban a los diferentes consumidores, pero los cigarrillos eran básicamente los mismos. Más de una década antes de la creación del Ford Modelo T -el automóvil que introdujo la producción en cadena- Duke tenía un producto universal.

"La globalización con la que estamos familiarizados a través de McDonalds y Starbucks fue precedida por Duke y el cigarrillo", dice el historiador Goodman, consultado por la BBC.

El alcance mundial de los cigarrillos se sigue extendiendo en la actualidad. Aunque el tabaquismo está en declive en muchos países occidentales, la demanda en los países en desarrollo aumenta en un 3,4% al año, lo que lleva a un crecimiento global del consumo de cigarrillos.

La OMS advierte que si no se toman medidas preventivas, 100 millones de personas morirán a causa de enfermedades relacionadas con el tabaco durante los próximos 30 años, más que de SIDA, tuberculosis, accidentes de tráfico y suicidios combinados.

Pero, ¿podemos culpar a Buck Duke por eso? Después de todo, nadie está obligado a empezar a fumar, aunque resulte difícil abandonar el hábito una vez adquirido.
En un ensayo reciente publicado en la revista Tobacco Control, Robert Proctor argumenta que muchas personas en la industria del tabaco comparten la responsabilidad.

El nacimiento de la globalización

Se dice que Buck Duke señaló a China en un mapa del mundo y dijo "Aquí es donde construiremos un imperio".
James Thomas fue el encargado de esta misión. Hasta que la compañía tuvo que abandonar el país en 1952, la cuota de mercado de la British American Tobacco no bajó de 50%.
Thomas fue gratificado con un salario de entre U$60.000 y U$100.000 en 1912 (unos U$1.4 millones actuales).
Al principio los cigarrillos eran importados desde Estados Unidos, pero la manufactura se trasladó pronto a China.
Según Howard Cox, de la Universidad de Worcester, este traslado de la tecnología de producción en lugar del producto en sí marca el cambio entre el comercio colonial y la actual era de globalización y corporaciones multinacionales.
Thomas tuvo su propio equipo de vendedores estadounidenses, pero también se asoció con firmas chinas para distribuir su producto.
Esto es normal hoy en día para las empresas internacionales que quieren incursionar en el mercado chino.
"Tenemos que darnos cuenta que los anuncios pueden ser cancerígenos, además de las tiendas y farmacias que venden cigarrillos. Los ejecutivos que trabajan para las compañías de cigarrillos causan cáncer, al igual que los artistas que diseñan sus paquetes y las compañías de relaciones públicas y publicidad que gestionan sus cuentas", afirma Proctor.

"El gran problema del siglo XX"

Los argumentos de las demandas que han tenido éxito contra grandes tabacaleras sostienen que las empresas conocían los efectos perjudiciales de sus productos, pero no hicieron nada al respecto.
Sin embargo, Buck Duke, quien murió en 1925, no lo sabía.

"No quisiera culparlo por el consumo de cigarrillos", dice su biógrafo Bob Durden, que se apresura a señalar los rasgos positivos del carácter de Duke. "Era muy trabajador. Amaba su trabajo".

Entre sus buenas obras están los más de 100 millones de dólares que donó al Trinity College en Durham, que pasó a llamarse Universidad de Duke en 1924 (en honor a James Buchanan Duke y a su padre, Washington Duke, otro benefactor).

Pero si no fuera por Buck Duke, ¿estarían los estadounidenses mascando tabaco aún hoy? ¿Tendrían escupideras en la puerta los bares deportivos modernos?

Goodman cree que el mundo se dirigía inevitablemente hacia la producción de cigarrillos mecanizada. La máquina de Bonsack no fue el único prototipo, y si Duke no hubiera aprovechado la oportunidad, otro empresario lo habría hecho.

"Duke fue un héroe y un villano, supongo. Un héroe por cómo entendió el mercado, la psicología humana, los precios y la publicidad" dice Goodman.

Sin embargo, a pesar de sus grandes logros como arquitecto de la producción en masa y la globalización, su leyenda seguirá siendo eclipsada por su controvertida creación.

"Hizo que el mundo entero fumara cigarrillos", concluye Goodman. "Y ese ha sido el gran problema del siglo XX."
 
 
Fuente: BBC MUNDO

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