El culto a la cerveza

Estas recomendaciones no son aptas para abstemios, sino para bebedores y aficionados de la cerveza. Hacemos un recorrido por los mejores festivales, rutas y pubs de cinco países europeos, los mayores consumidores en todo el mundo. Es hora de levantar los tarros
 
El alcalde de Munich ha roto el primer barril. Más de 6 millones de personas han iniciado el culto anual a la cerveza en el Oktoberfest, que llegará a su fin el 7 de octubre. El prado Theresienwiese es el escenario donde se han instalado 14 carpas para beber y comer.
 
 
 
Abren a las 10, pero la mayoría llega desde las seis para hacer fila. Aquí se sirven más de 7.5 millones de litros de cerveza, además de salchichas, pretzels y trozos de ternera. Participan las seis principales etiquetas, entre ellas Paulaner (elaborada desde el siglo XVII).
 
Cada carpa cuenta con sanitarios, pero también puedes seguir las figuras de los "cupidos del aseo" que te conducirán al baño más cercano. Está permitido acampar en el área. www.oktoberfest.de
 
La ruta: Munich Walk Tours (munichwalktours.de) te lleva por las principales cervecerías de la ciudad. Costo: 20 euros.
El pub: Bräustübl, popular por su arquitectura rococó, en la ciudad de Munich. En Bergstrasse. Cerveza desde 8 euros.
BÉLGICA

El festival: No hay uno, sino 10. Todo el año, Bélgica rinde culto a la cebada. Los dos mejores se realizan en abril y diciembre. El próximo a desarrollarse es el Kerstbierfestival (
www.kerstbierfestival.be), en la ciudad de Essen, a partir del 15 de diciembre. Reúne a más de 100 productores de cerveza oscura de sabor picante en época navideña. Para combatir el invierno habrá que probar la cerveza caliente y la de cereza (juran que es mejor que cualquier vino caliente).
 
Para el Zythos Beer Festival (www.zbf.be), en Sint-Niklaas, hay que esperar al 2013. Más de 50 cerveceras presentan 150 variedades. Lo mejor es degustar la mezcla Aardnon, que lleva de todo: clara, oscura, dulce, picante y maderas. También encontrarás la llamada "gueuze", ácida y burbujeante como el champán -su fermentación proviene de las levaduras que se encuentran naturalmente en el aire-.
 
La ruta: Belgian Beer Me! Te lleva 10 días por las mejores fábricas y pubs de cuatro ciudades. Incluye Bruselas y Brujas. www.belgianbeerme.com
REPÚBLICA CHECA

La ruta: Más de 500 etiquetas de cerveza clara y oscura se fabrican a lo largo de República Checa. Algunas de fama mundial como la Pilsner Urquell y la Budejovicky Budvar (conocida como Budweiser Budvar).

 
Conocer el proceso que se le da a la cebada puede ocuparte cuatro días. Inicia en Praga para visitar la fábrica Krusovice. De aquí a Karlovy Vary y degustar su célebre licor de hierbas curativas. Si hay tiempo se tomará un baño de cerveza en alguno de los balnearios de la ciudad.
 
Los siguientes días se visitan las principales cervecerías de Becov nad Teplou, Plzen, Cesky Krumlov (se visita la fábrica más antigua, Eggenberg) y Ceske Budejovice donde está el museo dedicado a la "rubia". www.czech-beer-tours.eu
 
El evento: Ceský pivní festival, del 15 de mayo al 1 de junio del 2013. En Praga.
Participarán 70 marcas. www.ceskypivnifestival.cz
 
El pub: Pivovarsky Dum, con cervezas de café, plátano, ortiga y trigo. En Lípová 15.
IRLANDA

La ruta: En Dublín comienza este recorrido de cinco días, en la cervecería White Gypsy, muy tradicional y, a la vez, poco convencional. La experiencia consiste en catar sus creaciones espumosas de roble rojo, trigo, malta y algunas extravagancias con sabor a tablas de surf, ligas o tabaco. A diario están experimentando, incluso puedes sugerir algún ingrediente.
 
Después del almuerzo se visita O'Hara, microempresa fundada en 1996, creadora de la marca de mayor renombre en toda Irlanda, Leann Follain, de espesor y color casi negro.
Concluye el día con un paseo a caballo por la ciudad medieval de Kilkenny. Otros cerveceros te esperan en la ciudad Cashel. En el valle de Mitchelstown conocerás la cerveza 8 Grados, todo el proceso de elaboración es a esta temperatura. Degusta un bacalao o el salmón con puré de papa frito en ajo. De aquí a la Península de Slea para recorrer más de 10 pubs, incluyendo el más pequeño de Irlanda. Reserva en www.breweryhopsofireland.com
AUSTRIA

La ruta: La cervecería tradicional es Ottakringer
www.ottakringer.at), en Viena, y no puede faltar el recorrido por sus instalaciones. Entre alambiques de cobre y barricas se aprende sobre la elaboración nata de la cerveza, bajo la ley de pureza alemana, Reinheitsgebot, que sólo permite cereales malteados (que convierten el almidón en azúcar), como la cebada, el trigo y el centeno, agua, lúpulo (planta que favorece a la fermentación) y levadura.
 
Se continúa a la cervecería Schwechater (www.schwechater.at), creadora del estilo Viena Roja, llamada así por su color y espesor. Por último se visita la fábrica de cervezas claras y dulces, Gösser.
 
El festival: En Altaussee, a 300 kilómetros de Viena, se realiza cada septiembre el Festival de la Cerveza, con más de 100 productores artesanales. www.tourmycountry.com
El pub: Salm Brau Klosterbrauerei, con un jardín exclusivo para beber cerveza. En Rennweg 8.
 
 

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